Neverwinter Nights 2

Истоки, ч.3 (фрпг)

Rusalochka #
0
***
- О, скажи, скажи, мой король,
Почему же так быстро тают
Синих льдинок кусочки
В твоих холодных глазах?
Почему же твой взгляд манит
И тепло весны обещает?
Почему не искрится снег
На твоих застывших губах?

- Льдинки тают не потому,
Что весны приближенье чуют,
Просто с ними больно смотреть
В необъятные небеса.
Знаю я, ты любишь цветы...
Моё сердце по ним тоскует:
Лепестки их очень нежны,
И так прохладна роса.

- Почему не веешь, скажи,
Ты в лицо мне ветром холодным?
Синий шарф, повелитель бурь,
Ты давно закрыл на замок.
Почему не гуляет метель
По снежным полям бесплодным?
Почему грустишь лишь теперь,
Хоть всю жизнь ты был одинок?

- Ветер мой и резок, и груб -
Он растреплет твою причёску.
А метели я в эти дни
Слишком много стал позволять.
Будет мягкой твоя постель,
Ведь на льдине спать очень жёстко.
Что потребуется - проси,
Не смогу ни в чём отказать.

- Но скажи мне, король, зачем
Ты меня здесь так долго держишь?
Может, лучше было б тебе
Насовсем меня отпустить?

- Ледяной... Без сердца... Но я,
Как и все в этом мире, грешен:
Я люблю тебя! Но о том
Не имею сил говорить...

(Гайдукова Л.А. "Ледяной король")

Здесь и далее используются стихотворения Гайдуковой Л.А.
***
Анкеты:

pix.PlayGround.ru
Rusalochka

1. Имя и прозвище: Эвели Неррель (Русалочка)
2. Раса: Лунный эльф
3. Класс: Бард/ученик дракона
4. Мировоззрение: Хаотично-злое
5. Возраст: 125 лет
6. Броня,оружие, фамилиары: В путешествиях носит мягкие кожаные сапожки, в которые заправлены замшевые брюки и замшевый жилет, надетый поверх рубашки. Тёмно-синий плащ, зачарованный на защиту от холода с изящной сапфировой брошью в виде полумесяца, оправленного в золото. На бедрах – широкий кожаный ремень, к которому крепятся ножны для двух небольших, но острых серебряных кинжалов, которые по слухам, высасывают жизнь из своих жертв. За плечами лёгкий эльфийский лук, с бесконечными огненными стрелами. Для выступлений свои длинные чёрные локоны украшает незабудками или бусинками, предпочитает платья темных оттенков, выгодно подчеркивающие фигуру. Очень любит украшения – серьги, кольца, драгоценные камни.
7. Внешность: Красивая синеглазая эльфийка, длинные чёрные волосы отливают синевой. Прекрасная фигура, невысокий рост: гибкая, проворная и ловкая. Злой и опасный взгляд, а также сжатые губы, немного портят впечатление нежности и эльфийской прелести. Говорит спокойным немного низким голосом. Улыбается часто, но в основном губами, а не глазами. Чтобы вызвать настоящую улыбку нужно очень постараться. С тех пор, как пробудила свою драконью кровь, приобрела возможность создавать пару изящных черно-красных крыльев, а синие глаза - прежде безмятежные и спокойные как море - иногда полыхают яростным пламенем, придавая их обладательнице более хищный, опасный и пленительный облик.
8. Характер: Насмешлива, легкомысленна и нетерпима к недостаткам других, с удовольствием провоцирует склоки, действуя в соответствии с сиюминутными желаниями и порывами. Не выносит грубости и хамства по отношению к своей особе. Легко обижается, но не злопамятна. Чаще всего пребывает в состоянии меланхолии. Ценит одиночество, но и от хорошей компании не откажется, где обожает быть в центре внимания, особенно – мужского. Весьма ревнива, не только к возлюбленным, но и к друзьям. Предпочитает посвящать свободное время музыке, создавать очаровывающие заклятия и мелодии. Чувствуя, что достигла в магии бардов всего чего только можно достичь, девушка последовала зову крови и стала Учеником Дракона.
9. Божество: Эреван-Хамелеон
10. Краткая биография: Когда-то совсем еще юная Русалочка, носившая имя Эвели Неррель только-только осваивала умения барда, проживая вместе со своей семьей, состоящей из матери, деда – древнего и дряхлого эльфа и старшей сестры Ланвен. В их доме главенствовал дед, мать все время пребывала в своих мечтах и фантазиях, не обращая внимания на дочерей. Дед – старый некромант, был главой ячейки эльфийской организации Элдрет Велуутра, в которую также вступила старшая сестра - Ланвен, а младшая ожидала своей очереди. Эвели помнила, как забиралась в мансарду их старинного дома и следила за дедом, который работал над очередным заклинанием. Старый эльф отдавал предпочтение более талантливой в магии старшей сестре, тогда как таланты Русалочки разделились между умениями барда и волшебницы. Она уже в ту пору чувствовала, что кровь, текущая по ее венам была чересчур горячей для лунной эльфийки. Однажды в разговоре, дед обмолвился, что причина этого – в примеси драконьей крови. Как драконья кровь могла примешаться к крови их старинного семейства, старик не уточнил, и Эвели пришлось отступить с расспросами, потому что дед был очень рассержен этим фактом. Когда девушке исполнился 101 год, произошло событие, навсегда перевернувшее ее жизнь. Она влюбилась в заезжего барда – человека. Как оказалось, старый некромант Неррель собирался задействовать человека в каком-то грязном жертвоприношении, используя Элдрет Велуутра и Ланвен в качестве приманки. Узнав об этом, Эвели пришлось убить их обоих, чтобы спасти барда. Но он, не оценив всей тяжести принятого ею решения и нелегкой борьбы с могущественным некромантом и сестрой-волшебницей, поспешил сбежать подальше от лап Элдрет Велуутра. С тех пор Эвели, взяв себе имя Русалочка, путешествовала как менестрель, держась подальше от своих лунных соплеменников, скрываясь от мести Элдрет Велуутра. Влюбившись в могущественного дракона, охраняющего Светлый Орден, девушке удалось переманить его на свою сторону и с его помощью пробудить свою драконью кровь. Но хрупкая эльфийка не смогла справиться с могуществом драконьей магии и теперь, чтобы выжить, ей требуется найти способ усмирить кровь алого дракона.

pix.PlayGround.ru
Feangren
1. Имя и прозвище: Фьерн Маррун
2. Раса: Человек
3. Класс: Колдун
4. Мировоззрение: хаотик-нейтрал
5. Возраст: 24
6. Броня,оружие, фамилиары: Как и большинство магов брони, мешающей колдовать, не носит, но и в отличие от коллег по цеху не носит мантий, предпочитая обычную удобную одежду, холодных тонов, увешанную однако разнообразными амулетами. За спиной носит недлинное копье из залантара с наконечником из алхимического серебра, за широким тисненым кожаным поясом кинжал из холодного железа. Так же имеет небольшой легкий арбалет с набором болтов. На шее амулет с сапфиром с охранным действием. В левом ухе изящная серебряная серьга. Также носит кольцо увертливости, кольцо, предохраняющее от болезней, кольцо предохраняющее от огня и легкие наручи.
Фамильяр – белый котенок Иней.
7. Внешность: Среднего или чуть выше роста, строен, даже худощав, тонкокостен, подтянут. Правильные, но заостренно-резковатые черты лица. Волосы длинные, прямые, иссиня-черные, собранные сзади заколкой, на которую наложены чары предохраняющие от скрытых атак. Бледная кожа, колючие голубые глаза, отдающие то в серый, то в лиловый.
8. Характер: Упрямый, настойчивый, иногда несдержанный до грубости, часто язвит, свободолюбив и независим. Хитер, скрытен.
9. Божество: Ауриль
10. Краткая биография: Отец Фьерна был высокопоставленным волшебником и мечтал что бы сын пошел по его стопам, к чему прилагал максимум усилий. Однако способности Фьерна в магии были довольно специфическими, в частности ему особенно хорошо давалась магия холода и все, что с ней связано. Стихийность сына не вписывалась в отцовские методы, он не хотел что бы его сын отдался своему дару, и тиранил его, вынуждая заниматься той магией, что Фьерну вовсе не давалась. Часто вспыхивали скандалы, в ходе которых Фьерн часто бывал бит, но на его упрямстве это не сказывалось. После очередного особенно жаркого скандала колдун сбежал из дома и из города в компании мало знакомого солнечного эльфа барда, завзятого приключенца, и с тех пор странствовал с ним по землям Севера и побережью Мечей.
На зло отцу водил дружбу со стражниками и солдатами от которых научился неплохо обращаться с оружием, в частности копьем, что в последствие его не раз выручало.

pix.PlayGround.ru
ЕпископКул
1. Имя и прозвище: Койрэ, в переводе с эльфийского "ранняя весна"
2. Раса: Лесной эльф
3. Класс: Друид
4. Мировоззрение: истинно-нейтральный
5. Возраст: 119 лет
6. Броня, оружие, фамилиары:
Броня - Носит обыкновенную кольчужную рубашку для защиты от холодного оружия, поверх носит плащ, способный делать Койрэ невидимым.
Оружие - Изящный тонкий меч "Хвост Дракона", который он получил в подарок от Верховного Друида своего круга за спасение его дочери.
Животное спутник - серая волчица Акха
7. Внешность: Койрэ высокий и стройный эльф, чье телосложение повторяет телосложение многих эльфов Фаэруна. Койрэ изящен, статен, у него сильные руки и ноги, так как парень почти все время передвигается бегом и часто вступает в схватки с теми, кто не желает выполнять правила. которых придерживается эльф. Кожа у него очень светлая, даже немного бледная. Волосы у Койрэ приятного шоколадного цвета длиной по лопатки. Глаза янтарного цвета. На лице парня проступает щетина, что свидетельствует о том, что в его родстве были люди, так как у эльфов не бывает никакой растительности на лице. На голове Койрэ всегда носит шапку из волчьей пасти, что символизирует симпатию друида к этим животным.
8. Характер: Койрэ с самого своего рождения считает, что в мире должен всегда соблюдаться баланс добра и зла. Эльф полагает, что на каждый добрый поступок, совершенный в этом мире, должно приходиться что-то ужасное и бесчеловечное. Его отношение к миру, ко всем расам населяющим Фаэрун - это стопроцентный нейтралитет. Это не значит, что Койрэ не может бескорыстно оказать помощь, просто вместо того, чтобы схватить грабителя или вора или убийцу, друид самолично убьет его. Помимо этого, он очень рассудителен и умен. Он мудр и в большинстве случаев способен принять самое оптимальное и выгодное для всех решение. Главное правило Койрэ: "Нельзя ни к чему привязываться, чтобы не было больно это терять". Единственное исключение - его волчица Акха.
9. Божество: Силванус
10. Краткая биография: Койрэ родился в Змеелесье, таинственном лесу, расположенном на северо-востоке Амна. Его мать Меллиэ и отец Вэрно были очень рады рождению сына. Они оба были умелыми следопытами, поэтому воспитывали сына в лесу, вдали от городской суеты. Однажды, Вэрно, Меллиэ и маленький Койрэ наткнулись в лесу на ужасного Белого Дракона с вырванным глазом, который по неизвестной причине спустился с Небесного Пика. В любом случае, Дракон был крайне агрессивно настроен и Меллиэ попыталась защитить сына, но ее сил не хватило... Вэрно успел схватить ребенка и бежать. Дракон не стал их преследовать, решив полакомиться трупом эльфийки... Со смертью матери, отец стал все более отдаляться от Койрэ. Когда эльфу исполнилось всего тридцать, Вэрно заявил, что теперь Койрэ должен самостоятельно постигать мир и бесследно исчез. Тогда молодого эльфа пригласили к себе друиды Круга Змеи, который жили в Змеелесье, бок о бок с его родителями и тщательно скрывали свое существование. После того, как они обучили Койрэ основам друидской магии, Верховный Друид сказал, что пришло время самопознания и уединения. Эльф отправился на юг, в великий лес Вилдас, где он провел около пятидесяти лет, пытаясь чтить Заповеди Нейтралитета, которые он сам открывал для себя. Вернувшись из своего путешествия в Змеелесье, Койрэ узнал, что дочь Верховного Друида похитил одноглазый Белый Дракон. Друид сразу понял, что это был тот самый Дракон, который убил его мать. Несмотря на уговоры своего Круга, Койрэ отправился на Небесный Пик и сразился с Дракон и спас дочь Верховного Друида, однако, раны, полученные им в бою были слишком велики и эльф впал в бессознательный транс. Несколько лет лучшие жрецы и друиды Амна пытались вернуть Койрэ к жизни и, наконец, им это удалось. Верховный Друид был восхищен поступкой парня и предложил ему уступить свое место, но Койрэ отказался и отправился путешествовать по Фаэруну, в надежде как можно дольше хранить равновесие в мире.

pix.PlayGround.ru
Chii
1. Имя: Зоилит / Зайка
2. Раса: полуэльф
3. Класс: маг/вор
4. Мировоззрение: хаотично-нейтральное
5. Возраст: 34 года
6. Броня, оружие, фамилиары: обычно носит тунику с короткими рукавами бордового цвета, черные штаны длиною чуть ниже колен, мягкие малиновые полусапожки, ускоряющие ее движения. Броню не любит, даже кожаную, предпочитая обходиться магической защитой. Так, ее запястья украшают серебристые наручи, а темно-серый плащ с капюшоном делает ее неудобной мишенью для вражеских стрел и метательных орудий. На шее – два серебряных амулета, один короткий, круглый, с красным камешком, делает девушку боле устойчивой к огню, а второй – на длинной цепочке, с кулоном в виде спирали, приостановит действие яда. Любимое оружие – арбалет, в стрельбе из него ей почти нет равных. Ей повезло украсть зачарованный колчан с нескончаемым запасом арбалетных стрел, особо острых и неприятных. Но если она вынуждена вступить в ближний бой – на помощь приходит маленький отравленный кинжал.
7. Внешность: темно-рыжие волосы обычно собраны в высокий хвост, перевязанный малиновой, в тон сапожкам, ленточкой, концы которой весело развеваются на ветру. Чуть вздернутый носик, пухлые губки, большие ярко-голубые глаза, обрамленные пушистыми рыжими ресницами. Светлая кожа, к которой не прилипает никакой загар. Маленькая ростом, но крепкого телосложения.
8. Характер: вздорный и вспыльчивый, но веселый. Предпочитает ко всему относиться с долей юмора. Говорит то, что думает, не умеет придержать язык за зубами, отчего часто попадала в неприятности. Любит поговорить, слушать тоже любит, но только если рассказ представляет для нее интерес. Живет сегодняшним днем, мало размышляет о прошлом и будущем. Любит мужское общество, но очень придирчиво относится к своим партнерам.
9. Божество: Селюн.
10. Краткая биография: Зоилит родилась в Берегосте, в семье простых людей – портнихи и торговца. Была третьим ребенком. Двое старших братьев активно «участвовали» в ее воспитании, и девочка выросла настоящим сорванцом, ее было не удержать на месте, она бегала быстрее, а прыгала выше и дальше всех мальчишек в Берегосте, за что и получила прозвище Зайка. С возрастом только хорошела, и у нее всегда было много поклонников, один из них даже предложил ей отправиться в Балдурс Гейт вместе - учиться магии. Родители согласились, даже выделили небольшую сумму денег на учебу. Но они скоро закончились – все-таки не каждый день попадаешь в большой город - и Зоилит пришлось искать способ заработать на жизнь. Тогда она повстречала Кирса, в одном из трактиров. Спустя какое-то время он предложил ей помочь его банде воров своей магией. Кирс был хорош собой, высок, кудряв, с глубокими темно-зелеными глазами. Хоть он и был старше Зоилит на 10 лет, это не помешало девушке влюбиться в него. Юноша из Берегоста был мгновенно забыт, как и учеба. Куда интереснее было бродить по ночам с Кирсом и его бандой, залезать туда, куда не следовало, и брать то, что тебе не принадлежало, но было очень уж привлекательным. За несколько лет, проведенных в кругу воров, Зоилит многому научилась, в том числе и стрельбе из арбалета, и обзавелась полезными штучками, вроде амулетов. Родители не знают толком, чем занимается их дочь, но рады получать от нее небольшие суммы время от времени, и вопросов не задают.

pix.PlayGround.ru
Kain Skitale
1. Имя и прозвище: Лэйн Таш
2. Раса: Водный генаси
3. Класс: боец/шаман духов
4. Мировоззрение: хаотично-нейтральное
5. Возраст: 31 год
6. Броня,оружие, фамилиары:
Обходиться без брони, и обычно одет в чёрную замысловатую куртку из жёсткой кожи с небольшим количеством меха на воротнике, и длинные штаны такого же цвета и материала. Поверх этого он носит большой плащ с капюшоном, скрывающий его лицо от нежелательного внимания.
На груди – большой амулет с изображением дракона, защищающий владельца от огня. Это единственное, что осталось у него от возлюбленной, поэтому этой вещью Лэйн очень сильно дорожит. На правой руке – перстень, дающий дополнительную защиту от влияния на разум. Из оружия – изящный клинок из холодного железа, благословлённый духами льда.
7. Внешность: Высокий и стройный генаси обладает довольно необычной внешностью. Признаками, которые выдают его происхождение, являются синяя, слегка холодная на ощупь кожа, довольно длинные (несколько длиннее эльфийских), заострённые уши, и волосы светлого сине-зелёного цвета. Он имеет заострённые черты лица, на котором проступает вполне человеческая щетина. Интересной особенностью являются и его бледно-зелёные глаза, которые обычно выглядят вполне нормальными, однако в минуты, когда Лэйн злится или испытывает какие-либо иные сильные эмоции, они полностью заливаются бледно-зеленым цветом, а зрачки принимают характерную для водных генаси вертикальную форму.
Движения парня почти всегда плавные и неспешные, как в принципе и его манера разговаривать.
8. Характер: Независим, привык полагаться только на себя, терпелив в достижении цели. Не любит резких перемен в жизни. Довольно терпим к окружающим, однако, будучи серьёзно оскорблённым, или попав в некую чрезвычайную ситуацию, может проявить неподдельную жестокость, и лишить неприятеля жизни. Руководствуется правилом, что каждый несёт ответственность за свои действия, и что каждый должен занимать своё место в мире.
9. Божество: Истишиа
10. Краткая биография: Лэйн родился на побережье Моря Упавших Звёзд, в небольшом городке Нит. Его мать и отец были простыми людьми, торговцами средней руки, владеющими парой магазинчиков в центре города. Хотя Теск по праву считался самой терпимой нацией, в случае с Лейном он не оправдал своего негласного титула. Мать отвернулась от собственного сына, и, называв его выродком, всячески пыталась избавиться от него. Когда она поняла, что муж не поддержит её, она бросила его и ушла из семьи. Отец Лейна, Харен Таш чувствовал себя виноватым, ведь это именно в его роду уже несколько поколений спал ген водного аутсайдера. Он не бросил мальчика, и постарался хорошо воспитать его.
К 18 годам Лэйн превратился в высокого, стройного и светловолосого парня, неплохо владеющего мечом (благодаря военной школе, куда отправил его отец), и разбирающегося в коммерции. Однако юный генаси больше тяготел к природе и путешествиям, нежели ко всей этой городской суете. Отблагодарив своего отца за всё, он покинул Нит, и некоторое время странствовал по восточным землям, пока дорога не занесла его в Рашемен. Завороженный дикой и суровой природой, а так же могущественными духами, так ревностно оберегающими её, Лэйн решил осесть в этих краях. 11 долгих лет он провёл здесь, тесно контактируя с миром духов и изучая природную магию, при этом достаточно редко появляясь в пределах городов. Народу рашеми безусловно не нравилось, что по их землям разгуливает чужеземец, но видя, с каким почтениям он относился к природе и духам, люди всё-таки приняли его, и в конце концов стали даже уважать.
Здесь же, на этой удивительной земле Лэйну довелось почувствовать как всю сладость такого прекрасного чувства, как любовь, так и страшную горечь утраты любимого человека. Он полюбил прекрасную девушку-рашеми Нэю, жившую в Мулсантире, которая полностью разделяла его чувства, несмотря на несущественные для неё расовые различия. Она была убита недалеко от стен своего города двумя разбойниками, спешив на встречу со своим возлюбленным. Эти бандиты, которых вдоволь развелось на Золотом Пути, похоже осознали глупость, которую совершили, перейдя дорогу шаману, и спешно покинули пределы Рашемена. Лэйн же, поклялся во что бы то ни стало отомстить убийцам Нэйи, и, похоронив девушку, с благословлением духов отправился в путь.
Несколько лет он методично выслеживал их, оставляя сотни и сотни миль позади. Одного их них, человека по имени Некс, он нашёл в Кормире, на окраине богатого города Арабел. Тот уже успел завязать со своим криминальным прошлым и обзавестись семьёй. Забравшись ночью в дом, Лэйн призвал все свои магические силы, и хладнокровно, с особой жестокостью, прямо на глазах у Некса, уничтожил всех его близких. Самому же убийце Нэйи он оставил жизнь, оставив его громко рыдать над телами родных точно так же, как когда-то истошно кричал сам шаман, склонясь над безжизненным телом своей возлюбленной...
Выяснив, что второй бандит-эльф, сейчас находился в Эвереске, Лэйн незамедлительно отправился туда, чтобы окончательно свершить свою месть...


pix.PlayGround.ru

Истоки, ч.2 (фрпг)

саундтрек :)))
Rusalochka #
0
Тишина... Нарушаемая лишь звуками, свойственными лесу - поскрипывание деревьев, таинственные шорохи, уханье филина... Небольшой зверёк, пробирается сквозь заросли, вынюхивая добычу. Неожиданно зверь навострил уши и прижался к земле - по его шкурке пробежала дрожь, вызванная волнением - что то неуловимо изменилось... Зверь замер, вглядываясь в темноту, сквозь ветви деревьев он видит поляну, залитую лунным светом...
Раздался хлопок и в нескольких метрах над поляной возник воздушный портал, сквозь который несколько фигур упало на густую, высокую траву. Лис решил, что пора уходить - он был научен горьким опытом и знал, что с волшебниками связываться не стоит... Бросив прощальный взгляд через плечо, зверёк разглядел в лунном свете, что двуногих существ - четверо...
Feangren #
0
Первым ощущением, что испытал Фьерн, начиная приходить в сознание - эбыл страшный звон в ушах, потом пришло ощущение ушибов, а потом смесь ароматов. Знакомых и нет...
- Эвели... - хрипло, но тихо сорвалось с губ колдуна....
потом был звук, который может издавать лишь заинтересованный в чем-то очень сильно котенок и знакомое ощущение протыкающих тонкую ткань рубашки коготков.
Надо что-то сделать....
Ах да... открыть глаза,.. встать... Эвели! - Да, нужно! Колдун рывком садится в траве... встряхивает разлохматившейся головой... открывает сперва один глаз, потом другой. Осматривается.
Ощущения возвращались постепенно. Сначала были звуки, проступающие сквозь стену молчания. Звуки были знакомые, умиротворяющие - кажется, вокруг был лес. Зоилит попыталась приоткрыть глаза, но они ее не слушались, как и все тело, словно оно на какое-то время стало чужим. Девушка дернулась, пытаясь вернуть себе чувствительность и тут же получила ее сполна - боль мелкими осколками взорвалась в ушибленных местах, и с ее губ сорвался невольный тихий стон. Она, наконец, открыла глаза и завертела головой, пытаясь понять, что творится вокруг.
Удар об землю был довольно сильным, отчего эльф издал протяжный стон. Он не понимал, что произошло, но тем не менее отчетливо чувствовал лес, окружающий его. Запах земли, растений, деревьев - все это было таким родным и приятным, что на лице Койрэ сама по себе появилась довольная улыбка. Однако осознание того, где он находится, так и не наступило.
Вставай, Койрэ, нас ждут великие свершения..., - раздался инородный голос, рассекший эйфорические мысли эльфа надвое. - Мы в Забытом Лесу, но тебе можно этого и не знать, я бы все равно вывела вас куда нужно. Мы практически достигли цели, мой милый друг...
С огромным усилием эльф поднялся на колени, оглядываясь вокруг. Яркие краски резали по глазам, но Койрэ пытался сосредоточиться, чтобы разглядеть хоть что-нибудь. Проклятое кольцо снова напомнило о себе, обжигая кожу.
Rusalochka #
0
Почувствовав, что падает вниз, в неизвестность, Эвели непроизвольно закричала, но лететь пришлось недолго, правда она неудачно упала, лишь чудом не сломав руку, и ощутила, как разом вышибло дух. Услышав голос Фьерна, девушка испытала сильное облегчение, едва осознав, что они хотя бы вместе пролетели сквозь портал. Она хотела ответить, но от удара никак не могла глотнуть воздуха. Наконец ей это удалось, эльфийка приподнялась на локтях, упираясь ими в мягкую, сырую от росы траву и пытаясь осмотреться.
- Я здесь, милый, - ответила бард, и села на земле, отряхивая руки.
Feangren #
0
Опередив колдуна, проворный Иней в пару прыжков достиг эльфийки и полез мордочкой ей в лицо...
- Как ты, радость моя, - спросил подошедший Фьерн, внимательно оглядывая Эвели, не поранилась ли она при падении. - сильно ушиблась?
Вопрос о том, где, как и почему они тут оказались, у Фьерна не появлялся, во первых были мысли много важнее, во вторых, где они - рано или поздно станет ясно, как попали - через портал - механика в данном случае не важна - а почему - это уже тайна покрытая мраком, без которой и за чаркой не факт, что разберешься.
Увидев рядом своих спутников, Зоилит немного успокоилась - больше всего она боялась оказаться одна в незнакомом месте. Девушка медленно села, потирая ушибленное плечо. Голова немного кружилась, но в целом она чувствовала себя нормально.
- Что произошло? - задала она самый банальный вопрос. - Та арка оказалась порталом? И... куда нас выкинуло?.. - добавила она, оглядываясь. - И как вы все? В порядке?
Жжение от кольца прошло, и Эльф почесал затылок, решая что ответить Зои. В принципе, он знал где они находятся, но решил, что не стоит говорить лишнего, чтобы не вызывать никаких вопросов со стороны своих спутников.
- Видимо, это действительно был портал, - протянул друид, поднимаясь на ноги и отряхивая колени от земли. - Что касается меня, то я в порядке. Руки и ноги не сломаны...
Буквально через мгновение из пустоты появилась серебристая волчица, которая тут же ткнулась мордой в ногу Койрэ. Эльф погладил мягкую шерсть своего любимого животного.
- Я скучал, - прошептал друид, наклонившись к Акхе. - Ты тоже? Нет, не бойся, здесь совсем не холодно, так что я не буду тебя отзывать...
Rusalochka #
0
Влажный нос котёнка мазнул лунную эльфийку по щеке и Эвели крепко поцеловала Инея. Продолжая держать белого зверька на руках, девушка поднялась на ноги.
- Кости вроде целы, а ты как? - она погладила Фьерна по щеке и глянула на своих спутников: - Я думаю, нам крупно повезло - нас чуть не задело взрывом какой то ловушки... Бедный следопыт и лисёнок...
Эвели всматривалась в темноту, эльфийское зрение позволяло неплохо видеть, но кроме деревьев, зарослей и звёздного неба над головой, рассматривать было нечего.
- Я думала об Эвереске последние полчаса, возможно подсознательно держала это в голове, когда проходила через портал... Судя по климату и растительности, мы не так далеко. Один из лесов на окраине. И мы явно не в самой его глубине, что не может не радовать.
Feangren #
0
Фьерн обнял Эвели и крепко прижал к себе, - как же хорошо, что с ней все в порядке и они снова вместе. - он с удовольствием вдыхал свежий аромат её волос - если ты со мной - то мне все не почем - мягко ответил колдун возлюбленной. - Что ж... - произнес он, спустя некоторое время, значит мы приблизились к цели - тогда осталось только определить в какую сторону отсюда идти.
Зоилит поднялась с земли, чуть поморщившись от боли в ноге - наверное, просто ушиб. Когда Эвели упомянула про взрыв, сердце девушки екнуло сразу из-за нескольких вещей - она подумала о Керсине, оставшемся по ту сторону портала, о том, что она все-таки пропустила ловушку, и о том, каким чудом они все-таки избежали того взрыва...
Поднимая с земли арбалет, Зои смотрела, как обнимаются Эвели с Фьерном, с какой любовью Койрэ гладит свою волчицу, и ей стало немножечко грустно. Впрочем, в следующее мгновение она помотала головой, окончательно приходя в себя, и прошлась туда-сюда, пытаясь понять, в какой стороне лес может заканчиваться.
Друид прикрыл глаза, обращаясь к природе и пытаясь как можно точнее определить направление в котором им предстоит двигаться.
Можешь не напрягаться... Я итак тебе скажу куда идти, я чувствую его... Но сначала мы должны навестить родину нашей Эвели, ведь все должно идти в порядке вещей!... Нужно двигаться на юго-восток.
Почему-то, Койрэ не сомневался, что голос его не обманывает.
- Нам туда, - друид указал в сторону, которая находилась за спиной Зоилит. - Эвереска там.
Rusalochka #
0
Эвели вздохнула, внезапно почувствовав сильную усталость, она опустила котёнка на землю и он тут же принялся шнырять в траве, охотясь за невидимыми для их глаза зверьками.
- Я предлагаю сделать привал. Нужно немного собраться с мыслями, поспать - до утра и по свету отправляться.
Эльфийке ещё многое хотелось обдумать, в том числе и дальнейший маршрут, к тому же она почувствовала страшный голод, который всё это время скрывался за ожиданием и волнением.
Feangren #
0
Фьерн согласно кивнул и нехотя оставив Эвели пошел набрать топняка для костра. Вскоре он притащил приличную охапку сухих веток среди которых были и приличной толщины образцы - почти что натуральные поленья.
Соорудил кострище... котелка у него не было и колдун не знал найдется ли он у спутников, мало ли что потерялось при телепортации, но так как-то... уютнее что ли... и дело не в холоде, он Фьерну был безразличен, а в том, что могла принести им ночная тьма.
Колдун и сам устал, сейчас когда нервное напряжение спало он наконец смог признаться в этом себе.
- А откуда ты знаешь? - спроила Зои у Койрэ, бросая взгляд в указанном направлении. - Ты бывал здесь раньше?
Зоилит была только рада предложению Эвели. Отдохнуть и правда не мешало. Она помогла Фьерну разжечь костер и села подле огня, обняв колени. Ей больше ничего не хотелось, ни есть, ни пить. Утром можно будет попробовать поохотиться и найти источник воды, но не сейчас...
Эльф коварно улыбнулся, глядя на рыжеволосую полуэльфийку.
- У друидов есть свои секреты, - ответил он. Предложение остаться на привал было действительно логичным, несмотря на то, что Койрэ совсем не чувствовала усталости. Он присел возле огня, когда тот уже был разведен, и крепко обнял свою волчицу. Койрэ чувствовала легкое неудобство, то, что он сказал Фьерну в ловушке, выходило за любые рамки, но извиняться эльф не хотел. Его больше интересовала резкая переменчивость в поведение Эвели, которая то обиженно огрызалась на слова колдуна, то уже жалась в его объятиях.
Тебя это так волнует?... До сих пор не можешь выкинуть ее из головы? У них очень сильная любовь, Койрэ, очень сильная, но хрупкая. Как лед, и мы поможем ему расколоться. Ты когда-нибудь слышал такое выражение: Первая любовь не забывается?... Думаю, это как раз то, что нам нужно.
Койрэ потряс головой. Чарующий голос, звучащий в его голове, заинтересовал его, даже заинтриговал, и это больше всего пугало друида.
Rusalochka #
0
Лунная эльфийка рылась в своей бездонной сумке, пока Фьерн и Зои занимались костром. Она выудила котелок и принялась кипятить воду, чтобы заварить чай. Бард обнаружила также сухие галеты, сухофрукты и вяленое мясо, предложив их своим спутникам. Когда все устроились под кронами деревьев, глядя на весело пляшущий огонь костра, воцарилось молчание - каждый был погружён в свои мысли. Наконец то в их стремительном путешествии настала передышка. Эвели смотрела в огонь, размышляя о том, что не хочет иметь с этой стихией ничего общего, хотя... огненное дыхание она желала бы сохранить при себе. Девушка отхлебнула чай из кружки (кружки было три, четвёртая где то запропастилась) и передала её Фьерну. Слова Койрэ об Эвереске не вызвали у эльфийки удивления, она и сама примерно подозревала в каком направлении им двигаться, а друид вообще должен был обладать особым чутьём на подобные вещи, да ещё и в лесу...
Бард придвинулась ближе к колдуну, положив голову ему на плечо, и прикрыв глаза вслушивалась в шорохи леса - знакомые ей с детства, и в лёгкий треск веточек в костре. Она подумала о том, что ей очень уютно и спокойно рядом с Фьерном... но дело было не только в этом... Ещё... Она приближалась к своей родине..
Feangren #
0
Фьерн с благодарностью принял у Эвели кружку с чаем, горячий напиток словно успокаивал напряженные нервы... прогонял усталость... но дело было не только в этом... они прошли очередное испытание... очередную веху... и они вместе...
почему-то Фьерну не верилось, что Керсин и его лис погибли.... была какая-то странная уверенность.... о чем он и сказал остальным....
обняв Эвели за плечи, колдун поцеловал девушку в висок... она была его счастьем...
Друид посмотрел на свою волчицу, а затем на Эвели. Порой судьба оказывала намного жестче и сложнее, чем может показаться. Койрэ вспомнил, как впервые встретил барда, как пытался ее убить и все же сохранил жизнь... Друид всего-навсего хотел проследить за тем, чтобы девушка не принесла никакого вреда, потеряв контроль над собой, а в итоге он умудрился нарушить главную заповедь, которую он сам поставил перед собой.
Нельзя привязывать ни к чему и ни к кому... Иначе будет только хуже... Так ведь я считал раньше, и я был прав, без сомнений.
Эльф посмотрел на трескающее пламя, чьи вьющиеся огненные языки сплетались друг с другом, сливались, а затем вновь отдалились друг от друга, что вскоре вновь столкнуться. Койрэ прикрыл глаза, осознавая всю целостность мира, его гармонию и бесконечность. За всеми этими преключениями он совсем забыл о своем истинном прдназначении, но путь назад у него не было. Пока на нем будет проклятое кольцо Анастрианы...
Зоилит с благодарностью приняла у Эвели кружку с чаем, ей очень нравился этот напиток, но от еды все равно отказалась. Потом как-нибудь...
Она кинула взгляд на Койрэ. Все-таки она почти ничего не поняла про друидов после общения с ним. Он как был загадкой, так и остался, хотя девушку не покидало ощущение, что что-то с эльфом не то творится. Да разве он расскажет...
Зои кивнула, соглашаясь со словами Фьерна о Керсине. Да... он обязательно должен был выжить...
Она пила чай, глядя в огонь и думала обо всем, что произошло. Она ни о чем не жалела. Пусть иногда было непросто, но ей удалось столько всего узнать и увидеть... и неизвестно еще, что ждало их в Эвереске... Это было удивительное путешествие.
Полуэльфийка поставила кружку на землю и сладко потянулась. Расстелив на земле плащ, она устроилась недалеко от костра и легла, прикрыв глаза.
Rusalochka #
0
Глаза Эвели уже совсем закрывались и думать ни о чём уже не хотелось. Стражу выставлять было бессмысленно - все так устали, что никто бы не выдержал бессонную ночь. Оставалось надеяться на обычные охранные чары, в которых большим мастером был Фьерн. Эльфийка расстелила скатку и с наслаждением вытянулась на ней, завернувшись в плащ, а сверху приготовив тонкое, шерстяное одеяло для них с Фьерном. В этих краях весна вступала в свои владения и тут было значительно теплее, но ночь всё же есть ночь, если спишь близко к земле, а в данном случае - к влажной от росы траве - можно здорово застудиться, а это никому не нужно...
Уже уплывая в сон, лунная эльфийка улыбнулась колдуну, сжимая его руку и пожелала спокойной ночи.
Feangren #
0
Фьерн ласково поцеловал Эвели перед сном и пока еще соображал принялся за охранное колдовство. на это ушли все его остававшиеся еще на тот момент силы, но своей работой он оказался вполне удовлетворен.
Осторожно, что бы не разбудить так уютно задремавшую эльфийку, колдун устроился рядом, натянув на них одеяло.
- Спи спокойно,любимая, и пусть ничто не потревожит твой сон этой ночью. поцеловав девушку в висок, он и сам провалился в сон, даже незаметив, как к ним пробрался Иней.
Как и любой другой эльф, Койрэ не обязательно должен был спать для того, чтобы восстановить свои силы. Но, все же, ему требовалось хотя бы помедитировать. Акха устроилась недалеко от костра, а сам друид отошел немного в сторону, усаживаясь поудобнее и прикрывая глаза. Перед сном медитация выигрывала хотя бы в том, что помимо обыкновенных сил, она настраивала и связь с природой, помогала в полной мере ощутить величественность лесом, непоколебимости гор и силу морей. Все это с такой мощью и энергией наваливалось на друида, что он в полной мере осознавал сколь крохотную роль он играет в этом мире, но в тоже время, прикоснувшись ко всему, он ощутил себя чрезвычайно свободным и воодушевленным. Его мысли понеслись прочь, проносясь по небесам под сияющим диском луны...
Зои быстро провалилась в сон, глубокий и тревожный. Ей снился лабиринт, утыканный ловушками, которые никак не хотели обезвреживаться, но взрывались почему-то за спиной. В ушах постоянно звенело от этих взрывов. А когда они стихли, стены лабиринта вдруг стали ледяными, и послышались голоса. Кто-то звал кого-то, кто-то шептал, и этот шепот был неприятным, чужим. А Зоилит все куда-то бежала, не в силах вырваться из оков сна.
Rusalochka #
0
Едва только солнце выглянуло из-за туч, маленький белоснежный котёнок принялся носиться по поляне, задевая лапками ещё влажные от росы травинки. Брызги летели на спящих путешественников.
Эвели проснулась и приподнялась на локте, глядя на Инея - кажется, котёнок радовался, что оказался на природе, среди большого количества развлечений - мелких грызунов, а может он просто чувствовал весну.
Бард невольно улыбнулась и солнце осветило её точёный профиль. Эвели провела рукой по волосам, и потянулась за гребнем, мимоходом поцеловав ещё спящего Фьерна.
Rusalochka #
0
Feangren

Прикосновение Эвели развеяло остатки дремоты...
- Доброе утро, любимая, - тихо поприветствовал колдун, возвращая эльфийке поцелуй.
Фьерн чувствовал себя вполне бодрым и отдохнувшим.
Мир вокруг дышал жизнью, что так же наполняло сердце радостью. Фьерн оставил Эвели наводить марафет, отправившись к ручью умыться. Оказалось, Зои тоже уже проснулась.
- Доброе утро, - поздоровался колдун с плутовкой.
Еще одним плюсом медитации было то, что когда эльф уже набирался сил, его "сон" становился очень чутким, что давало ему возможность проснуться при первом же шорохе. Отчего, Койрэ без малейшего труда проснулся сразу же после своих спутников. Акхи не было, видимо, волчица убежала в лес.
- Доброе всем утро, - протянул эльф, приближаясь к Эвели, Фьерну и Зоилит.
Зои проснулась от холодных капель росы, попавших на ее лицо. Некоторое время она лежала, закрыв глаза, все еще окутанная дымкой сна. Но воспоминания о нем уходили быстро. Она села, потягиваясь, улыбаясь новому дню и своим спутникам.
- Доброе утро, - сказала она им, поднимаясь на ноги. Она сходила к ручью, умылась, пригладила волосы, потом тщательно отряхнула плащ и накинула его - несмотря на солнце было еще довольно прохладно.
Rusalochka #
0
Собрались они довольно быстро - опытные искатели приключений могли действовать слаженно и чётко. Их путь лежал через лес, в направлении, указанном друидом, кроме того, можно было сориентироваться по солнцу - хотя бы примерно. Путешественникам повезло - к концу дня их путь стал пролегать через просеку, следовательно, до ближайшего поселения оставалось не так долго и там то можно было спросить более верное направление. К закату они выбрались уже в подлесок, и их взорам предстала холмистая местность, покрытая сочной весенней травой. Здесь было значительно теплее и Эвели переоделась, упрятав всё зимнее подальше, и снова надев любимые брюки из тонкой замши, кожаные сапожки, рубашку нежно-голубого цвета и жилет изящной эльфийской работы, сверху на него крепился тонкий поясок, сплетённый из кожи и серебристых нитей. Более широкий ремень - для кинжалов, облегал её стройные бёдра, а само смертоносное оружие было наточено во время краткого привала. Длинные иссиня-чёрные волосы бард заплела в косу, перекинув её через плечо, чтобы не цеплялись за короткий лук. На груди, в вырезе рубашки мерцал медальон, сделанный из серьги лунного камня.
Зоркие глаза эльфийки разглядели вдалеке дымок - явно выходящий из трубы и она сообщила об этом спутникам.
Feangren #
0
Для Фьернова глаза дым был еще далековато, для того что бы его разглядеть, но вот далекий характерный запах он вполне учуял.
Мирная дорога, хоть и по лесу, после всего пережитого давалась легко и воспринималась как прогулка. не то что продираться сквозь болота и заросли или ползать по пещерам, рискуя напороться на активатор ловушки.
Инею путешествие тоже похоже приходилось по вкусу. он не сидел на месте находя себе в траве кучу разнообразных занятий.
Зимние вещи колдуна отправились в сумку и теперь он шел налегке, подставив лицо весеннему ветру.
Койрэ прищурился, когда заметил дым, поднимающийся вверх. Эльф не мог понять, что было его источником, но почему-то интуиция подсказывала ему, что это какой-то лагерь или же что-то вроде таверны, так как до самой Эверески они еще явно не могли добраться. Волчица, шагающая рядом со своим хозяином, замотала головой.
- Не бойся, это не город, здесь нет этих варварских человеческих городов, - сообщил друид, глядя на Акху, которая все еще с неприязнью вспоминала те городишки, которые они посетили садять на корабль и делая остановку.
Эльф слегка задрал голову, предчувствуя, что то, что засело в нем, задумывает что-то очень злобное...
Когда день вступил в свои права, стала намного теплее, и Зои с удовольствием переоделась в куда более привычную одежду - платье из зеленой ткани, которое она недавно сшила - и спрятала брюки и тунику в сумку. Прогулка по лесу показалась ей очень приятной, она даже не устала. Девушка вдыхала ароматы леса, который немного отличался от леса в Берегосте, высматривая в траве белую шкурку резвящегося котенка.
- Дым? - переспросила она, вглядываясь в даль, и едва различая его. - Может, это деревня или таверна?
Rusalochka #
0
Ответ на вопрос Зоилит нашёлся сам собой, когда путники вышли к неширокому тракту, на краю которого, упираясь задней стеной в холм стояла нахохлившись старая таверна. Из её обветшалой трубы валил дым, несколько повозок, укрытых тканями и пара разноцветных ярмарочных фургонов теснились возле амбара. Кони посетителей тихо ржали, привязанные к заборчику, огораживающему яблочный садик.
- Наконец то можно узнать новости! - глаза барда загорелись, девушка прибавила шагу, словно увидев нечто невероятно интересное. Несколько мужчин и женщин толкались у входа таверны - кто-то сидел на ступенях, кто то просто разговаривал, двое дворфов затеяли шуточную потасовку и на них делали ставки.
Не обращая внимания на свист и улюлюкание, эльфийка шагнула внутрь таверны. Главный зал оказался видавшим виды помещением, с длинными столами, заполненными людьми, эльфами, гномами и дворфами - последних было меньше всего. В уголке тихо наигрывал на губной гармошке маленький рыжеволосый гномик. Эвели заняла стол у зарешеченного резного окна, высматривая в толпе официантку. Справа от барной стойки висела карта, в которую был воткнут флажок - на самом краю Забытого леса, в паре дней от холмов, закрывающих путь в Эвереску. Видимо эта карта была популярна у местных выпивох, которые пользовались ею, чтобы вспомнить, где находятся.
Feangren #
0
- Ага. - произнес Фьерн, обратив внимание на карту и прикинув по ней их дальнейший маршрут. Иней скользнул ему в ноги, царапнул коготками сапог, колдун подхватил питомца и привычно усадил на плечо.
Судя по тому, что официантка была занята флиртом с группой охотников, Фьерн пришел к выводу, что быстрее сделать напрямую и направился к стойке.
Колдун заказал еды на всех а напитки ему выдали сразу же, так же он ненавязчиво, бросая монетку, поинтересовался текущими делами в окрестностях.
Таверна оказалась довольно уютно, и даже понравилась эльфу, учитывая, что он не особо любил подобные заведения. Присев за стол, напротив Эвели, Койрэ был приятно удивлен, когда узнал, что Фьерн заказал еду на всех, чтобы было довольно странным, если брать в расчет то, что эльф наговорил колдуну, когда был немного не в себе. Сухо поблагодарив человека, эльф принялся кушать, слишком давно он не мог нормально поесть, ведь находясь в храме Ауриль, Койрэ не мог толком себя заставить покушать, кусок в горло не лез.
Ммм, какая замечательная таверна, ты не находишь, мой друг? Может быть, ты уже хочешь узнать, что за сюрприз я тебе приготовила? Скажем так, это очень-очень интересная информация, которая должна заинтересовать всех вас.
Эльф поморщился, считая, что разговаривать с собой в присутствие своих спутников, будет немного странным.
И правильно... Не стоит выдавать им наш маленький секрет, ты ведь не хочешь, чтобы тебе посчитали опасным и прирезали ночью? Ладно, милый, я умолкаю. До вечера.
Койрэ решил отвлечься и обратился к своим спутникам.
- Эм... А что здесь можно выпить? Хорошего и крепкого? - друид понадеялся, что если он напьется, дриада немного поутихнет и не сможет управлять им с такой легкостью.
После всех этих путешествий по странным, непривычным местам, таверна показалась Зои почти родной - повозки, посетители, все так просто, обыденно. Девушка скользнула взглядом по обстановке внутри таверны, задержав его на музыканте, если так можно было сказать. Один из ее братьев играл на губной гармошке, она уже давно не слышала эти звуки, и они ей напомнили о доме. Улыбнувшись воспоминаниям, Зоилит села рядом с Койрэ. Она с удовольствием принялась за еду, поглядывая на своих спутников.
- Ну... в любой таверне есть фирменная настойка, - сказала она друиду. - Это довольно крепкий напиток, и, если повезет, то и вкусный. А ты что, напиться решил? - недоуменно спросила полуэльфийка.
Rusalochka #
0
На лице Эвели расплылась довольная улыбка, когда перед ней возникла вкусно пахнущая еда - горшочек с картофелем, запеченными грибами и свининой. Она так давно не ела пищу, приготовленную настоящим поваром. Всё-таки в храме Ледяной Девы готовили для аскетов...
- Я люблю тебя, - она от души чмокнула Фьерна в щёку и принялась за еду, между делом разглядывая зал. - Я бы тоже от настойки не отказалась, обожаю пробовать всякие местные алкогольные напитки. Здесь наверняка имеются запасы прекрасного эльфийского вина.
Девушка кивнула в сторону бармена, который и сам был остроухим лесным эльфом. В зале царила непринуждённо-весёлая атмосфера, столь привычная барду, что Эвели ощутила как скатывается накопившаяся за последние месяцы усталость. Девушка попросила колдуна договориться о комнатах для них. Оказалось, что комнат всего две, но в каждой отдельные кровати. Это было лучшее, на что они могли рассчитывать. Им ещё повезло - судя по количеству путешественников, проезжающих в это время года.
Feangren #
0
Вскоре на их столике появились самые разнообразные напитки от игристых эльфийских вин, до чего-то явно домашнего производства.
Путешествие на свежем воздухе изрядно способствовало аппетиту колдуна и он с удовольствием наворачивал угощение. Он никогда не был особо охочь до пьянствования как такового, конечно, всякое бывало и пропустить чарку другую если был повод, Фьерн был не прочь, но вот упившимся до потери сознания и прочих радостей он себя пожалуй и не помнил.... Хотя в юности, бывало откалывал номера...
он улыбнулся, вспомнив как они со своим приятелем, когда им было лет по 15, приняли лишнего и ночью преобразили достопримечательный городской флигель в нечто весьма... фривольное.
покончив с едой подумав, он рассказал спутникам эту байку и еще пару других...
Вероятно дело было в спавшем напряжении. Колдун подумал, что именно из-за этого напряжения последних дней Койрэ и хочет расслабиться, что ж - его дело.
Фьерн обнял Эвели одной рукой за тоненькую талию, ему нравилось ощущать любимую рядом с собой, вдыхать аромат её волос, заглядывать в искрящиеся глаза, шептать в острое ушко приходящие в голову нежности и милые глупости.
Койрэ не стал рисковать и заказывать экстрим-настойки с неизвестным составом, его вполне устраивало эльфийское вино, которые ему принесли. Первая кружка (а друиду нравилось пить именно из кружек) кончилась очень быстро, эльфу даже показалось, что напиток малым отличается от виноградного сока, вторая тоже прошла на "ура", а вот после третьей Койрэ стал немного путаться, чувствуя, что он пьянеет.
Зачем ты так? Ведь вечер обещает быть интересным. Если ты хочешь, чтобы все сложить тебе на руку... Говори то, что я тебе скажу!
На мгновение друид задумался, что ничего дурного в том, чтобы поддаться таинственному шепоту нет, а значит можно и немного уступить. Хуже всяко не будет.
- Вот скажите, что вы думаете о любви? - неожиданно для самого себя произнес эльф, обращаясь к своим спутникам. - Что это за чувство такое? И вечно ли оно? Говорят, что самая первая любовь самая сильная, и как не старайся, никогда из головы ее уже не выкинуть... Правда, Фьерн?
Зоилит попивала белое эльфийское вино, которое было легким и очень приятным - она не любила крепкий алкоголь, пары раз ей вполне хватило... Почему-то он действовал на нее сильнее, чем на других, заставляя терять контроль над своими действиями. Девушка слушала байки Фьерна, смеялась, и на сердце было легко, как никогда за эти последние дни.
Услышав вопрос Койрэ, она удивленно подняла брови, глядя на друида.
- Любовь?... Мне кажется, это самое загадочное и сильное чувство в мире... оно заставляет людей совершать необыкновенные поступки, иногда даже безумные, хорошие или плохие, - проговорила Зои и глотнула еще вина, задумчиво глядя на Койрэ. - Но... пока его не испытаешь, сложно говорить что-то наверняка.
Rusalochka #
0
Эвели улыбалась Фьерну, веселясь его рассказам и тому, что наконец то у них была возможность непринуждённо словно самые обычные путешественники, сидеть в таверне, выпивая, закусывая и прислушиваясь к весёлым мелодиям, что наигрывал местный музыкант. Ощущать себя некой частью этой простой толпы людей, эльфов и прочих, было для разнообразия приятно. Таверна - словно перекрёсток множества дорог, сводила самых разных существ вместе, заставляя их объединяться на некоторое время, хотя затем каждый, как правило, следовал по избранному пути дальше... С неожиданной усмешкой она подумала, что и их с колдуном свела придорожная таверна, и как это не удивительно, их пути не разошлись по выходу из неё.
Бард перевела взгляд тёмно-синих глаз на друида, отметив, что он уже порядочно набрался. Сама девушка могла выпить довольно много и даже перепить на спор некоторых здешних выпивох. Бардам частенько приходилось выпивать "за компанию" и она уже давно освоила это "искусство", чтобы всегда оставаться в форме.
- Первая любовь, как и любой первый опыт - не забывается, - лунная эльфийка слегка склонила голову. - Но вряд ли кому то хочется повторить свой первый опыт в чём бы то ни было...
Rusalochka #
0
Feangren
- Только в сказках первая любовь бывает раз и на всю жизнь, - ответил Фьерн, чуть склонив голову на бок, - она остаётся либо ярким воспоминанием, способным согреть холодной ночью либо сожалением с горьким привкусом вины и полыни. А иногда - смесью того и другого. Но она всегда остаётся в прошлом.
Койрэ отрицательно покачал в головой.
- Бедняга Альдисса... Наверное, ей сейчас не так хорошо, как тебе, колдун..., - протянул друид, допивая вино. - Интересно, что бы она подумала, услышь она твои слова сейчас. Может, для нее еще не все в прошлом?
Эльф не отдавал отчет своим словам, но Анастриана знала точно, что нужно сказать.
- Или тебе на нее плевать?
Зои замерла с бокалом в руке, удивленно глядя на Койрэ. Было такое впечатление, что друид крепко набрался, и теперь несет какую-то чушь. И он снова был не в себе... Или просто пьяным? Впрочем, девушка только покачала головой, вновь отпивая вина и отправляя следом кусочек сыра. Пусть говорит, что хочет...
Rusalochka #
0
У лунной эльфийки округлились глаза, когда она услышала слова Койрэ. Девушка проглотила вино, которое как раз пила и задумчиво вгляделась в друида. Сначала она не сообразила, что тот плетёт, потому что не особо прислушивалась, занятая воркованием с Фьерном. Через мгновение пришло воспоминание и имя получило смутные ассоциации. В памяти всплыл разговор произошедший в Аткатле, и бард ощутила неприятный холодок внутри. Затуманенный вином разум не сразу сформировал мысль - откуда эльфу известно имя бывшей любви колдуна.
Feangren #
0
Взгляд Фьерна стал ледяным, настолько, что, казалось, стекло вокруг него может растрескаться от одного дыхания. Голос стал ядовито мягким, а вот это, Койрэ, хотя нет... мне наверное, стоит обращаться к колечку на твоем пальце, ведь это в нем все дело - так? - Никак не твое дело.
Мысль о кольце осенила Фьерна внезапно, словно сложились осколки мозаики.
что за этим кольцом именно стояло он мог только гадать... хотя.. ростки подозрения шевелились в мозг человека.
- Напивайся дальше и не лезь в чужие души.
Камень на кольце эльфа блеснул, словно отвечая колдуну, но сам эльф только нахмурился.
- Как ты ловко уходишь от ответа, - протянул Койрэ, на его лице вспыхнула самодовольная улыбка. Он отставил пустую кружку в сторону, сверля взглядом человека. - Значит, чувства все еще теплятся в твоем холодном сердце? И почему же у вас ничего не получилось? Она тебя бросила? Или ты поиграл с ней, а затем быстренько переключился?...
Эльф немного наклонился вперед, чувство азарта овладевало им, а кольцо, находящееся на пальце, приятно грело руку. Анастриана была здесь, с ним, и она ликовала.
Атмосфера за столом заметно похолодала, и стало очень неуютно, словно посреди жаркого летнего дня вдруг выпал снег, а ты в легком платье и босиком.
- Ты пьян, - сказала она Койрэ, ставя бокал на стол. - Не ведаешь, что говоришь.
Взгляд полуэльфийки скользнул по кольцу.
- Или это правда из-за кольца? - проговорила она, протягивая руку, чтобы коснуться его.
Rusalochka #
0
Эвели молчала. Разговор всколыхнул миллион разных чувств, эмоций и мыслей. Многие из которых ей не нравились. Вино, которое она только что проглотила, неожиданно показалось горьким. Взгляд барда скользнул по кольцу друида. Непонятно, каким образом оно могло выведать прошлое Фьерна.
В таверне было по-прежнему шумно и весело, но лунной эльфийке померещилось, словно их четверых накрыло невидимым куполом, отделив от всех остальных присутствующих. Как будто даже голоса стали тише.
Feangren #
0
- Я сказал ровно столько - тем же тоном ответил колдун, - сколько тебе и тому, кто сидит в твоей побрякушке, нужно об этом знать. Слышал поговорку о том, что любопытным нос отрывают. некоторым даже с головой вместе. и держи свое любопытство при себе.
Колдун ни чем не выказал того смятения, что на миг его всколыхнуло. Мысль о том, что какая-то грязная тварь, что теперь и не жива и не мертва и с которой не знаешь как бороться - может знать его прошлое. Это было мягко говоря неприятно. Однако уж что что, а владеть собой Фьерн умел, хотя под час Койрэ был близок к тому, что бы вывести мага из себя.
Койрэ звонко рассмеялся, поправляя свое кольцо.
- Это самый обычный артефакт, - протянул эльф, повернувшись к Зоилит, а затем слегка слегка прищурившись. - Просто мы, друиды, отлично разбираемся в людях..., - Койрэ повернулся к Фьерну. - И может отличить настоящие чувства и эмоции от лицемерия, которым ты так и пропитан насквозь. Пытаешь скрыться за ледяными доспехами, а на деле ничего из себя не представляешь... Или ты все же считаешь, что ты великий маг? Тогда давай, разоблачай в этом кольце хоть самого Кайрика, тут уже дело вкуса. И да, можешь переводить тему, сколько хочешь...
Блестящая игра, эльф... Я бы даже сама тебе поверила. Посмотри на Эвели, в каком она состоянии... Мы как раз можем на этом сыграть. Будет весело.
Но Койрэ и без советов Анастрианы знал, что делать. Он заглянул в голубые глаза барда взглядом, наполненным сочувствием и теплом. Он понимал, какого сейчас эльфийку. Янтарного цвета глаза друида будто бы говорили "Я же говорил"...
Rusalochka #
0
Feangren
- Ты даже в своих собственных желаниях разобраться не можешь, - хмыкнул Фьерн. - Куда уж до чужих - служитель гармонии? - колдун вскинул брови в наигранном изумлении, - да я поражаюсь, как Сильванус ещё не отрёкся от тебя. - Фьерн фыркнул, - Хотя... Он наверное просто снисходителен к твоей юности. - Колдун на миг задумался. - Впрочем... Возможно ты уже предал его, перебежав к кому-то другому. Ладно, - одним движением Фьерн поднялся из-за стола. - Я иду спать. Можешь пить спокойно. Радость моя, - он наклонился к Эвели. - ты остаёшься?

Эвели, до этой поры рассматривавшая свои ногти и сама собиралась встать. Она подняла глаза на колдуна, встретив его взгляд и отведя глаза ответила:
- Нет... Я пойду прогуляюсь... Здесь очень душно.
Эльфийка выскользнула из-за стола и быстро нырнув в толпу посетителей выскользнула из зала таверны в неизвестном направлении.
Койрэ отвернулся от Фьерна, так как колдун начинал его утомлять. Он больше не хотел терпеть поведения эльфа, но и друиду это перепалка наскучила, она уже сделал для себя определенные выводы.
Я была права. Ты еще скажешь мне спасибо, Койрэ... Так что не только ты мне помогаешь, но и я тебе...
Друид слегка улыбнулся. Анастриана действительно ему помогла, хоть и далеко не самым добрым делом. Но тем не менее, зерно сомнения он смог заронить, и эльф был уверен, что это зерно даст росток. Все в этом мире было взаимосвязано с природой, и как друид, Койрэ знал это лучше всех.
- Спокойной ночи, Фьерн. Надеюсь, тебе приснится Альдисса, - эльф ехидно улыбнулся. - А в своих желаниях я разбираюсь отлично. И я не сомневаюсь, что Силванус меня во всем поддерживает.
Chii
- Ну да, так я и поверила, что это обычный артефакт, - покачала головой Зои. - Вспомнить хотя бы, ощущения, когда я к нему прикоснулась, и как тебе было плохо...
Девушка смотрела на друида своими пронзительно-голубыми глазами, словно пытаясь прочесть его мысли. Потом вздохнула, допивая вино. Ей очень хотелось помочь друиду снова стать самим собой, каким он был вначале. Если бы он позволил...
- Спокойной ночи... - сказала она вслед Фьерну и Эвели и поднялась из-за стола.
- Ты идешь спать? - спросила она у Койрэ. - Или будешь дальше напиваться?
Rusalochka #
0
Только оказавшись на свежем воздухе, Эвели почувствовала себя немного лучше. На улице уже смеркалось, большинство народу набилось внутрь таверны. Девушка прошла по двору, залитому последними лучами заходящего солнца. Что то внутри неё разрасталось, мешая дышать, заставляя горько сжимать губы - ревность и неуверенность. Откуда они выползли - эти черви сомнения, из каких тёмных закоулков её души...
Бард обогнула здание и пошла вперёд к холмам - вернее побрела, засунув руки в карманы брюк и задумчиво глядя перед собой. Задний двор постепенно превращался в сад, цветов на деревьях ещё не было, но листья уже во всю зеленели. Эвели прошла ещё немного вперёд и увидев низкое дерево, чьи ветви причудливо изгибались, села на толстую ветку, прислонившись к жёсткой коре ствола и глядя на тонкую золотистую полоску в небе на горизонте, пробивающуюся сквозь листву.
Feangren #
0
Против своих слов спать Фьерн не пошел, попрощавшись с Зоилит, затесавшись в толпу, он направился к черному ходу. Во дворе обнаружилась бочка с водой и колдун умылся. Холодная вода успокаивала бьющуюся в висках кровь. Слова Койрэ... вернее вложенные в его уста.... Друид не мог ничего знать... демоново кольцо! Мысленно Фьерн сказал спасибо своему самоконтролю, не позволившему устроить безобразную сцену.... Фьерн подумал об Эвели. его слова не могли её не задеть. Демон побери. гнев.. её кровь! нельзя оставлять её одну.
Фьерн огляделся, подумав куда бы она могла пойти, в ногу ему стукнулся Иней и распушив хвостик уверенно повел колдуна в тень.
Койрэ слегка улыбнулся Зоилит, поднимаясь из-за стола.
- Я, пожалуй, тоже прогуляюсь. Да и Акха будет не против проветриться..., - волчица, которая до этого спала на полу подле своего хозяина, тут же встрепенулась и бегом выскочила из таверны. - Видишь?...
Эльф последовал за своей волчицей, которая уже убежала в лес. Койрэ решил, что не стоит бегать за ней.
Лучше найти Эвели... Сейчас ей, как никогда нужна моя поддержка...
Это были мысли друида, злобная дриада пока замолчала, словно наступило некое затишье перед бурей. Однако, она все еще была рядом и вела Койрэ прямо в ту сторону, куда ушла Эвели. Причем, направление, данное дриадой, оказалось чрезвычайно точным.
- Как ты себя чувствуешь? - спросил эльф, подходя к девушке. Сияющий зеленоватый туман окружил дерево и двух эльфов, делая их невидимыми для любого, кто окажется рядом. Больше всего друиду не хотелось, чтобы какой-нибудь колдун, который, по его мнению, постоянно мельтешил перед глазами, помешал им снова. Это изумрудное сияние не только скрывало Эвели и Койрэ от любого, кто приблизиться к ним, но и он них самих скрывало все, что было вокруг. Друиду ужасно не хватало приватной беседы, к тому же, в данный момент все было на его стороне.
Зоилит молча проводила Койрэ взглядом. Ей и так было понятно, куда он там собрался "прогуляться". Сама же полуэльфийка потянулась, окидывая взглядом теперь уже полный зал таверны. Все звуки вдруг разом атаковали ее уши - разговоры, смех, звон посуды, звуки музыки. Зои любила такую обстановку, шумную, полную жизни, пусть даже в таверне люди, особенно по вечерам, бывали несколько нетрезвыми.
Rusalochka
- Я любовалась на закатное небо, - немного недовольно ответила девушка, - а ты зачем то нагнал этой зеленой мути... И вообще, мне бы хотелось побыть одной, Койрэ.
Бард видила лишь друида и ближайшие ветви деревьев, все остальное поглотила зеленоватая дымка.
Друид слегка нахмурил брови, а затем подошел к эльфийку чуть ближе. На его лице засияла невинная улыбка.
- Ты еще не раз сможешь полюбоваться на закат, а вот поговорить с тобой наедине мне вряд ли удастся, если учесть, что этот человечишка ходит за тобой шаг в шаг, - Койрэ скрестил руки на груди. - Я уважаю твои желания и чувства и всегда готов поддержать, в отличие от некоторых, но я очень хочу поговорить с тобой... Сейчас, пока не поздно.
Не поздно... Как сентиментально, эльф.
Друид глубоко вздохнул, прикрывая глаза.
- Пожалуйста, позволь мне сказать пару слов.
Rusalochka
Эльфийка вздохнула, неожиданно удивленная миролюбивым настроем Койрэ. Она неожиданно вспомнила, как неплохо ладили на корабле, в начале их необычного знакомства и путешествия. Сейчас лицо друида приобрело тот же невинный оттенок, окрасившись в румянец.
- знаешь, Койрэ, - задумчиво протянула девушка. - а ты и правда меня всегда поддерживал.. Даже недавно с той странной ловушкой... Спасибо за это.
Бард знала цену верности и поддержки, которая порой могла стоить жизни.
_ _ _

- Добрый вечер, миледи, - услышала одиноко сидящая за опустевшим столос Зоилит. у говорившего был приятный низкий голос, светло-голубые добрые глаза и темно-русая борода. Это оказался молодой мужчина в одежде охотника. - мне показалось, вам скучновато.. Наша подруга Эдна тоже заскучала в мужской компании и ищет партнера для игры в кости.- он указал на стол в углу, за которым сидели трое мужчин - два эльфа и человек и играли в кости, два места было свободно, одно из которых - напротив девушки полуэльфийки, с гривой каштановых волос и веснушками на загорелом лице. - может составите ей компанию? - мужчина доброжелательно улыбнулся.
Койрэ засмущался. Румянец выступил на его щеках, и эльф слегка замялся, услышав благодарность от Эвели. Почему-то, он ожидал услышать какую-нибудь колкость или ехидность, что было вполне в стиле эльфийки, но никак не благодарность.
-Эм... не за что... Я никогда тебя не предам, Эвели... Потому что я тебя люблю, и ты это знаешь, - эльф с трудом говорил эти слова, зная, что его чувства совершенно безответны. Если раньше Койрэ еще надеялся на то, что эльфийка полюбит его, пусть даже меньше, чем Фьерна, то теперь он уже просто хотел быть рядом. Пока колдун жив.
Rusalochka
В сапфировых эльфийских глазах промелькнули теплые, золотистые искорки. Эвели много раз слышала признания в любви, порой они ее умиляли, порой раздражали, и только одно по-настоящему задело струны души. Но теперь она сомневалась... Человеческие чувства столь же мимолетны, как и их жизнь...
- Да, ты нанялся в мои надзиратели на корабле, - девушка одной рукой взъерошила шоколадные волосы друида.- Но прости, не могу я ответить тебе взаимностью. Даже если бы не было Фьерна... Не думаю, что смогла бы быть с друидом. Мы слишком разные.
Койрэ посмотрел на Эвели, а затем слегка улыбнулся, словно ее слова были чересчур гиперболизированными.
- Ты намного ближе к природе, чем думаешь, - протянул друид, осторожно дотрагиваясь своей ладонью до ладони барда. В янтарных глазах эльфа отразилось необычайное тепло и трепет. - Я благодарю Силвануса за то, что в тот день я тебя встретил. До этого я никогда не любил, и я тебе буду благодарен за то, что ты дала мне возможность испытать это...
Эльф слегка печально опустил глаза.
- Я и не прошу у тебя взаимности, если я тебе не нравлюсь, но лучше бы на месте Фьерна был кто-то другой. Он тебя недостоин. И никогда не будет, - друид посмотрел в голубые глаза лунной эльфийки. - Он не любит тебя так, как люблю я. Люди не могут любить так, как любим мы, эльфы...
Rusalochka
Прохладная ручка барда слегка сжала теплую ладонь эльфа.
- Возможно ты прав... Но сердцу не прикажешь... Ты очень мил, надеюсь тебе встретится подходящая девушка, которая одарит тебя взаимностью и ты поймешь, насколько это восхитительно... Я только прошу тебя, не затевай больше склок, если ты мне друг, ты смиришься с Фьерном и это намного облегчит мне жизнь.
Взгляд синих глаз словно заглядывал в самую душу Койрэ, прося хотя бы о вежливости и нейтральности.
Взгляд друида ни чуть не изменился, несмотря на то, что соглашаться с бардом он не собирался.
- Мне не нужна подходящая девушка, - прошептал Койрэ. - Я люблю тебя, неужели ты не понимаешь? Меня не устроит никто другой. Ты сама сказала, что сердцу не прикажешь.
Эльф поднес ладонь Эвели к своим губам и слегка поцеловал ее.
- Друг я тебе или нет, это уже не мне решать, но я никогда не буду смиряться с Фьерном, - друид немного напрягся. - Я сотни раз повторял, что он не тебе не пара, и даже ты это понимаешь... в глубине сердца.
Да, Койрэ, верно, сейчас она сама сомневается в колдуне... И мы разрушим эти чувства.
- Брось его, - произнес Койрэ. - Оставь, давай уйдем пока еще не поздно. Я буду защищать тебя, и, возможно, ты встретишь того, кто будет действительно тебя достоин. И тогда я уйду, чтобы не мешать. Но я поклялся, что буду присматривать за тобой, а обеты, данные Силванусу, я нарушать не могу. И отдать тебя такому, как Фьерн... нет, извини...
Зоилит кинула взгляд на играющую компанию и полуэльфийку, потом вновь посмотрела на мужчину, заговорившего с ней.
- И вам доброго вечера, - сказала она. - По правде говоря, я не слишком люблю азартные игры, а в кости уже много лет не играла. Боюсь, я разочарую вашу спутницу...
Feangren #
0
Фьерн не обладал эльфийским слухом и потому даже приблизившись довольно близко, ведомый Инеем не смог разобрать слов беседы эльфов.. впрочем сейчас он больше слушал шум ветра в ветвях.
Увидев впереди две знакомые фигуры, колдун напрягся... захотелось подойти поближе и послушать, но он быстро отогнал эту мысль.
приблизившись не крадучись, дабы дать эльфам знать о своем приближении, Фьерн подхватил Инея.
- ты в порядке, - он обратился к Эвели, - в его глазах была явная тревога?
Rusalochka #
0
Бард и друид не успели заметить, как зелёная магическая дымка постепенно стаяла, разгоняемая поднявшимся вечерним ветром. Уже совсем стемнело, что хотя и не было преградой эльфийским глазам, однако окутывало заросли вокруг полумглой. Эвели как раз отняла свою руку у Койрэ и собиралась спуститься с ветви, чтобы пойти к таверне. Бросить Фьерна, снова... Она бы не смогла так поступить. Только если бы знала, что он будет счастлив с кем-то другим. Во всяком случае, тогда бы она убралась подальше, чтобы не испепелить обоих силой своего огненного ревнивого гнева.
Услышав голос колдуна, девушка взяла его за руку и кивнув, потянула в сторону мерцающего окнами здания. Обернувшись, бросила взгляд на друида:
- Спокойной ночи, Койрэ...


***
- Ставки чисто символические, - снова улыбнулся мужчина рыжеволосой красотке. - Просто хотим разбавить компанию новым интересным... человеком... - он задумчиво присмотрелся к девушке, отметив черты свойственные эльфам.
К столу, за которым ждали Зоилит, как раз подали её любимое вино и какие то закуски, поставив большое блюдо в центре, чтобы каждый из игроков смог дотянуться.
Feangren #
0
Фьерн накрыл руку Эвели ладонью. и крепко сжал, стараясь выразить этим прикосновением много больше, чем мог бы сейчас передать словами.... Заглянул в те единственные глаза, с тревогой ища в них отблески пурпурного пламени... Он не хотел спрашивать о Койрэ, ибо прекрасно знал, что друид мог наговорить эльфийке. Хотя тот, кто иногда не на шутку говорил за него тревожил колдуна... - Если мы закончим наше путешествие живыми, - сказал колдун, когда они уже подходили к зданию, - я хотел бы, что бы ты стала моей женой.
Слова словно сами родились на языке, но сейчас они сами выбрали время, что бы быть сказанными.
Фьерн появился в очередной раз, когда его не ждали. Это ужасно надоело эльфу и только чудо удержало его от того, чтобы не пробить дурную башку мага.
Да неужели он на полчаса от нее отстать не может? На ее месте я бы застрелился. Ладно был бы кто-то приличный, а не недоразвитый человечишка. Хотя, любовь зла, полюбишь и...
Молча проводив Эвели взглядом, Койрэ почувствовал как внутри него закипает кровь. Само собой, Ана не могла не возрадоваться этому.
Ненависть - это безумно сладкое чувство, верно, Койрэ? Сильнее, чем любовь... Эвели никогда не посмотрит на тебя, пока живо это ничтожество. Обещаю, что я убью его, как только мы закончим начатое.
- Что? - тихо прошептал эльф, заинтересовавшись словами дриады.
Я немного не в том состоянии, чтобы совершить убийство. Но я надеюсь, что ты поможешь мне это сделать!... Ведь так, мой дорогой друг?
- Что нужно сделать? - Койрэ насупил брови.
Мы пойдем в Эвереску. Но своим путем, более коротким...
Друид крепко сжал кулаки. Он уже сделал свой выбор и действовать нужно было незамедлительно.
Зоилит еще некоторое время в нерешительности разглядывала людей, сидящих за игрой в кости. В принципе, она еще не хотела спать, а ее спутники занимались своими делами.
- Ну, хорошо, - кивнула она. - Раз чисто символически, то ладно.
Она прошла к столу и обведя всех взглядом, улыбнулась.
- Добрый вечер, - сказала она, усаживаясь напротив полуэльфийки. Вино она решила больше не пить. И так уже немного шумело в голове.
Rusalochka #
0
У Эвели всё настолько смешалось в голове, что она некоторое время словно пребывала вне времени и пространства. Ей сложно было сосредоточиться на происходящем, настолько всё казалось нереальным - окружающий ночной мир, золотистый свет, льющийся из окон таверны, переживания последнего часа и слова Фьерна. Меньше всего она ожидала услышать их от него, да ещё и в такой момент. Поэтому, она лишь глупо спросила в ответ:
- А мы купим раскрашенный серебрянно-синий фургон, чтобы путешествовать в нём вместе с будущими детьми?


***
- Привет, - улыбнулась Эдна, сверкнув крупными белоснежными зубами. - Я Эдна, а это Тельмар, Моррис и Джениан, - представила она мужчин.
- И конечно же, Ринс, - улыбчивый мужчина, пригласивший Зоилит, сел на свободное место, напротив человека, которого звали Моррис.
Игра началась, кости стучали о столешницу, Эдна налила Зои вина, и девушки разговорились. Кости тем и хороши, что можно спокойно разговаривать, не боясь что-то пропустить.
- Приятно встретить полуэльфа, - заметила девушка, разглядывая Зои. - Вы откуда?
- Меня зовут Зоилит, - сказала девушка, встряхивая кости и бросая их на стол. - Я родом из Берегоста. А вы? Путешествуете?
Зои с любопытством разглядывала всех по очереди, основное внимание уделяя своей собеседнице. Ей было интересно, что могло связывать всех этих людей. она вообще часто задумывалась над подобными вещами - какая история лежит за плечами у каждого путешественниками, что их связывает, и так далее.
Rusalochka #
0
Дела у плутовки шли хорошо - она уже выиграла две из трёх партий, заработав немного монет, но Эдну это, казалось, не беспокоит.
- Далековато забрались, - улыбнулась девушка и покачала головой. - Нет, я местная, мы из деревни неподалёку... И как тебе живётся в двух мирах? Я слышала, что в больших городах полуэльфы - не редкость...
Тут в её зеленоватых глазах промелькнуло нечто похожее на грусть, она явно сама не заметила, что перешла на "ты". Эльфы, сидящие рядом с девушками, продолжали игру молча, словно прислушиваясь к разговору. Моррис и Ринс же, напротив, хохотали и разговаривали о своём.
Feangren #
0
Фьерн чуть напрягся, ощущая её смятение, однако с учетом всего произошедшего в этом не было ничего удивительного. колдун ласково поцеловал девушку в висок и прошептал..
- как ты захочешь, любимая.
Слова его казалось сплелись с шепотом ночи, тревожно-манящим и невесомым. Опасной, толкающей на безрассудство и дающей надежный, уютный приют неприкаянным по жизни сердцам.
Rusalochka #
0
Эвели заглянула в лиловые глаза колдуна, в её собственных глазах он мог видеть лишь своё отражение и маленькие золотистые искорки - никакого намёка на пламя.
- Прости, что я убежала... Иногда мне трудно контролировать эмоции... Неожиданно нахлынула ревность и... Я знаю, это глупо - ревновать к прошлому, ты же к моему не ревнуешь... Но порой я боюсь, что нам отведено слишком мало времени. Со мной ты заметишь его быстротечность, тогда как с человеческой женщиной получил бы всё, что нужно для человека - размеренную и правильную жизнь, взаимопонимание и минимум проблем... - Девушка крепко обняла его, уткнувшись лицом в грудь мужчины и сморгнув набежавшие слёзы, тихо добавила, - Я так сильно боюсь тебя потерять. Никого ближе у меня нет.
Зоилит задумчиво покрутила в руке монетку.
- В Берегосте у нас эльфов и полуэльфов почти не было, только вот в нашей семье, да еще парочка, но потом я долгое время жила в Балдурс Гейте, и уж там всяких разных личностей много было, и эльфов, и полуэльфов, и гномов, и дворфов... Это же портовый город, а корабли отовсюду прибывают. В общем, мне моя раса никогда особых неприятностей не доставляла... Жила себе, и жила...
Девушка изучающе взглянула на Эдну.
- А здесь полукровок нечасто встретишь? - спросила она.
Акха нагнала друида только спустя примерно четверть часа. Койрэ чувствовал такой прилив сил, что даже перешел на бег. Он понимал, что пара миль, что он пробежит, а не пройдет, не намного сократят время до задуманного Анастрианой. Однако, Фьерн так сильно разозлил эльфа тем, что в очередной помешал ему, что друид решился избавиться от этой преграды раз и навсегда.
Я все равно сделаю Эвели добро, хочет она того или нет. Пускай она меня возненавидит, но ей никогда не быть с этим человеком! Никогда!!
Волчица слегка зарычала, мысли хозяина ей совсем не нравились. Но тем не менее, Акха была готова поддержать любое решение друида.
- Я никогда не убиваю без повода, - прошептал Койрэ. - Но ты ведь понимаешь, что это очень важно? Его смерть положит конец всему!
Не бойся, эльф... Тебе не придется марать руки в крови. Я все сделаю сама, если ты меня не подведешь, но я уже не сомневаюсь в твоей верности. Ты поддерживал меня в моем замке, не выдал, что я еще жива... Я отплачу тебе втройне, мой друг. А свои обещания я никогда не нарушаю...
- Я делаю это не ради тебя, Анастриана.., - хрипло протянул эльф. - Все ради Эвели.
Feangren #
0
- Я буду с тобой, душа моя,и никуда не денусь, - зашептал Фьерн, - я маг, и поэтому могу прожить дольше, много дольше простого человека, по крайней мере надеюсь, и обещаю, что не покину тебя, - колдун обнимал Эвели и слышал, как бьется её сердце.
или его? - они как это часто бывало - бились в унисон. - мне не нужна никакая друная женщина - только ты и я не позволю призракам прошлого вторгаться в нашу жизнь.
Фьерн говорил сейчас с непривычной для него порывистостью, вкладывая в свои слова все свои чувства и веру в то, что действительно случится так, как они бы хотели.
Rusalochka #
0
- Хорошо... - Эвели постепенно успокаивалась и через минуту уже улыбалась, подняв лукавые глаза на колдуна. - Я тоже хочу стать твоей женой, сердце моё. Никогда не думала, что со мной это произойдёт, но это правда. Я больше не сама по себе...
Она обвила его шею руками, её мягкие губки прижались к губам Фьерна, даря сладкий, словно вишнёвое вино, поцелуй. Обоим показалось, что на улице резко похолодало, хотя дело было лишь в том, что внутри любовников вспыхнуло страстное пламя, требующее выхода.

***
- Здесь полукровки считаются дурным тоном, - ответил один из эльфов, сидящий рядом с Зайкой, не поворачивая головы и продолжая игру. Сам то он по-видимому был лесным эльфом, чем весьма гордился.
- Джениан всегда несёт подобное, я уже привыкла, - пожала плечами Эдна и налила по новой порции вина. - Почему то и эльфы, и люди, отказываются видеть все наши преимущества. Лично мне кажется, что полукровки - самые красивые - они не такие неземные и хрупкие, как эльфийки, и не такие грубые и ширококостные как люди. Мы медленней стареем, но живём не так долго, чтобы это успело надоесть. Мы можем понимать и тот, и другой народ, почерпнуть мудрость обеих рас, пользоваться некоторыми врождёнными преимуществами...
- Ох, да и в Балдурс Гейте можно было услышать подобное, - Зои пожала плечом, кидая взгляд на эльфа. - Как будто мы выбирали, кем родиться. Но, полагаю, ты права насчет полукровок. Просто я правда никогда над этим не задумывалась, пока один... знакомый об этом не заговорил... - чуть запнувшись, проговорила она, потом посмотрела на бокал с вином. - Спасибо, я больше не буду. Мне и так многовато...
Друид понял, что он слегка выдохся и решил отдохнуть. Присел на траву, Койрэ посмотрел на ночное небо. Несмотря на то, что эльф во всю мочь старался подумать о чем-то другом, Эвели никак не выходила из его головы.
Фьерн... Может, не стоит его трогать? Ну протянет он лет сорок еще, может пятьдесят. Все равно он станет мерзким дряхлым стариком, и Эвели уже потеряет к нему интерес... Почему она не может понять это сейчас? Или понимает, но просто хочет развлечься? Странно, мне она сначала показалась такой свободной, такой могущественной и романтичной... Но как только появился этот колдун... Она как замкнулась в себе, стала походить на деревенскую бабку, жену старейшины, которая варит супы и стирает портянки. Нет, это не для нее...
Эльф глубоко вздохнул, чувствуя, как кружится его голова. Он полюбил Эвели теперь уже по-настоящему и не мог представить свою жизнь без нее. Ее голубые глаза, темные роскошные волосы, прохладная кожа... Весь ее образ постоянно стоял перед глазами друида.
Feangren #
0
Фьерн горячо ответил на поцелуй возлюбленной, легко, словно пушинку подхватил Эвели на руки и понес в сторону таверны. Он был по-настоящему счастлив... Ветер путал их черные волосы, словно желая переплести ими их судьбы.
Глаза колдуна сейчас были непривычно теплыми, темными и в них можно было увидеть его чувства.. его радость... любовь и желание... и еще какую-то уверенность... тонкую до хрупкости, но тем не менее... это было то, чего ему не хватало...
Черный ход таверны встретил их полумраком, но Фьерну он был ни по чем... не заметив преодоленной на одном дыхании лестницы, он со своим сокровищем оказался в их комнате, где горела тусклая масляная лампа, та что свет звезд казался ярче...
Rusalochka #
0
Наконец то они были наедине, и небогатая, тёмная комната трактира сейчас казалась самым романтичным и желанным местом на свете. Эвели чувствовала, что ей хочется одновременно смеяться и плакать, переполнявшие её эмоции переливались через край, способные поглотить обоих любовников. Лихорадочно срывая друг с друга одежду, они упали на застеленную постель, крепко сжимая друг друга в объятиях, словно боясь отпустить. Губы эльфийки уже припухли от поцелуев, но ей не хотелось прерывать их, тело горело там, где оказывались руки Фьерна, а она ластилась к нему, словно чёрная лисица, гибкая, грациозная и миниатюрная...


***
- А куда вы направляетесь, если не секрет? - на сей раз выиграла Эдна и собрала монетки левой рукой. Её лицо раскраснелось от выпитого вина и азарта. - Наверное в Эвереску? От нас по прямой дороге как раз-таки к холмам, возле которых эльфийские дозоры. У вас есть разрешение на проход в город?
Шум в таверне немного стих, заиграла приятная и немного грустная мелодия, маленький гномик-бард сидел у большого очага и его ножки едва доставали до пола.


***
Когда друид решил сделать остановку, была уже середина ночи - самое тёмное время. Более короткий путь до Эверески был бы непроходим для большинства путников, но перед магией лесного эльфа лес становился послушным, ручным. Добираясь до своей цели этой тропой, Койрэ мог бы опередить своих бывших спутников на сутки.
После непродолжительного отдыха, Койрэ решил продолжить свой путь.
Мы должны отправиться через эти леса, мой друг. Так мы сократим наш путь в несколько раз, так как только друиды могут усмирить его. Кажется, вы подобно нам, дриадам, можете идти сквозь деревья?...
- Так и есть, - согласился эльф. - Но это очень опасно и отнимает много сил.
Не волнуйся, со мной ты в десятки раз могущественнее. Не забывай, на тебе необыкновенное кольцо. Пока оно на тебе, моя сила в твоих руках...
Друид поднялся на ноги, направляясь в сторону леса.
- Акха, идем, - позвал он свою волчицу. - У нас много дел в Эвереске...
Зоилит некоторое время молчала, невидящим взглядом глядя на кости. Она ведь не вполне понимала, зачем они идут в Эвереску и куда конкретно. Она не спрашивала, а ее спутники сами особо не рассказывали.
- Мы просто путешествуем, - сказала она, наконец. - Может, и до Эверески доберемся.
Feangren #
0
Дыхание колдуна было горячим и хриплым, чувства обострились казалось до предела, нежный свежий аромат волос любимой, её атласная горячая кожа, её дыхание, что он пил поцелуем... биение её сердца и прикосновения, превращающие кровь в безумную, бурную реку...
- люблю тебя... - шептал он, в коротких паузах между поцелуями, когда необходимо было глотнуть воздуха.... - ты-совершенство....
Пламя нарастало, то пламя, что из века ввек соединяло души и плоть, одна из сильнейших сил во вселенной... волна бегущей по хребту дрожи, напряжение мышц, хриплый стон....
- навеки...
Rusalochka #
0
Когда позже они засыпали, обнимая друг друга ещё крепче, чем обычно, Эвели с довольной улыбкой на губах, думала о том она действительно драконица. Фьерн был её сокровищем, которое она никогда никому не отдаст... Но сейчас её это не беспокоило, кровь притихла, замороженная ледяной аурой колдуна. Впереди возможно ждало полное избавление, хотя какая то капля её крови навсегда останется более алой, чем обычная эльфийская.

***
Эдна не стала больше допытываться, продолжая играть, но видя, что гостья уже заскучала, предложила той завершить игру. Главный выигрыш остался за Зоилит.
- Вам везёт в игре, ну а мне, надеюсь, повезёт в любви, - усмехнулась полуэльфийка, допивая вино и вставая. - Я была очень рада поболтать. Может мы ещё встретимся, если будете в этих краях.
Девушка попрощалась со своими приятелями и ушла. Напротив Зоилит уселся какой-то изрядно подвыпивший мужчина и попытался завязать разговор, правда было очень трудно разобрать, чего именно он хотел - сыграть в кости или чего-то более интересного.
Для друида даже самый густой и непроходимый лес не представлял никакой опасности. Нежные солнечный лучи пробивались через кроны деревьев, освещая вековые стволы и небольшие кустики.
- Утро... Как быстро идет время, - прошептал эльф.
Мы не должны медлить, Койрэ! Они скоро двинутся в Эвереску, и мы должны их опередить.
Друид внезапно остановился, уставившись в землю.
- Я хочу знать, чего ты хочешь. Хотя бы детали, потому что я действую вслепую и чувствую, что ты от меня многое скрываешь. Скажи, что нам нужно в Эвереске? - во весь голос спросил эльф, пытаясь разобраться в замыслах Аны.
Мне нужна информация.
- Какая? - друид напрягся.
Неужели ты до сих пор не понял? Мне нужен Эльфийский Источник Желаний.
- Спасибо за игру, - сказала Зоилит вслед Эдне. Некоторое время она продолжала смотреть на поверхность стола, прислушиваясь к мелодии, которую наигрывал бард. Она только кинула раздраженный взгляд на подвыпившего мужчину, который вырвал ее из мыслей, и поднялась из-за стола.
- Я не хочу больше играть, - сказала она ему. Тем более, составлять компанию такому, как ты, мысленно добавила она.
Девушка направилась наверх, в комнату. Та была пуста. Зои бросила свою сумку на пол и легла на одну из кроватей, гадая, где может быть Койрэ. Впрочем, в следующее мгновение ее глаза закрылись, и девушка уснула, даже не успев раздеться.
Rusalochka #
0
Feangren

Безмятежный сон Фьерна к утру наполнился тревожными образами. Не ясными, но не позволяющими просто так от себя отмахнуться. Когда первые лучи солнца коснулись его глаз, он словно ухватился за них, выныривая из тревожного видения. Но взгляд колдуна тут же наполнился нежностью при виде спящей Эвели. Колдун ласково поцеловал любимую в висок, и осторожно, чтобы не потревожить её, поднялся с постели. Умылся водой из кувшина полке, подобрал раскиданную одежду. Приведя себя в порядок, решил спуститься и узнать про завтрак.
Rusalochka #
0
С тех пор как влияние ледяного колдуна на её жизнь возросло, Эвели постоянно ощущала его присутствие или отсутствие рядом. Если бы не кипящая драконья кровь, эльфийке вполне хватало бы медитации, для того, чтобы чувствовать себя бодрой и полной сил. Но кровь погружала её в глубокие сновидения, в которых её преследовали различные образы, в основном это были сны, связанные с поиском чего то - девушка бродила по древней крепости драконов или в холодном мрачном лесу, преследуемая огненными стенами и вспышками. Ледяная аура Фьерна и во сне давала барду защиту, помогая двигаться вперёд, словно по ледяному мостику.
Теперь девушка, сквозь сон проведя ладонью по постели рядом с собой, наткнулась на пустоту. Моментально проснувшись, эльфийка огляделась - комнатушку заливало солнце, в таверне было тихо, хотя где то внизу на кухне гремели посудой. Бард спустила босые ноги на деревянный пол и выглянула в окно - она увидела рощу, в которой накануне вечером разговаривала с Койрэ.
Эвели увидела, что одежда аккуратно сложена на стуле, но не стала надевать её, достав из сумки тонкий бархатный халат серо-сиреневого цвета, с вышитыми на нём едва-заметными розами в тон. Девушка умылась и расчесала волосы у мутного зеркала, позволив им чёрным каскадом рассыпаться по плечам. Она почувствовала себя намного лучше, но выходить из комнаты, навстречу новому дню не хотелось, поэтому лунная эльфийка снова забралась в постель, откинувшись на подушки и задумчиво глядя в окно на яблочную рощу. Вчерашний вечер казался сном, подёрнутым туманной дымкой. Не приснились ли ей слова Фьерна... Или он сам испугался их и решил исчезнуть?


***
Заметная лишь опытному глазу тропа вывела друида в небольшой подлесок, и он смог рассмотреть прямо перед собой высокие холмы, которые ему следовало пересечь, чтобы добраться низовий гор, скрывающих Эвереску - "Дом-крепость", гостеприимный последний приют для всех добрых эльфов - как говорили те, кто никогда не бывал там. На самом деле, это давно была лишь красивая сказочка и Эвереска ничуть не отличалась от любого человеческого города, то же взяточничество, прикрытое сладкими речами, межклановое соперничество под прикрытием гордости и фанатизм, за кажущейся патриотичностью... Впрочем, долина, спрятанная за неприступными горами и эльфийский город, были поистине великолепны и мало было мест на Фаэруне, способных соперничать с магией и изяществом Эверески.
Rusalochka #
0
Feangren

В таверне было не многолюдно, чего Фьерн в принципе и ожидал. Не особо присматриваясь, он пошёл на кухню и раздобыл у бодрой кухарки завтрак для них с Эвели и кое-что для Инея. Поблагодарив стряпуху и пообещав вернуть поднос, он поднялся обратно, открыв дверь в их комнату лёгким пинком.
Rusalochka #
0
Всё так же полулёжа на кровати, Эвели посмотрела на вошедшего колдуна, приподняв одну тонкую бровь.
- Я подумала, что ты решил сбежать, - её сочные губки сложились в улыбку, и девушка окинула Фьерна взглядом с ног до головы. - А ты угадал моё желание подольше побыть в комнате...
Она не стала добавлять, что ей хотелось избежать новых стычек с Койрэ. Взяв с подноса булочку, обильно посыпанную маком и политую патокой, девушка с удовольствием куснула её, почувствовав лёгкий голод.
Rusalochka #
0
Feangren

- Это когда же я от тебя бегал? - вздёрнул чёрную бровь колдун, ставя поднос на прикроватный столик и усаживаясь на смятые одеяла. - Просто в такое утро не хочется думать о серьёзном, - он улыбнулся своей избраннице, разливая по кружкам молоко из кувшина. - Надеюсь, моя радость выспалась как следует и ничто не беспокоило её сон.
Колдун заглянул в любимые сапфировые глаза, как всегда теряя в них разум, словно в блаженном омуте.
- Ты моя радость, моя жизнь, мой наркотик.. - эти мысли всплывали в сознании Фьерна и он не заметил, что они шёпотом сорвались с губ.
Rusalochka #
0
- Просто мужчины боятся брака и всяких упоминаний о нём, - эльфийка усмехнулась, с удовольствием принимая кружку с молоком - это был один из её любимых не алкогольных напитков. - Но не думаю, что буду сварливой женой, да и вряд ли что то сильно изменится... Я бы хотела... Продолжать свои путешествия, думаю ты не будешь сильно против.
Девушка обвила его шею руками и страстно поцеловала, затем, прервав поцелуй ненадолго, серьёзно посмотрела в глаза:
- У меня не осталось никаких сомнений. Мне плевать на то, что мы принадлежим к разным мирам. У нас будет свой собственный маленький мир, куда не прошенным гостям не будет ходу. Я люблю тебя.
Лэйн Таш, странник с далёкого востока, которого судьба изрядно потаскала по миру, сейчас спокойно восседал за столиком безымянной таверны, расположившейся на краю Забытого леса, и допивал уже вторую бутылку эльфийского вина. Он хотел немного отвлечься от тех мыслей, что тревожили его последнее время, но алкоголь предательски слабо действовал на организм генаси...
Таверна располагалась на довольно оживлённом тракте, и несмотря на то, что на дворе была уже ночь, общий зал быт битком набит подвыпившими посетителями, совсем не собиравшимися разбредаться по комнатам. Хотя здесь и встречались представители различных рас, к которым относились достаточно спокойно, Лэйн все же не снимал свой капюшон, чтобы не особенно выделяться среди этой массы... Таких как он местные вряд ли видели....
Не думал я, что эльфы так ревностно охраняют границы города... Жаль, что я не эльф... Хотя, в темноте, из далека, да ещё в этом капюшоне, я бы вполне сошёл за лунного...
Лэйн негромко хмыкнул, и жестом показал девушке-офицантке, что бы та принесла ему ещё пару бутылок...
Неожиданно, среди всего этого плотного гула десятков голосов, он услышал то заветное слово, которое так сильно интересовало его...Эвереска...
Лэйн так резко повернул голову, что капюшон чуть не слетел с головы. В том углу, через пару столиков от него, сидели несколько эльфов, которые кажется, выпивали и играли в кости...
Это уже интересно...
Шаман навострил слух, пытаясь разобрать слова за тем столиком... Пьяные мужики за соседним столиком, горланили какую-то песню, и мешали парню разобрать слова, но всё же он услышал из уст рыжеволосой девушки то, что хотел услышать.
«...Путешествуем... До Эверески доберемся...» Отлично! Вот он, мой шанс попасть в город!
В приподнятом настроении, Лэйн успел допить одну из двух бутылок вина, услужливо принесённых офицанткой, когда приметил, что рыжеволосая девушка отправилась наверх. Не выходя из-за столика, он проводил её взглядом, и когда она скрылась за лестницей, Лэйн тоже встал из-за стола, сунув оставшуюся бутыль вина ближайшему мужику, и неторопливо проследовал за ней. Вычислив, где остановилась незнакомка, шаман трезво рассудил, что лучше будет зайти к ней с утра, и также неторопливо отправился спать в свою комнату...
С утра же, едва взошло солнце, Лэйн вернулся к той дверке, и негромко постучал...
В эту ночь Зои не видела никаких снов, она просто погрузилась в спокойную темноту, отдыхая душой и телом. Из этого спокойствия ее вырвал стук в дверь. Некоторое время девушка лежала, глядя в потолок, пытаясь понять, где она и почему она проснулась. Впрочем, понимание пришло довольно быстро, и девушка поднялась с постели, одернула платье, слегка приладила волосы и открыла дверь, с легким недоумением глядя на утреннего посетителя. Сапоги остались стоять возле кровати, и половицы немного холодили ступни, но лучи солнца, которым удалось добраться до ее тела, приятно грели ее и играли в рыжих, чуть растрепанных волосах.
- Да? - спросила она. - Вы что-то хотели?
Поднимаясь по холмам, скрывающим Эвереску, Койрэ все больше входил в заблуждение, пытаясь разобраться в задуманном коварной дриадой. Он не понимал зачем ей нужен Источник, который по легенде мог исполнить желание любого эльфа, неужели у Аны была какая-то сокровенная мечта? И ничего загадать она тоже не могла, так как эльфом она не являлась.
Тебе все мучает этот вопрос? Боже, Койрэ, все ведь так просто!...
- Тогда скажи мне! Ты собираешься убить Фьерна с помощью этого Источника? - эльф нахмурил брови, считая подобное желание глупым расточительством, ведь покончить с колдуном можно было и другими путями.
Нет, конечно, так сделать нельзя. Да и вообще, к чему сейчас это обсуждать? Для начала мы должны узнать его точное местоположение и только в Эвереске могут быть какие-то крупинки информации. Все же, это очень могущественное место, которое ото всех храниться в тайне. Я уже давно изучала его и, как оказалось, не зря.
Эльф остановился, оказавшись на самой вершине холма. Акха тут замерла, не желая отдаляться от своего хозяина. Отсюда было видно предгорье, за которым и располагался город. Эвереска, о которой Койрэ так много слышал, всегда описывалась теми, кто там бывал с восхищением. Всем было известно, что создан он был искусными остроухими архитекторами, а не человеческими каменщиками.
Вперед, Койрэ. Мы уже совсем близко. Впереди нас ждут великие свершения.
Feangren #
0
- А я тебя, - тихо, но твердо ответил Эвели колдун и возвратил любимой поцелуй.
- Путешествия мы продолжим так или иначе, - улыбнулся Фьерн чуть позже, - по крайней мере потому, что у нас еще нет ни личного замка ни хотя бы особняка в Вотердипе, - он ухмыльнулся, - да и вряд ли я смогу расстаться с тем образом жизни, что вел все эти годы.

В этот момент со стороны окна раздался шорох и в следующий миг, рядом с парочкой возник взъерошенный Иней, на чья шерсть была еще мокрой от росы. безошибочно определив, какая из мисок предназначена для него, котонок с энтузиазмом принялся за еду.
- Доброго утра, мисс, - улыбаясь произнёс Лэйн, скидывая с головы капюшон, и приглаживая взлохмаченные волосы. – Прошу прощения за столь ранний визит, но я надеялся застать вас, пока вы ещё не отправились в дорогу... Моё имя Лэйн, - приложив ладонь к груди представился парень. - и у меня есть к вам одно предложение...
Всё-таки рановато я заявился..., - хмуро подумал Лэйн, заметив растрепанные волосы девушки, сам при этом продолжая неловко топтаться на пороге комнаты.
- Ты же ещё не завтракала, нет? - шаман решил сразу перейти на "ты". - Я пока могу спуститься вниз, заказать что-нибудь из еды, и подождать тебя в зале. Там, за завтраком, мы могли бы спокойно побеседовать...
Rusalochka #
0
Эвели была счастлива - такого спокойного и приятного утра она не могла вспомнить с того момента, как они вместе плыли на корабле... До ужасающего шторма. Столько всего произошло за последнее время, что совсем некогда было обсудить дальнейшие планы. Эльфийка погладила котёнка, который лишь дёрнул ухом, не отрываясь от еды.
- Попутешествуем и присмотрим себе уютный и красивый домик, со сложной системой охраны, - усмехнулась девушка, доедая булочку. - Но пока что нам надо в Эвереску. Хочу посетить Хранилище Арфистов, у меня есть там парочка знакомых, надеюсь они помогут найти необходимую информацию...
Эльф продолжать путь, приближаясь к предгорьям. Он знал, что Анастриана точила зуб не только на Фьерна, но и на Эвели, однако, Койрэ все же надеялся, что в благодарность ему, эльфийку дриада не тронет. Друид просто не мог позволить, чтобы его любимая пострадала.
- Ты, наверное, устала? - эльф посмотрел на свою волчицу, которая уже так вяло переставляла лапы, чтобы было очевидно, что у нее почти не осталось сил. - Отозвать тебя?
Акха отрицательно покачала головой, что вызвало улыбку друида.
- Тогда давай чуть поспешим, я хочу, чтобы все быстрее закончилось...
Зоилит с любопытством разглядывала Лэйна. Она никогда не видела представителей его расы, только рисунки в книге. Кажется, они назывались генаси?
- Меня зовут Зоилит, - ответила девушка, чуть улыбнувшись и гадая о том, что он может ей предложить. - А завтрак был бы как раз кстати. Я сейчас приведу себя в порядок и спущусь.
- Великолепно. - Лэйн кивнул девушке, и, развернувшись, направился к лестнице на первый этаж.
В общем зале оказалось совсем немного народу, что не могло не порадовать парня. Его, откровенно говоря, уже начали раздражать все эти тычки пальцев в его сторону, да тихие разговоры за его спиной. Стараясь выглядеть как можно более приветливо, Лэйн подошёл к трактирщику-эльфу и поинтересовался утренним меню. Тот с интересом посмотрел на шамана, и принялся перечислять всевозможные блюда, размахивая руками и доказывая парню, что он непременно должен попробовать каждое из них. Так и не услышав ни одного знакомого названия, Лэйн не стал рисковать, и заказал несколько обычных эльфийских хлебных лепёшек, да пару стаканов апельсинового сока.
Удобно расположившись за дальним столиком подальше от других посетителей, Лэйн принялся неторопливо потягивать сок, ожидая собеседницу и обдумывая предстоящий разговор...
Feangren #
0
Думаю, мы бы и небольшой уютный замок смогли бы устроить.. если захотеть - это не такая уж и проблема, - Фьерн подмигнул Эвели и откусил от куска пирога с черникой.
- но сейчас действительно стоит позаботится о том, что бы получить то, зачем мы сюда пришли. Кто эти твои знакомые, если не секрет? Чем больше информации - тем всегда лучше... Кстати... ты когда-то говорила о эльфийских обрядах, в которых хотела поучаствовать... что бы обратиться к своему богу?
Rusalochka #
0
- Один эльф-менестрель, с которым я как то познакомилась... Кстати о менестрелях, а что насчёт твоего лучшего друга? Ты совсем о нём не говоришь. Наверное тебе тяжело - вы же теперь не путешествуете вместе и когда свидитесь - неизвестно, - эльфийка с любопытством смотрела на Фьерна. Самой ей понятие дружбы было довольно чуждо, она спокойно расставалась со спутниками, заводила новых приятелей, но всегда была не против воспользоваться старыми связями... или просто выпить и повеселиться вместе.
Бард закончила завтрак, благодарно чмокнув колдуна в нос и встав с постели прошлась к зеркалу, доставая из сумки какие то баночки - кажется с духами. По комнате расплылся аромат сирени.

***
К концу спешного и довольно муторного перехода по холмам, друид наконец то оказался в предгорьях. Здесь было очень тихо и спокойно, словно ни одной живой души поблизости. Однако, это была лишь видимость - Эвереска тщательно охранялась и просто так туда было не попасть. Сейчас за Койрэ следили специально поставленные для этой цели стражи, но эльф их не видел. Они оценивали его облик, с помощью магии пытаясь вычислить происхождение.
Зоилит ополоснула лицо водой из кувшина, примостившегося на столике у двери. Потом тщательно расчесала волосы и вновь завязала их в аккуратный хвост, перетянув ленточкой из той же ткани, что и ее платье. Натянув сапоги, девушка спустилась вниз.
В полупустом зале она быстро отыскала Лэйна и села напротив. Окинув взглядом заказанный завтрак, Зои подозвала официантку и попросила принести ей еще салат из свежих овощей и сливочное масло для лепешек. Пока есть возможность, нужно хорошо питаться, она всегда это говорила.
- Приятного аппетита, - улыбнулась она своему собеседнику. - Так о чем ты хотел поговорить? - спросила она, тоже переходя на "ты".
Feangren #
0
Фьерн мягко улыбнулся, - думаю, мы еще встретимся с Вессалором, он бард и всю жизнь считает дороги, наверное ты можешь понять его неспокойную душу, - ведь ты и сама бард. У меня есть амулет, по которому я пойму, если ему понадобится моя помощь.. и такой же - от меня есть у него. он сделал их спустя пару месяцев после того, как я ушел из дома и мы попали в основательную передрягу. Так что, уверен у него все в порядке и он еще споет на нашей свадьбе. - Колдун наблюдал за приготовлениями Эвели и судя по выражению его лица, зрелище это ему очень и очень нравилось.
- Что ж, давай сразу к делу. – кивнул Лэйн и улыбнулся девушке в ответ. - Вчера до моих ушей донеслась фраза, что ты и твои спутники в Эвереску направляетесь... – протянул он неторопливо, давая себе время разглядеть довольно симпатичное лицо девушки, приятно сочетавшее в себе как человеческие, так и эльфийские черты.- Я держу путь туда же.
Шаман потянулся за очередной хлебной лепёшкой, и как бы невзначай окинул быстрым взглядом сидевших неподалеку посетителей. Всё-таки он правильно выбрал место подальше от остальных – разговор никто посторонний услышать не должен был.
- Хотел проведать своего старого друга, - невозмутимым голосом продолжил Лэйн, однако ехидная улыбка всё же мельком пробежала по его губам, - но к великому сожалению он не догадывается о том, что я решил навестить его. Одного меня в город не пропустят, и именно здесь мне и нужна ваша помощь.
На пару секунд шаман замолчал, наблюдая за реакцией Зоилит, и потом поспешно добавил:
- Если волнуешься насчёт награды, то не стоит. – парень снял с пояса небольшой кожаный мешочек и загадочно улыбнулся собеседнице, - Может золота у меня и немного, однако же мой приятель будет очень щедр ко всем, кто помог нам с ним встретиться...
Зоилит слушала Лэйна, не спеша намазывая лепешку маслом.
- Проблема в том, - сказала она, откусив и прожевав кусочек, - что я здесь мало что решаю... Я первый раз в этих краях, даже не знаю толком, где Эвереска и как в нее попасть. Насколько я поняла, нужен пропуск? Не знаю, согласятся ли мои спутники взять тебя с собой... - она покачала головой, немного виновато пожав плечами. Она задумалась о том, знают ли Эвели с Фьерном, что в город сложно попасть. И интересно, куда подевался Койрэ... Зои олядела зал таверны, смутно надеясь увидеть друида, потом вновь обратила взгляд на Лэйна. - И тут даже не в деньгах дело, - добавила она.
Rusalochka #
0
Благоухающая сиреневыми духами эльфийка переоделась в алую шёлковую рубашку, оттенившую её белоснежную кожу и чёрные волосы, замшевые узкие штаны с кожаным ремнем для кинжалов и высокие сапожки без каблуков. Эвели не стала заплетать косу, оставив волосы распущенными и предложила Фьерну спустится к трактирщику, уточнить дорогу, и узнать какова обстановка на пути в Эвереску.
Feangren #
0
Фьерн не стал возражать, хотя весь его вид говорил о том, что он бы был не прочь проваляться тут весь день. Однако дело все-таки не ждало. Колдун потянулся и встал с постели на которой расслабленно полулежал, собрал опустевшие приборы на поднос, который обещался вернуть на кухню, и держа его одной рукой, другую шутливо-церемонно подал Эвели, дабы - "Позвольте сопроводить вас, о моя звонкоголосая госпожа!" - улыбаясь произнес маг.
Rusalochka #
0
Эвели подыграла Фьерну в его шутливой церемонности и, они покинули комнату, улыбаясь и подшучивая друг над другом. По коридору уже ходили некоторые постояльцы, любопытным взглядом окидывающие парочку.
- Хм... Мы мешали им спать, - притворно надув губки и лукаво глянув на колдуна, заметила Эвели, начиная спускаться по лестнице вниз. Из главного зала уже раздавался мерный гул голосов, а из кухни так вкусно тянуло амнским кофе, что эльфийка решила побаловать себя данной экзотикой.
Вот значит как... – протянул Лэйн, нахмурив брови. – Нннет, насколько мне известно, если среди твоих спутников есть... эээ... чистокровный эльф, то особых проблем со входом в город возникнуть не должно...
Ну что ж, значит будем говорить с этим эльфом... Кажется, золото их не особо интересует. Что же тогда мне предложить взамен?
- Ну хорошо, - шаман отвлёкся от своих мыслей, и улыбнувшись девушке указал на оставшиеся хлебные лепёшки, - давай закончим завтрак, и потом, я искренне надеюсь, ты отведёшь меня к... главе своего отряда... А пока, может расскажешь о своих спутниках?
Койрэ услышал неприятный хохот, раздавшийся прямо у него в голове.
- Что на этот раз? - шепнул эльф, сжимая руки в кулаки.
За нами следят. Так неумело, что ничего кроме, как смеха это вызвать не может. Не бойся, вреда они нам не причинят, по крайней мере, пока я с тобой. Моя сила в кольце, а значит, что даже вступив с ними в бой, ты сможешь их одолеть, если позволишь мне направлять твою силу... Конечно, надеюсь, что удастся все решить без боя.
- И давно ты стала гуманисткой?
Сейчас и стала.
Эльф ухмыльнулся, а затем сделал несколько неуверенных шагов вперед, ожидая, что случится дальше.
Зоилит как раз принесли заказанный салат и пару минут она его ела, задумчиво и с некоторой долей подозрения разглядывала своего собеседника. Значит, достаточно быть рядом с чистокровным эльфом? подумала она. Ну что ж, в и отряде их целых два. Если, конечно, Койрэ отыщется.
- Мои спутники смогут сами о себе рассказать... если захотят, - сказала девушка. - Думаю, они спустятся сюда, когда встанут. Так что достаточно подождать.
Feangren #
0
Фьерн издалека разглядел Зои и её собеседника и направился к ним. - Доброго дня вам, - поприветствовал он, ставя поднос на стол, искренне порадовавшись, что это утро пока обходится без надоевших нападок Койрэ, - Зои, - колдун улыбнулся полуэльфийке, - ты представишь нам своего друга, он повернулся к незнакомцу вежливо кивнув ему.
Домашнее образование у папаши мага позволило Фьерну опознать в Лэйне генази, однако, не сталкивавшись с ними прежде, колдун ничем не выразил удивление.
Rusalochka #
0
Без особого удивления, Эвели отметила, что Зои уже нашла себе приятеля. Что действительно удивляло барда, так это отсутствие Койрэ. Благодаря этому утро казалось спокойным и на удивление мирным. Прежде чем подойти к подруге, к которой уже направился Фьерн, Эвели обратилась к эльфу за стойкой, заказывая две кружки кофе с корицей и пару кусков черничного пирога, она заметила, что Фьерн на него подсел.
Бард прошла к столу, в ожидании заказанного и кивнула Зои, бросив взгляд на её необычного - это было видно сразу - спутника:
- Привет. Как ночка? И где Койрэ, он ведь ночевал в вашей комнате?

***
Перед лесным эльфом, словно из под земли, выросла стройная фигура - эльфийка-лучница, впрочем, лук находился у неё за спиной и весь вид говорил о мирных намерениях.
- Добро пожаловать в Эвереску, пожалуйста, следуйте за мной.
Девушка скрылась за деревьями, ожидая, что Койрэ двинется следом.
Система по которой путешественники и прочие гости допускались в город была сложной и многогранной, некоторым достаточно было получить пропуск на беспрепятственный проход (перелёт) в Эвереску, за такими следили специальные големы, настроенные на определённую магию, другим - как Койрэ, впервые прибывшим в эльфийский город, следовало пройти контроль охранников. Впрочем, эльфы, за редким исключением беспрепятственно пропускались в город, со всеми остальными расами могли возникнуть проблемы.
Друид, увидев эльфийку, слегка поклонился. Было видно, что эта девушка принадлежала к той же расе, что и он.
- Спасибо, - произнес Койрэ, понимая, как глупо это звучит. Он тут же направился за лучницей, предполагая, что его ведут в город. Хотя, его вполне могли ждать какие-то проверки или беседы, ведь раньше он никогда не был в этом городе, и с правилами Эверески знаком тоже не был.
Отлично, теперь осталось только узнать все про источник. Да, я не знаю, кто именно владеет подобной информацией, но не говори со мной. Еще не хватало, чтобы тебя посчитали психом. Просто делай, что они тебе говорят.
Эльф, не подавая виду, продолжил идти вперед, изредка поглядывая на Акху, шагающую рядом.
Лэйн ничего не ответил девушке, и лишь пожал плечами - его вполне устраивал и такой вариант, к тому же её друзья подошли уже довольно быстро. Первым возле их с Зоилит столика появился высокий остролицый человек с тёмными волосами. При его приближении шаман ощутил довольно приятную, прохладную дрожь, пробежавшую по его коже.
Этот холод... Неужто ты заклинатель, друг? - окинув его взглядом, Лэйн слегка улыбнулся и молча поприветствовал человека тескианским жестом, приложив к груди три пальца и чуть кивнув головой.
Человек... Хорошо. Ну а где же собственно... мой "пропуск в город"? - едва мелькнула мысль в голове Лэйна, как вслед за колдуном появилась изящная, синеглазая, и тоже темноволосая эльфийка.
Ага, вот и он... То есть она... - подумал Лэйн, не сводя глаз с девушки. - Очень интересно, что же она попросит за свою помощь?...
Зоилит поприветствовала барда и колдуна, потом остановила взгляд на эльфийке.
- Так ты тоже не знаешь, где Койрэ? - спросила она.- Дело в том, что он не ночевал в комнате. Я его с вечера не видела, - Зоилит недоуменно покачала головой, потом переключилась на генаси. - Это Лэйн, - представила она своего собеседника. - Он подошел ко мне сегодня утром. Сказал, что ищет способ добраться до Эверески. Это Эвели и Фьерн, - представила девушка своих спутников.
Feangren #
0
- Приятно познакомится, - приветливо ответил Фьерн. В голове у него пронесся рой мыслей, в том числе и мысль об исчезновении друида, Фьерн по природе своей не был ни злобным ни кровожадным, но нападки Койрэ уже набили оскомину и колдун в душе порадовался этой пропаже и пожелал служителю Сильвануса какой-нибудь "радости" в пути.
Жеста Лэйна Фьерн не признал, но заинтересовался. Решил чуть позже спросить об этом у Эвели, барды как правило, осведомлены о многих фактах культуры разных народов Фэйруна. В частности вспоминая путешествия с Вессалором, колдун частенько поражался осведомленности друга в самых разных областях.
- Ты издалека?
Rusalochka #
0
Поймав взгляд бледно-зеленых, очень странных, глаз незнакомца, эльфийка кивнула ему, приветствуя и изучающе осмотрела с ног до головы, опознав в мужчине водного генаси, которых видела, впрочем, лишь пару раз в жизни. В нём чувствовалась самодостаточность и лёгкое высокомерие, свойственное всем затронутым планами типам. Бард тут же попыталась понять, чем он может быть им полезен.
Услышав, что друид исчез, эльфийка слегка нахмурилась, ей порой было трудно выносить упрямство и расизм Койрэ, а тем более - оскорбления Фьерна, но ей совсем не хотелось терять парня из виду - с кольцом, поглотившим дриаду, он мог натворить дел. Конечно, Эвели было бы всё равно, пойди он крушить врагов равновесия, но дело в том, что к этим самым врагам он вполне мог отнести и их с колдуном...
- Зачем тебе в Эвереску? - вопрос барда, не любившей церемонится с теми, кто вряд ли мог бы быть ей полезен, прозвучал одновременно с вопросом человека. В этот момент подали кофе и пирог для Фьерна и девушка чуть улыбнулась, кивнув на колдуна. - Ответь сначала ему.

***
Койрэ не значился ни в каких "чёрных списках" Эверески и увидев в нём обычного эльфа-друида, путешественника, контроль не занял много времени. Когда эльф нырнул следом за девушкой в заросли, он оказался на каменистой площадке, заросшей со всех сторон деревьями и кустарником, по краям поляны светились нежно-голубым светом два кристалла, мимо которых друиду следовало пройти, чтобы быть проверенным на наличие особо-опасных магических артефактов. Впрочем, это была обычная формальность, ведь артефакты подобной силы, как правило, находились лишь у могущественнейших волшебников, уже имеющих разрешение на посещение Эверески. Хотя было неясно к какому именно артефакту могло приравниваться кольцо Анастрианны.
Увидев кристаллы, друид ничуть не смутился, но зато в его голове раздался испуганный возглас.
Ты чего делаешь, идиот? Стой! Неужели ты не понимаешь, что нас с тобой сейчас разоблачат!!
- С чего бы? - вопрос Койрэ прозвучал так тихо, что даже сам эльф его практически не расслышал, как и Акха, наматывающая круги вокруг хозяина.
Ты сдурел? На тебе кольцо с Камнем Души! Это ведь редчайший и опаснейший артефакт!! Если они его засекут своими охранными кристаллами, нам придет конец! Тебя казнят, а я погибну сразу после того, как умрет тот, на ком будет кольцо. Мы не должны этого допустить!!
- И что ты предлагаешь? - также тихо спросил эльф.
Я обману чары этих кристаллов, но... на это уйдет слишком много сил, возможно, я даже исчезну на какое-то время из-за этого... Так что слушай, что тебе нужно будет сделать. В Эвереске жил один старый маг, его называли Вирмом. Именно он написал книгу, из которой я узнала про Источник, но там это место упоминается вскользь, будто бы он боялся раскрывать эту тайну. Позже я узнала об Источнике Желаний довольно много, но одна деталь ускользнула от меня. Я не знаю, где именно он находится.
Друид внимательного слушал дриаду, чей шепот раздавался прямо у него в голове.
Маг умер, но кто-то в городе все равно должен знать про местоположение Источника! Достань эти сведения. Любыми путями... А теперь, мой дорогой эльф, до скорого!...
Койрэ понял, что нельзя терять не секунды, он быстрым шагом направился вперед мимо кристаллов, надеясь, что их магия окажется слабее чар Анастрианы.
- Я пришёл из восточных земель, страны суровой природы и могущественных духов. – чуть промедлив, ответил Лэйн. Эта фраза нарочно прозвучала довольно пафосно, и имела своей целью произвести впечатление на собеседников и оценить их реакцию.
Выждав недолгую паузу, шаман одним махом допил заказанный сок, и со звоном поставил пустой стакан на стол. Взглянув на Эвели, он продолжил:
- Что же касается цели моего визита в город, что ж, я повторюсь. – Лэйн бросил короткий выразительный взгляд на Зоилит, а затем вновь повернулся в эльфийке. – В Эвереске живёт один мой давний знакомый... Я бы хотел проведать его... и кое-что вернуть... – Лэйну опять вспомнилась его возлюбленная. Лицо шамана вмиг стало серьёзным, в памяти лавиной пронеслись те немногие радостные воспоминания, проведённые с ней. Опустив глаза, он положил руку на грудь там, где сейчас висел драконий амулет, когда-то принадлежащий Нэйе. Помолчав пару мгновений, парень постарался прогнать печальные воспоминания, и, убрав руку, вновь глянул на взглянул на эльфийку и продолжил. – Вот только он не знает, что я решил заехать к нему...
Зоилит оставила еду, с интересом наблюдая за генаси. Фраза о восточных землях ее немного насмешила - слишком уж неуместно-пафосно она прозвучала. Но она улыбнулась лишь уголком рта, ответив на взгляд Лэйна поднятием брови.
Она заметила, как генаси переменился в лице, стоило ему заговорить о цели путешествия в Эвереску. Что-то, причиняющее боль? Девушка невольно проследила взглядом за его рукой, гадая, о чем умалчивает этот загадочный странник.
Feangren #
0
Могущественных духов, - Фьерн чуть нахмурился зарываясь в память - Рашемэн? - наконец вспомнил колдун кое-что из рассказов следопыта Керсина.
- А Долг, - платежом красен, - заметил маг, на слова шамана - и не важно когда он достигает адресата. изменение выражения лица Лэйна не укрылось от Фьерна. Но расспрашивать подробно тот не собирался. Отпив кофе, колдун ненадолго задумался, в последнее время его периодически посещали воспоминания о прошлом... либо Койрэ своими нападками таки разбередил старую рану, либо, во что и хотелось и не хотелось верить, очередной этап его - Фьерна - подходил к концу. Причина или следствие это того, что он сделал возлюбленной предложение. Как бы то ни было колдун ни о чем не жалел.
Rusalochka #
0
Эвели усмехнулась, генаси говорил как по-писанному, явно стараясь произвести впечатление. На барда подобные уловки не действовали, она пропустила мимо ушей лишнее, отметив про себя выражение лица и жесты мужчины, которые он пытался скрыть. Ему явно было очень нужно в Эвереску. Капля драконьей крови, обожающая сокровища, вспыхнула в глубине души эльфийки и её глаза загорелись, когда она увидела амулет, что на миг сжала рука Лэйна - дракон, да ещё и магический... Эвели слегка надула губки, вспомнив как давно её не баловали, в особенности драгоценностями и прочими женскими безделушками. Ей невероятно сильно захотелось заполучить этот амулет.
- Я помогу тебе, - синие глаза слегка прищурились, - если ты отдашь мне этот амулет.

***
Кристаллы немного потускнели, когда Койрэ прошёл мимо них - и больше ничего интересного не произошло. Девушка-лучница удовлетворённо кивнула и проводила эльфа до горной тропы, которая словно мерцала - в состав пыли, покрывающей её явно входили частички кристаллов, подобных тех, что устраивали магическую проверку, правда от этих пылинок магией уже совсем не веяла. По этой тропе Койрэ следовало взбираться несколько часов до врат Эверески.
Глаза Лэйна сверкнули совсем недобрым огнём, едва он услыхал слова Эвели.
Что?... Да как она смеет требовать такое?...
Маска приветливости и дружелюбия слетела с его лица, и он некоторое время молчал и пристально смотрел на эльфийку. Однако чем дольше он вглядывался в синеву её глаз, тем яснее понимал: кроме амулета её больше ничего не интересует, и если он ответит «нет», то путь в город ему, по крайней мере, на ближайшее время будет заказан.
- Хорошо... – процедил сквозь зубы Лэйн, - Но только после того, как я повидаюсь со своим товарищем в городе... У него с этим амулетом тоже связано много воспоминаний...
Уж скорее океаны выльются в небеса, чем ты получишь эту вещь... - мрачно подумал Лэйн и постарался улыбнуться Эвели. Улыбка эта всё же получилась довольно неестественной и неискренней...
Кажется, эта вещь ему очень дорога, - подумала Зоилит, глядя, как вновь переменился в лице Лэйн, стоило Эвели попросить амулет в качестве платы. Сама она в разговор не встревала. Ей, в общем-то, было все равно, пойдет он с ними или нет. Хотя было бы интересно узнать побольше о представителе другой расы. Из Рашемена? Зои мало что знала об этих землях. Она повернулась к эльфийке, ожидая ее ответа.
Feangren #
0
Фьерн бросил на Эвели встревоженный взгляд, сколь близки они не были, но иногда бард могла выкинуть нечто... весьма необычное, как например сейчас. Благо, генази не стал спорить, умеет контролировать себя (мысленно отметил Фьерн) - это хорошо - когда у Эвели бывал такой взгляд, она могла сделать что-то или не сделать (колдуну вспомнилась сцена у ловушки) из чистого упрямства. Это была одна из черт её характера. Впрочем, Фьерн решил присмотреться к происходящему. он не раз умудрялся убедится, что судьба порой выкидывает весьма неожиданные фортели.
Rusalochka #
0
"Он даже не стал торговаться, легко согласился. Хочет надуть меня..." - Эвели прекрасно чувствовала подобные вещи, благодаря долгим годам работы с различными существами населяющими этот мир. - "Пусть пока считает, что провёл наивную эльфийку. Он не знает моей силы..."
- Отлично, - от улыбки девушки словно спало возникшее вокруг напряжение. Бард поймала взгляд колдуна - её собственные глаза были снова безмятежны. - Доедай свой пирог, Фьерн, ты же его любишь. А нам ещё нужно поискать Койре, возможно вчерашний алкоголь ударил ему в голову и друид валяется где-нибудь в хлеву со свинками. Лэйн, мы отправимся в путь как только найдём нашего друга, так что будь готов сразу же выступать.
Тропа, по которой двинулся Койрэ, вела прямо в Эвереску. По всей видимости, дорога эта была довольно длиной и, вероятно, добираться до города нужно было несколько часов. Внезапно, Койрэ почувствовал себя слегка одиноким. Да, Акха, шагающая рядом с ним, затягивала дыру от того, что Эвели была далеко, но голоса, который постоянно разрывал его мысли и путал все действия, страшно не хватало.
Неужели я скучаю по этой сумасшедшей дриаде? Нет, наверное, мне просто без нее одиноко, ведь у меня никого нет... Кроме Акхи.
Волчица почувствовала мысли своего хозяина и слегка завыла, будто бы сочувствуя ему.
Rusalochka #
0
Наконец утомительный подъём подошёл к концу - и Койрэ мог лицезреть перед собой высокие белоснежно-золотистые, резные врата в Эвереску. Это были юго-западные врата в город и охранялись они эльфами-магами. Друид мог почувствовать на себе взгляды, направленные на него с Дозорных башен. Редкие путники проходили именно через эти врата, торговцы, караванщики и ремесленники проходили через главные - Южные ворота.
Войдя в город, лесной эльф сразу же ощутил на себе воздействие магии Мифаля. Каждый мифаль был создан в процессе ритуала высшей эльфийской магии, и каждое такое магическое поле существовало по своим собственным уникальным законам. Мифаль Эверески помогал доставлять в город грузы по воздуху и наделял его жителей способностью лазить по стенам и потолкам с такой же легкостью, с какой это проделывают насекомые.
Анастрианна вновь шевельнулась где то в глубине сознания друида, это было похоже на лёгкую щекотку.
Чудесная магия... Она словно ласкает разум... Правда не советую тебе применять здесь какие-либо опасные заклинания.
- Великолепно. Я схожу за вещами наверх и буду ожидать вас на улице... - всё ещё холодным голосом сказал Лэйн, вставая из-за стола. Его никак не могло покинуть это чувство глубокого возмущения, хотя парень и понимал, что эльфийка ничего не могла знать об этой вещи...
Всего лишь красивая безделушка для неё...Для неё, но не для меня! Придётся принять меры, если она будет настаивать на своём... - Лэйн немного поморщился, ему не хотелось бы прибегать к крайностям, но обстоятельства могли вынудить на это...
Погружённый в свои мысли, шаман отправился вверх по лестнице на второй этаж...
Зоилит проводила Лэйна взглядом, потом быстро доела свой завтрак.
- Я тоже схожу за сумкой и плащом, - сказала она Эвели и Фьерну, поднимаясь из-за стола. - Потом помогу поискать Койрэ. Интересно, куда он мог запропаститься? - девушка покачала головой, потом замерла, когда ей пришла в голову одна мысль. - А он не мог отправиться в Эвереску один? - спросила она. - Он ведь знает эти места? К тому же он эльф... Только странно все это. С чего бы вдруг? - Зои устремила на Эвели задумчивый взгляд, гадая, что такого могло произойти вчера вечером между ней и друидом.
Feangren #
0
Фьерн хмыкнул, представив друида в обществе свинки и, поднявшись из-за стола направился наверх. напряжение между Эвели и Лэйном, начисто стерло атмосферу беззаботности с которой началось утро и в голову к колдуну полезли не слишком хорошие мысли...
Как бы не хотелось надеяться, что наш друид просто страдает похмельем, - уже с лестницы заметил Фьерн, - думая, что ища его просто потеряем время. ставлю вот этот перстень, - он вынул из поясного кошеля мифриловое украшение с россыпью аквамаринов и топазов, несколько грубоватое, но явно эффектное и недешовое, что он уже далеко отсюда и готовит нам какой-нибудь сюрприз.
Rusalochka #
0
Поиски Койрэ оказались безрезультатными и к полудню вся компания была в сборе при входе в таверну. Путешественники пополнили свои запасы еды и воды, а Эвели ещё и кофе. С этой стороны эльфийка ни разу не приближалась к Эвереске, но была уверена, что дорога пройдёт легко - перед ними лежал наезженный охотниками и лесорубами тракт, конечно редких людей пускали в город, но товары у них порой покупали.
Эвели договорилась с гостеприимным трактирщиком о найме лошадей - на них можно было быстрее добраться до взгорий, а там оставить у знакомого трактирщику эльфа-дозорного. Лунная эльфийка улыбалась, отъезжая на чёрной как ночь лошади от таверны, думая о том, что с эльфами ей договориться очень просто, они словно находились на одной волне, переговариваясь на своём языке, в какой то мере доверяя друг другу.
Пустив лошадь рысью, бард подумала о том, куда мог подеваться друид. Сказать по правде её сильно удивило его исчезновение. Всю дорогу он не спускал с неё глаз и явно намеревался действовать в том же духе, а импульсивность не была частью его характера... Увидев, что рядом с ней едет Зоилит, а мужчины немного поотстали, Эвели обратилась к плутовке:
- Когда я вчера ушла, Койрэ ничего не говорил о своих планах?
Собрав всё необходимое и дождавшись остальных, Лэйн со своими новыми спутниками отправились в путь. К этому моменту шаман смог восстановить свое душевное спокойствие, и пребывал в хорошем расположении духа оттого, что он, наконец, сможет попасть в Эвереску. А благодаря раздобытым эльфийкой лошадям, это случиться уже в ближайшее время...
Двигаясь по извилистой дороге, которая медленно, но верно выводила путников из Забытого Леса, Лэйн невольно задумался о таинственном четвертом товарище этой компании, друиде, которого они так и не отыскали. К друидам, как хранителям лесов и защитникам природы, шаман всегда относился с пониманием и уважением. В конце концов, он и сам черпал свои силы у природы, хоть и немного в другой форме... Пришпорив своего вороного красавца-коня, Лэйн догнал Фьерна и решил поинтересоваться у него об этом друиде:
- Этот ваш пропавший друг..., кажется Койрэ, кто он? И почему вы оставили его поиски, если он всё-таки ваш товарищ?..
Feangren #
0
Фьерн встрепенулся, услышав вопрос Лэйна, так как перечитывал пару заметок в своем путевом журнале, по совместительству бывшим книгой магических заметок. Колдуну не нужно было зубрить заклинания как волшебникам, все что у него когда либо получалось навсегда оставалось в памяти, но вот некоторые интересные моменты вроде энергетической взаимосвязи и разнообразных полярно-магических схем Фьерн старался не упускать, и голос шамана оказался для него неожиданностью. Иней, дремавший на плече мага поднял голову и с интересом посмотрел на генази.
- кому то он может быть и товарищ, - пожал плечами колдун, - но я был бы рад если никогда его больше не увижу. Нужно обладать талантом, что бы простое соперничество превратить в непримиримую вражду, однако есть личности, которым это удается без труда. наш эльф - один из них. Тем не менее, уверен. он еще объявится и ты если захочешь сможешь узнать и его точку зрения. Он не пропал. он сбежал. Вот только куда и зачем... - это мы узнаем чуть раньше.. или позже.
- А я уже почти что соскучился, - протянул друид, когда ядовитый голосок Анастрианы снова зазвучал у него в голове. Теперь, по крайней мере, он снова чувствовал, что он не одинок.
А ты думал, что от меня так легко отделаться?
Койрэ улыбнулся, оглядываясь вокруг. Живот друида недовольно урчал и гневно требовал еды. Решив, что не стоит мучить собственный организм, Койрэ попытался сообразить, где же здесь можно перекусить. Пройдя на улице, на которой он находился, на восток, эльф увидел небольшое здание таверны. Крыша этого заведения была покрашена в приятный лазурный цвет, а букеты цветов, висящие по обе стороны от входа, только поднимали настроение. Ничуть не медля, друид решил зайти внутрь.
Зои не была удивлена тем, что Койрэ они так и не нашли. Хотя этот факт по-прежнему вызывал у нее недоумение.
Девушка давно не ездила верхом, но это умение, обретенное еще в юности, в Берегосте, никуда не пропадало, и сейчас, верхом на пегом скакуне, она чувствовала себя вполне уверенно, искренне наслаждаясь поездкой. Природа здесь немного отличалась от ее родных краев, но дышалось здесь необыкновенно легко.
Зои как раз разглядывала группу необычных деревьев с синими листьями - кажется, они так и назывались синелиственницами, она видела их изображения в книгах по географии - когда к ней обратилась Эвели.
- Койрэ сказал, что пойдет прогуляется, - ответила она. - Он, наверное, тебя ушел разыскивать, да? - Зоилит испытующе смотрела на эльфийку.
Rusalochka #
0
- Конечно, - Эвели небрежно пожала плечами, но затем спохватилась, и бросила взгляд на Зоилит. - Ой прости, он ведь тебе нравился не так ли?.. Думаю, ты должна радоваться, что ничего не получилось - учитывая, что за глупость он совершил с этим кольцом дриады. Койрэ напоминает мне фанатиков, с которыми сталкивала меня жизнь... Он милый эльф, впрочем, большинство эльфов миловидны, но боюсь, что он никогда не изменится, ни по отношению к людям, ни к полукровкам...
Некоторое время они ехали молча, любуясь окружающей их природой, Эвели слышала мужские голоса позади, но слов не улавливала. Впрочем, Фьерн ей потом расскажет, если узнает что-то интересное об их случайном спутнике. Хотя... бард усмехнулась - она уже давно поняла, что судьба ничего не преподносила ей случайно...
- Фьерн вчера сделал мне предложение, возможно Койрэ это как то услышал... И решил уехать прочь... - не особо веря в свои слова, заметила лунная.

***
Таверна, привлёкшая внимание друида была довольно светлой и просторной внутри, мебель из светлого дерева, резной потолок, белёные полы - всё говорило здесь об эльфах. В помещении было пустынно, лишь два эльфа сидели возле барной стойки потягивая вино и один - лунный эльф в чёрной шляпе с пером пристроился у не растопленного камина, угощаясь каким то блюдом на огромной голубой тарелке.
Давай, давай, поёшь, наберись сил... Присмотрись к окружающим, мне нужны твои пытливые глаза, эльф. Возможно, я смогу найти для тебя помощь... - раздался голос Анастрианны в голове Койрэ.
- Вот как? – Лэйн удивился такой неприязни Фьерна к друиду, - Что же вы такое не поделили? Впрочем, ладно, это не моё дело. Однако насколько я успел заметить, Эвели и Зои всё же обеспокоены его исчезновением...
Парень замолчал, поглядев в небо. Солнце находилось в самом зените и довольно сильно припекало. По крайней мере Лэйну погода казалась довольно жаркой, так как он всё-таки привык холодным ветрам и морозу Рашемена, да и к тому же из-за своей элементарной природы он плохо переносил палящее солнце. Достав из сумки довольно объёмную фляжку с водой, генази разом осушил её, при этом немного воды вылил на лицо, чтобы хоть как-то освежиться. Расплывшись в блаженной улыбке, он мановением руки вновь заполнил флягу до краёв, и спрятал обратно в сумку, заметив на себе любопытные глаза котёнка, что сидел на плече у колдуна.
- Твой талисман? – Лэйн улыбнулся и подмигнул котёнку, - Вернее сказать, фамильяр? Значит ты всё-таки волшебник?..
Feangren #
0
- Я колдун, - мягко поправил Фьерн, - волшебником был мой отец, но по крови это призвание похоже не передалось, - маг хмыкнулсвоим воспоминаниям. - А это Иней, - представил колдун котенка, - тот ,словно понимая, что говорят о нем перебрался на другой плечо Фьерна, то которое было к Лэйну ближе.- иногда мне кажется, что он далеко не просто кот.
- А что, вернее кого, не поделили, - это в принципе не тайна, по крайней мере для тех, кому сомнительно повезло наблюдать развитие событий... -Ферн посмотрел вперед и его взгляд стал словно отрешенным, впрочем, проследив его, можно было сразу расставить все по своим местам. ибо смотрел колдун на Эвели.
- Койрэ странный, - вздохнула Зоилит. - Я не встречала еще людей похожих на него. Думала, что смогу его понять. Видимо, не судьба, - она чуть печально улыбнулась. - Жаль, он никак не хочет расстаться со своим кольцом... Оно его просто с ума сведет... - добавила девушка, вглядываясь куда-то вдаль.
Услышав о предложении Фьерна, Зои посмотрела на Эвели круглыми от удивления глазами. Она совсем не ожидала подобного.
- Предложение? - переспросила она. - И... ты согласилась? Когда вы собираетесь пожениться? Я так рада за вас! - искренне добавила она, улыбаясь.
Rusalochka #
0
- Наверное, не раньше, чем я смогу вылечиться, потому что время не терпит, - ответила Эвели. - Я даже не думала толком над этим... Мне бы добраться до эльфов, поговорить с кем-нибудь из старейшин. Это в любом случае следует сделать.
Девушка отметила, как удивилась Зайка, и тихо хмыкнула, ведь она и сама была не меньше удивлена этим предложением. Всё до сих пор казалось немного нереальным.
К закату путешественники проехали достаточно большое расстояние до Эверески, возможно, они могли бы продолжать свой путь и дальше, но лошади явно выдохлись. Заметив очередную симпатичную на вид лощину, Эвели предложила дать животным отдых, а заодно и перекусить. Спустившись на землю, бард достала фляжку и сделала несколько больших глотков воды.
- Пару часов передохнём, а затем, если вы не против, отправимся туда, - девушка махнула рукой в сторону невысоких холмов впереди, за которыми уже вставали магические горы. - Там проедем сколько возможно на лошадях, а потом уже пешком.
Feangren #
0
Фьерн соскочил со своего серого в яблоках конька и с видимым удовольствием потянулся, разминая местами затекшие от долгой езды мышцы. потом ослабил ремни седла своего скакуна и привязал его ж за длинный повод к стволу одного из деревьев, что росли на краю полянки.
Иней, что не удивительно, резко соскочил с плеча человека и скрылся в траве, исследовать новую местность. Колдун невольно отметил, что питомец здорово вырос, что впрочем не должно было его удивлять, но почему-то - удивляло.
Разобравшись с серым, Фьерн подошел к Эвели, ласково положил руки ей на плечи и заглянул в глаза, в его взгляде читался вопрос - все ли с ней в порядке.... а еще колдуна волновало какова будет её встреча с местными эльфами.
Весь этот день, который ещё не кончился, но уже подходил к своему логическому завершению, показался Лэйну довольно длинным и утомительным. Он не любил путешествовать верхом, да и к тому же был неважным наездником, поэтому был несказанно рад этой небольшой «передышке». Оставив своего коня отдыхать, сам Лэйн отпил несколько глотков из фляжки, и решил немного размять мышцы. Разыскав довольно просторное место на поляне, подальше от деревьев и валунов, и поодаль от спутников, он скинул с плеч плащ и снял пояс, сложив всё это в сторонке.
Элегантный меч, что долгое время покоился на спине шамана, с характерным звоном покинул ножны.
Тёмная рукоять приятно холодила ладонь...
Давно я не держал тебя в руках... - с неподдельным восхищением, словно в первый раз, Лэйн оглядывал иссечённый рунами клинок.
Сделав пару пробных взмахов, чтобы рука «вспомнила» клинок, шаман принял боевую тескианкую стойку и стал делать широкие взмахи с молниеносными выпадами вперёд и разворотами, вспоминая основательно забытые уроки фехтования, полученные ещё в военной школе Нита.
Увлечённый сиим действом, Лэйн на некоторое время позабыл обо всём и обо всех на свете...
Соскочив с коня, Зоилит последовала примеру Фьерна, привязав своего скакуна к дереву. Девушка проследила за рукой Эвели, вглядываясь в холмы и горы впереди. Интересно,что там их ждало, и насколько оно было похоже на уже виденное? Эльфийский город - это тебе не Балдурс Гейт...
Полуэльфийка с наслаждением потянулась и прошлась по поляне - все-таки ее тело отвыкло от верховой езды, ведь она редко покидала город. А там все пешком да пешком...
Зои достала из сумки фляжку с водой и хлеб с сыром и принялась есть, время от времени кидая взгляды на своих спутников и вокруг. Упражнения Лэйна с мечом, конечно, не остались незамеченными, и она подошла поближе, держась все же на безопасном расстоянии. В Гильдии воров мало кто действительно умел обращаться с мечом - больше с кинжалами, всякой наворованной экзотикой да стрелковым оружием. А взмахи меча были красивы... красивы и смертоносны. Опытный взгляд плутовки сразу заметил необычность оружия, и она решила немного расспросить о нем, когда генаси закончит упражняться.
Койрэ прошел в глубь таверны, подозвав официанта. К тому, что рядом с ним была волчица, все отнеслись вполне спокойно. Видимо, в эльфийском городе привыкли, что почти все друиды, следопыты и волшебники часто имеют животных-спутников. Заказав себе немного апельсинового сока, эльф внимательно стал изучать тех, кто находился в таверне помимо его.
- И что теперь? - тихо спросил он, ожидая, что Анастриана даст ему какой-нибудь совет.
Ну же, я сейчас практически обессилена, сделай хоть сам что-нибудь. Или доверься судьбе, она зачастую сама может сделать больше, чем тот, кто к чему-то упорно стремится... Разве нет?
Друид пожал плечами, он не знал, права ли Ана, но спорить сейчас не хотелось совершенно.
Rusalochka #
0
Эвели молча обняла колдуна в ответ, прижавшись к нему, так что её черноволосая макушка коснулась подбородка мужчины, а руки ласково погладили его по спине. Девушка ощутила как словно нервный озноб прошёл по её телу и поёжилась. Она одновременно и желала, и боялась встречи со со своей родной культурой. В последний раз Эвереска приняла её неласково - лунную эльфийку выкрали прямо из собственной постели, в одной тонкой рубашке, члены Элдрет Велуутра, заточив её в холодное и сырое подземелье. Там Эвели, тогда больше известная как Русалочка, подхватила лихорадку и едва не умерла... Впрочем, ни Эвереска, ни большинство её жителей, не имели претензий к ней, следовало просто оставаться настороже. В открытую на них не нападут, если только не в Холмах Серого плаща... Но туда она и не собиралась...
Глубоко вздохнув, эльфийка нехотя оторвалась от Фьерна и присела на небольшую корягу, вытянув ноги, и откинувшись спиной на часть поросшего травой холма. Ненадолго она прикрыла глаза, наслаждаясь тишиной и покоем момента. Услышав шум, издаваемый клинком Лэйна, бард бросила на того ленивый взгляд. В другое время она бы принялась расспрашивать его о культуре его народа, поинтересовалась стилем боя... Но сейчас она чувствовала, что ей не до этого... Эльфийская кровь запела в ней, пробуждаясь от сна, в который была погружена кровью дракона... Эвели достала мандолину, неожиданно робко тронув струны, словно пытаясь прислушаться к тем ощущениям, что вызывал у нее окружающий мир... Ей вспомнился дом, в котором она выросла - густо заросший сиренью и плющом, с башенками, напоминающими замковые башни, таящий во всей своей мрачности тёмное очарование... Возможно эти запахи детства, запавшие в душу, стали причиной её любви к сиреневым духам...

Закатное солнце ложится на крышу,
Цветут, улыбаясь, глаза маргариток.
Я помню, я знаю, я чувствую, вижу
Всё то, что другим безвозвратно закрыто.

Я трогаю камень, и мне отвечают
Его голоса тихим шелестом ветра:
Прожив эту жизнь, о другой не мечтают
Руины, покрытые пылью как пеплом.

Но в буйстве сирени, в старинных аллеях
Запрятана сила стремительной тайны.
Я трогаю камень, о прошлом жалея,
А стены о будущем плачут печально.

Уводит тропинка от стен и от башен,
От лип, что хранят старый замок в покое.
Он болен, но так же силён и отважен...
Задумчиво трогаю камень рукою.

Тихий и немного томный голос эльфийки вплетался в закатные тени, ложившиеся на траву вокруг путешественников, в траве уже стрекотали сверчки, а в воздухе носились мерцающие былинки, какие можно встретить лишь вблизи эльфийских городов.
Rusalochka #
0
Когда трактирщик принёс друиду сок, окинув эльфа странным взглядом, Койрэ услышал и даже почти почувствовал вздох бестелесной дриады.
"Я же сказала - поешь, что ты всё эту гадость хлебаешь? Выпей нормального вина, вон щёки какие бледные... - голосок Анастрианны раздался вновь, ядовито шепча в ухо друиду. - Закажи похлёбки, давно ведь не ел нормальной пищи, всё грибочки да корешки... А потом угости элем или лучше... высококачественным эльфийским вином вон того эльфа, что набивает брюхо возле камина... А дальше... я постараюсь помочь..."
Rusalochka #
0
Feangren

Прислонившись плечом к толстому древесному стволу Фьерн слушал пение возлюбленной... Его глаза были полуприкрыты, как и всегда, когда он переносил своё воображение в вымышленные миры, сотворённые нежным голосом и перезвоном струн.
И в то же время про себя Фьерн отмечал, что эльфийка возвращается к корням... Это было радостно. Наконец-то она избавится от опасных приступов. Но была ещё одна маленькая мысль. Теперь Эвели уже не будет нуждаться в его магии.
Лэйн решил закончить свои упражнения, когда лёгкая, но приятная усталость разлилась по всему телу. Однако итогами этой небольшой разминки он оказался крайне недоволен.
Многое, чему я учился позабылось... Многое ушло в никуда...Жаль...Но такова цена, что ж тут поделаешь... - Лэйн снова поднял меч и посмотрел на холодную сталь клинка. – Всё же не стоит окончательно терять форму. Следует чаще тренироваться...
Оглядывая оружие, он вдруг заметил Зои, которая стояла недалеко впереди.
Надо же, я даже не заметил, как она подошла...
- Я тебя и не заметил, - сказал Лэйн сбивчивым голосом и пытался улыбнуться. – Давно тут стоишь?
Парень расстегнул пару ремешков на груди и снял со спины ножны, лихо закинув в них своё оружие.
-Я решил немного размяться после утомительной езды верхом... – продолжил Лэйн, усевшись подле оставленных вещей, - и...
Генаси замолк, когда ветер донёс до его ушей чьё то тихое-тихое пение...
- Она ведь бард, верно? – кивнул он на Эвели, прислушиваясь к её голосу, и тут же сам себе ответил. – Да, точно... Много бардов повидал я в своём путешествии... Их музыка и пение порой творят удивительные вещи...
Задумчиво поглядев куда-то в сторону, Лэйн снова обратился к Зои:
- Присаживайся. - показал он рукой пообок от себя. - По твоим глазам я вижу, что тебя что-то интересует. Что ж, спрашивай...
- Я умею подходить незаметно, - улыбнулась Зои Лэйну. Она тоже прислушалась к пению Эвели. У нее поистине был чудесный голос. Потом, чуть помедлив, Зоилит села рядом с генаси.
- Эвели бард, это верно. Ее песни не раз нам помогали, - сказала она. - А я хотела спросить про твой меч. Никогда таких не видела, хотя повидала много всякого экзотического оружия. Можешь о нем рассказать? Я заметила на нем руны... Но он не эльфийский, нет?
- Вечно ты чем-то недовольна.., - тяжело вздохнул эльф, снова подзывая трактирщика. - Еще, пожалуйста, овощной салат и... мясную похлебку.
Койрэ не очень любил еду животного происхождения, но отчетливо понимал, что тем, что он полностью ограничит себя от мясных продуктов, он все равно ничего не поменяет, поэтому сейчас он не особо противился желанию дриады, которая так хотела, чтобы он хорошенько поел.
- Ну и как же ты собираешься мне помогать, ммм? Ты же говорила, что у тебя почти нет сил, чтобы использовать какую-нибудь мощную магию... Или ты придумала что-то другое? - эльф говорил тихо, чтобы никто его не услышал.
- Верно, он не эльфийский. – Лэйн глянул на Зои и обнажил часть клинка, исписанную рунами. – Это тэйская работа. И руны на клинке были начертаны Красным Волшебником. Вот эти, - генаси не касаясь, указал пальцем на две крайние, - подпись того самого волшебника, а в остальных - заключены особые чары, которые позволяют легко расправляться с иномирными сущностями...
Лэйн резко вогнал меч обратно в ножны.
- «Экзостат, истязатель духов», так нарекли этот меч его создатели. – лицо шамана помрачнело. - Не знаю, какие цели они преследовали, но это оружие успело натворить дел в Рашемене... Пока его старый обладатель не встретил меня... – Лейн пристально посмотрел на Зои. – С тех пор я храню это оружие, чтобы оно не попало в злонамерные руки...
Глаза Зои восхищенно заблестели, когда она слушала рассказ Лэйна и смотрела на клинок. Одна из причин, по которой плутовка столько лет работала на Гильдию воров, - это возможность лицезреть и даже пользоваться всевозможным экзотическим оружием и снаряжением. Конечно, приятно, когда вещь просто хорошо сработана, но если в нее вложена магия, и эту энергию чувствуешь каждый раз, когда касаешься... в этом была особая радость для Зоилит. Поэтому она так ценила свой зачарованный колчан со стрелами, который ей удалось сохранить на протяжении всего сложного пути.
- Тэйская работа, - повторила она, глядя на ножны, в которых скрылось столь опасное оружие. - Очень красивый... Очень мощный. Мне нравится смотреть на красивые клинки, правда, сама я пользуюсь только кинжалами... - она чуть помолчала, обдумывая сказанное генаси, потом посмотрела ему в глаза. - Ты сказал, что хранишь его... значит, сам не пользуешься?
Лэйн удивлённо взглянул на девушку и тихонько посмеялся.
- Я что, по-твоему, оруженосец что ли? – продолжая улыбаться, ответил он. – Носить меч и не пользоваться...
Шаман убрал оружие к остальным вещам и, порывшись в сумке, достал пару кусков вяленой свинины и хлеба. Спутники скорее всего уже перекусили, пока он размахивал клинком. Надо было тоже поесть, все-таки, кроме того сухого эльфийского хлеба, что Лэйн отведал с утра, за этот день он ничего не ел. К тому же после упражнений появился хороший аппетит.
- Возможно я выразился несколько... неопределённо. – шаман продолжил всю мысль касательно меча, попутно откусывая кусок вяленого мяса, - Я держал его при себе, чтобы он не причинял зла телторам Рашемена... А за его пределами... Меч есть просто меч. Что же за путник без оружия? Впрочем, в ход этот клинок я пускаю крайне редко... Всё можно сделать гораздо проще... С помощью магии...
Лэйн сам себе удивлялся. С чего его вдруг потянуло на такую откровенность? По сути он впервые рассказывал кому-то о себе так... правдиво.
- Ну... по-разному в жизни бывает, - отозвалась Зои. - Иногда носишь оружие, а пользоваться им не можешь... Хотя, судя по твоим упражнениям с мечом, ты им неплохо владеешь.
Когда генаси принялся за еду, Зоилит вспомнила, что все еще держит в руке недоеденный хлеб с сыром, про который она совсем забыла. Так что получилось, что они с Лэйном снова ели вместе. Когда тот упомянул магию, девушка с интересом посмотрела на него.
- Так ты своего рода колдун? - спросила она. - Или волшебник? Хотя, наверное, у людей твоего рода своя особая магия... Я вот немного владею магией, но я просто учу заклинания из свитков и книг. Правда, знаю только самые простые. Как-то не было особой возможности изучать ее дальше. Мне другие навыки развивать пришлось, - плутовка пожала плечами и закинула в рот последний кусочек хлеба, запив все водой из фляжки и вновь посмотрела на генаси, ожидая его ответа.
- Волшебник? Нет... - ответил Лэйн и чуть земешкался, окидывая девушку изучающим взглядом и решая, стоит ли рассказывать ей больше. - Я черпаю силу из мира духов, и с их помощью творю заклинания. По большой части это стихийная и природная магия... Что-то вроде друидской магии, которой вероятно обладал ваш убежавший друг. Но не только... - Лэйн хитро улыбнулся и сделал пару глотков воды. - А что касается моей родословной, то, благодаря такому необычному дальнему предку, водная стихия подчиняется мне... с большей лёгкостью...
Закончив свою трапезу, шаман сложил оставшуюся еду обратно в сумку и вновь повернулся к Зои:
- Итак, может теперь ты поведаешь о себе? Бесшумное передвижение да кинжалы... это наводит определённые мысли... - Лэйн посмотрел в глаза девушке и тихо улыбнулся.
Зои откинула упавшую на лоб рыжую прядь и пожала плечами.
- Да мне в общем-то нечего скрывать, - сказала она, отвечая на взгляд Лэйна. - В юности я начала учиться волшебству у одного мага в Балдурс Гейте. Ну а потом оказалось, что мои способности вполне можно использовать по-другому и с большей выгодой. Так что я несколько лет работала на Гильдию воров - Голубые глаза девушки слегка сузились. - Поэтому я хорошо разбираюсь в экзотическом оружии и снаряжении. Это был основной наш источник дохода...
- Гильдия воров... - задумчиво повторил шаман, - Интересно... Мне помнится, когда я жил в Теске, местные воровские гильдии серьёзно мешали и торцовцам, и обычным людям... Грабили и убивали....
В памяти Лэйна пронеслись тусклые обрывки воспоминаний о тех временах, когда он рос в Ните.
Забавно... Как будто это была совсем не моя жизнь... Сколько же всего изменилось с тех пор...
- Но теперь ты здесь... Что же случилось, если ты оставила это "выгодное" дело? - спросил генаси, снова глянув на Зои, хотя ответ он знал почти наверняка...
- У меня возникли разногласия с главой Гильдии, - ответила девушка, неопределенно махнув рукой. - К тому же, захотелось попутешествовать. Я же кроме тех мест и не видела ничего. Но когда мне надоест путешествовать, вряд ли я вернусь в это дело. Слишком много риска.
Зои замолчала, уставившись куда-то в даль. Она только сейчас осознала, что она вряд ли когда-нибудь вернется в Балдурс Гейт. Лучше уж магии продолжить учиться. Где-нибудь...
Генаси слегка улыбнулся, выслушав девушку.
Разногласия... Что ж, почти угадал... История стара как мир - взыграла чья-то жадность и всё... Удары в спину, яды, предательства... Этим обычно всё и заканчивается...
- Покинуть их было мудрым решением... – протянул Лэйн, задумчиво наблюдая закат, вольно разлившийся по небу кроваво-алым цветом. – Люди в подобных... организациях, как правило, долго не задерживаются... Или попадёшься блюстителям закона, или получишь кинжал в спину от «своих»... Хотя удивительно, что тебя просто отпустили...
Лицо Зои погрустнело, когда Лэйн напомнил ей о Гильдии, о царивших там порядках и о том, как она оттуда ушла.
- Ну да, отпустили... - проговорила она, глядя себе под ноги. - И парочку убийц подослали, проводить.
Она невольно потерла плечо, которое тогда пронзил кинжал, брошенный Юли. Впрочем, он летел в Койрэ, не в нее. Девушка помотала головой, отгоняя нахлынувшие некстати воспоминания.
- Но похоже недостаточно хороших... раз ты сейчас здесь... - шаман улыбнулся заходящему солнцу, так и не повернув голову к девушке. - А ты не так проста, как показалась при первой нашей встрече... - подумал Лэйн, и тут же немного смутился, невольно произнеся эту свою мысль вслух...
Зоилит улыбнулась на слова Лэйна.
- Это можно считать комплиментом? - сказала она, кинув на генаси лукавый взгляд. Потом поднялась, стряхивая крошки с платья.
- Наверное, нам пора двигаться дальше, - сказала она, высматривая Эвели с Фьерном. - Интересно, далеко еще до Эверески?
Rusalochka #
0
"Я сказала тебе - подсядь к тому эльфу и угости его чем-нибудь... А потом, будет очень хорошо, если ты откроешь мне своё сознание, - так я получу на короткий срок достаточно силы, чтобы воздействовать на этого эльфа и получить необходимые нам сведения и, возможно... помощь..." Голосок дриады звенел от нетерпения, ей явно не нравилась медлительность Койрэ и от её настойчивости у друида даже побежали мурашки по телу. Он почувствовал, как Анастрианна концентрирует магию вокруг них, собирая её в клубок, словно нити пряжи.
Rusalochka #
0
Эвели была совсем не голодна, она просто постаралась расслабиться, очистить разум, используя магию барда, вплетаемую в музыку. Через некоторое время, когда уже совсем стемнело, девушка позвала своих спутников дальше. Они проехали по вполне приличной дороге вдоль холмов, покрытых белевшими в темноте цветами, словно отражениями мерцавших в небе звёздочек. На дороге вполне могли проехать рядом две лошади, луна хорошо освещала путь, так что остаток пути до предгорий, прячущих Эвереску доставил удовольствие путешественникам. Здесь всё сильнее ощущалось присутствие эльфов, их магия, тёплый ветер, дующий в лицо, развевал волосы Эвели, она проехала немного вперёд, обогнав всех и затем остановилась у негустого подлеска. Здесь девушка спешилась, ожидая когда подъедут остальные.
Она вглядывалась во мрак деревьев, ожидая появления охранников границы. Услышав эльфийскую речь, бард сделала несколько шагов по направлению к лесу. Из-за дерева выскользнул лесной эльф, поприветствовав её на родном языке и затем, махнув рукой в сторону уходящей в лес тропы, скрылся в ветвях.
- Лошадей следует оставить здесь. Это был друг нашего трактирщика, - объяснила Эвели подъехавшему Фьерну.
Feangren #
0
Фьерн кивнул и легко спешился, словно невзначай, коснулся руки эльфийки и поймав её взгляд. Колдуна переполняли противоречивые эмоции... впереди была неизвестность. Заглядывать за эту завесу хотелось - и нет. и дел было даже не в эльфах. Как будто он их прежде не видел, хотя конечно, интересно увидеть их мир.... но это не главное.. Фьерн чувствовал, что этот визит.. это путешествие.. это испытание и очищение навсегда изменит Эвели... Сказать, что бы человека это страшило - нет.... но неизвестность тревожила. Ворочаясь тугим комком где-то под ребрами.
Эту часть пути Лэйн провел отлично. Той невыносимой дневной жары уже не было, и прохладный ночной ветерок приятно холодил кожу. Кроме этого шаман уже успел приноровиться к своему скакуну, и теперь было даже как-то немного жаль оставлять его... Похлопав на прощание животное по боку, Лэйн забрал все свои вещи, перекинул сумку через плечо, и окинул своих спутников вопросительным взглядом:
- Ну что, вперёд?... Я искренне надеюсь оказаться в городе уже днём...
Зоилит искренне наслаждалась поездкой, вдыхая сладкий воздух, переводя взгляд с бархатистого ночного неба на белые звездочки-цветы. Магия, царившая здесь, касалась Зои словно теплые волны прибоя, и сердце девушки замирало в предчувствии чего-то необыкновенного. Город эльфов...
Она соскочила со своего коня, погладив его на прощание, поправила на спине арбалет и сумку на плече и принялась оглядываться, гадая, куда они направятся дальше.
Rusalochka #
0
Немного рассеянно улыбнувшись своим спутникам, серебряная эльфийка сделала знак следовать за ней и углубилась в подлесок, в котором обнаружилась широкая извилистая тропа. Эльфийка и сама надеялась оказаться в городе как можно скорее, но так как вела с собой большую группу не эльфов - не очень то на это надеялась. Пока они шли по этой тропе, невидимые глазу магические охранники оценивали и проверяли путешественников. Для Эвели вход был открыт и свободен, ей необходимо было лишь пройти мимо магических кристаллов, остальные же посещали Эвереску впервые, поэтому подвергались магической проверке, ощущая лёгкое покалывание в мозгу и на коже, похожее на... брызги шампанского. Главную роль играло то, что в Эвели признали старинную кровь, древнего семейства, и к её спутникам отнеслись более снисходительно, чем могли бы. Вскоре они уже оказались на поляне магических кристаллов, проверяющих наличие сильных магических предметов, опасных для города. Эльф, которому они оставили лошадей находился здесь же, с ленивым любопытством наблюдая, как компания проходит мимо вспыхивающих искорками камней. Эвели прошла первой и встала на другом конце поляны, ожидая остальных. У неё не было никаких особенных артефактов или оберегов, и бард задумалась о том, когда она в последний раз вообще сталкивалась с такими...
Feangren #
0
Большинство амулетов Фьерна были защитными, остальные в принципе нейтральными, с чарами темновидения, например, хотя досмотр был подробным, и колдун с трудом удерживался от того, что бы не передернуть плечами. благо с натяжением на лицо невозмутимой мины проблем не было. Это Фьерн научился делать довольно давно и качественно. Но все же, кристаллы заинтересовали мага, и в мозгу появлялись мысли о том, как они могли бы быть созданы и какими чарами приводились в действия.
Иней благоразумно сидел у колдуна в сумке и на происходящее вокруг поглядывал из этого своего убежища.
Все эти магические проверки были довольно неприятными для Лэйна и крайне раздражали его. Но в город просто необходимо было попасть, поэтому шаман не показывал виду и держался спокойно. О назначении магических кристаллов он прекрасно знал - проверка на опасные артефакты. О всех возможных проходах в город и о их особенностях он разузнал ещё за долго до того, как оказался в той таверне. Как в последствии выяснилось, самым приемлемым оказался вход именно через "парадные двери".
Из всех магических вещей, что были сейчас при нём, Лэйна больше всего беспокоило его оружие. Мало ли как отреагируют эти магические стекляшки на диковинный меч... Но впрочем особого выбора не было, поэтому глубоко вздохнув, генаси уверенно шагнул вслед за Фьерном...
Зоилит чувствовала странное покалывание, в голове и на коже. Словно ее кто-то изучал. Ну да, вряд ли в город эльфов пускали кого попало. Даже если среди твоих спутников был чистокровный эльф. Девушка старалась ничем не показывать, что эта процедура ей неприятна.
Она с любопытсвом рассматривала кристаллы, предположив, что это была какая-то дополнительная проверка. Зои надеялась, что пройдет ее без проблем - вряд ли зачарованный колчан со стрелами или маленький кинжал могли показаться опасными, это ведь вполне обычные предметы снаряжения. Так что девушка спокойно проследовала вслед за Лэйном.
- Как будто ты итак не завладела моим сознанием, - едва слышным голосом протянул эльф, но спорить с дриадой не стал, направляясь к тому эльфу, на которого указала Анастриана.
Ну, давай быстрее! Чего ты так долго соображаешь?
- Добрый день, - милым голосом произнес Койрэ, он даже забыл, что умеет говорить вот так, но интонация была очень даже к месту. - Я смотрю, вы скучаете? Позволите мне вас угостить?
Друид в очередной раз подозвал трактирщика и попросил принести лучшего вина.
- Как будто эльфы могут делать плохое, - ухмыльнулся трактирщик, выполняя заказ.
Rusalochka #
0
В тот же миг, Койрэ почувствовал, как воля покидает его тело, а разум словно меняется местами с дриадой, которая выныривает на поверхность, словно из мутного омута. Друид сделался марионеткой Анастрианны. Теперь он мог лишь слышать её мысли, и его собственный голос звучал у него в голове как нечто далёкое. Анастрианна заговорила, используя голосовые связки друида. Присев рядом с лунным эльфом, который недовольным и оценивающим взглядом окинул молодого парня, Ана положила правую руку Койрэ на запястье эльфа, не успевшего отодвинуться. Эльф застыл глядя прямо в янтарные глаза, которые словно загипнотизировали его. Тело незнакомца прошила боль, а магия Анастрианны принялась потоком вливаться через прикосновение и через контакт зрением. Эльф слегка дёрнулся и приоткрыл рот, из которого потекла струйка слюны.
Трактирщик, занятый поиском необходимой бутылки ничего не заметил.
- Мне нужен Вирм. Что ты знаешь о нём? Эти сведения я обменяю на ценные знания для тебя и твоей... группировки... - раздался голос Койрэ, хотя говорила Анастрианна. Её магия проникла в подсознание лунного эльфа, узнав всё об этом проходимце, являющимся не последним звеном в цепи местной ячейки Элдрет Велуутра. Среди сбивчатых воспоминаний и мыслей эльфа, проникающих с помощью магии дриады в его мозг, Койрэ услышал знакомые слова - Неррель. Это и был Вирм, написавший книгу.
Услышанное имя, а точнее фамилия, была воистину шокирующей. Неррель... Койрэ знал только одну эльфийку, носящую ее - Эвели. Получилось, что Вирм, маг, о котором так стремилась узнать Анастриана, был родственником его любимой девушки. Довольно странное стечение обстоятельств. Оно в очередной раз заставило эльфа убедиться в том, что мир тесен, причем, намного сильнее, чем кажется.
- Большое спасибо за помощь, - произнес Койрэ, понимая, что Ана вновь уступает ему его тело. Дриада добилась своего.
- И где мы будем искать его? - тихо спросил друид, отходя от лунного эльфа.
Ты задаешь глупые вопросы. Думаешь, что я не смогу найти его дом?
- Почему же, я в тебя верю,- Койрэ боялся, что его услышат, но он не мог общаться с дриадой молча, считая, что в таком случае его мысли будут путаться с тем, что он хочет сказать.
Вот и славно...
Rusalochka #
0
- Постойте!
Раздавшийся голос заставил Койрэ обернуться - эльф, тяжело дыша привстал над столом, опираясь на столешницу ладонями. Рядом с ним стояла бутылка вина, заказанная Койрэ и поданная трактирщиком, пока друид собирался уйти.
- Вы обещали мне сведения! - в озлобленных, зелёных как у змеи, глазах эльфа был виден затаённый страх, он был бледен, но старался не подавать вида. - Вы... ты покопался в моей голове! Я этого так не оставлю!
Койрэ ощутил, как Ана вновь выплыла на поверхность, на сей раз гораздо стремительнее, словно отодвинув его самого в сторону. Он ощутил гнев и ярость дриады и понял, что та мечтает раздавить наглого эльфа в лепёшку. Даже интересно - смогла бы она использовать магию друида или была слишком слаба для этого?.. Но ответа на этот вопрос он не получил. Неожиданно дриада успокоилась и сузив глаза в два шага оказалась у стола эльфа.
- Успокойся, ты получишь то, чего хочешь, друг мой. Налей вина, и слушай меня...
Койрэ тоже слушал. Слушал как Ана повела рассказ об Эвели, порой уточняя что то у эльфа, чьё имя было Алькванар ("огненный лебедь"). Друид узнал, что Вирм был дедом Эвели, а также узнал историю детства и юности эльфийки. Анастрианна нашла себе союзников.

***
Фьерн благополучно миновал магический контроль и Эвели встретила его на другой стороне перехода, протянув к нему руку. Её ладонь была прохладной, сейчас в эльфийке не ощущалось ни искры огня, а лунный свет придавал её облику невесомости, окутывая мягким сиянием. Вскоре к ним присоединилась и Зайка, чьи большие голубые глаза ещё отражали магическое сияние кристаллов. Бард ободряюще улыбнулась подруге, с усмешкой заметив, что Зои сильно нервничала.
А вот их нового приятеля ждала небольшая заминка. Возле последнего кристалла, меч, спрятанный в ножны, засиял ослепительным светом и камень ответил ему. Тут же возле Лэйна оказался эльф-таможенник и вежливо, но твёрдо, потребовал показать ему оружие.
Поднявшись в комнату, которую Койрэ снял себе на ночь, эльф стал раздумывать о случившимся.
- Не нравятся мне эти эльфы, которых ты нашла, но они действительно могли бы сыграть важную роль в этой партии, - произнес друид, но тут же тряхнул головой. Влияние дриады явно сказывалось на нем, отчего на ум приходили совершенно глупые и жестокие мысли.
Поздравляю, эльф, ты меняешь на глазах. Оценивать ситуацию, как шахматную партию... Сразу видно, что все мои уроки не прошли зря. Учитывая ситуацию, вы с Фьерном - короли, а мы с Эвели - Королевы. Вы слабы и от вас мало чего зависит, так как вы побоитесь сделать необходимый шаг... А мы с Эвели самые сильные фигуры, и боюсь, что на этот раз партию выиграю я.
- Только не забывай, что без меня тебе все равно не вернуться, - протянул Койрэ. - Мне не нравится, что ты придумала. Я не хочу, чтобы они следили за Эвели.
Мы оба выиграем. Помни, что смерть Фьерна будет крайне трудно организовать, чтобы Эвели при этом не стала держать на тебя злобы. Элдреты - это твой шанс.
- Я не хочу думать об этом сейчас... Лучше я вздремну, - друид забрался на кровать, закрыв глаза.
Верно... Утро вечера мудренее...
Feangren #
0
Фьерн взял Эвели за руку и ласково улыбнулся ей и встал рядом, ожидая, когда и остальные минуют охранные кристаллы.
Когда магия среагировала на Лэйна, колдун напрягся, быстро просчитывая в мозгу все варианты того, что могло произойти дальше. Надеясь на благоприятный исход, он тем не менее не исключал того, что придется вступить в бой с местными эльфами. Хотеть он этого, конечно не хотел, но предпочитал оценивать с разных сторон.
Он сощурил глаза, наблюдая за тем, что будет дальше.
Хмуро сдвинув брови, Лэйн некоторое время пристально смотрел на таможенника, не торопясь доставать меч из ножен. С этим клинком расставаться он был не готов... Задумчиво посмотрев на Эвели, Фьерна и Зои, парень решил, по крайней мере, постараться решить дело мирным путём...
Поддавшись усилию шамана, меч покинул ножны и предстал перед взором эльфа во всём своём великолепии.
- Этот клинок, собственно как и я, прибыл издалека. – осторожно заговорил Лэйн, демонстрируя эльфу оружие, при этом не выпуская его из своих рук. – Эти ваши магические... устройства вполне могли ошибочно принять столь экзотическое оружие за опасное... – Генаси широко улыбнулся. – Я уверяю вас, никакой серьёзной опасности для эльфов он не представляет...
Зои немного нервно улыбнулась Эвели в ответ. Все-таки все эти магические проверки, как и проверки в принципе, ей никогда не нравились, особенно с тех пор, как она связалась с Гильдией воров.
Она не удивилась, увидев, что меч Лэйна вызвал подозрения."Истязатель духов" все-таки. Полуэльфийка наблюдала за реакцией эльфов, искренне надеясь, что эльфы пропустят шамана, и его оружие при нем оставят.
Rusalochka #
0
Эльф-таможенник внимательно рассматривал меч Лэйна. Эвели отпустила руку Фьерна и подошла к генаси, спросив на эльфийском в чём дело. Эльф ответил, что защитный кристалл определил сильную волну магии. Бард слегка нахмурившись всмотрелась в клинок, не касаясь его. Фьерн разобрался бы в магии лучше неё, но её знаний вполне хватало и без волшебства.
- Экзостат, истязатель духов, - она покачала головой, глядя на эльфа. - Этот меч создан для борьбы с духами и подобными им. Эльфам он не более страшен, чем любой другой меч...
Эльф ещё немного поспорил с девушкой, о чём они говорили было понять нелегко, так как были использованы местные наречия, да и разговор шёл быстрый, на повышенных тонах. Впрочем, тон Эвели звучал более спокойно и убедительно. Наконец эльф махнул рукой, пропуская их. Лунная эльфийка кивнула Лэйну и остальным, чтобы следовали за ней и не задерживались.
Путешественники начали подъём по горной дороге, усыпанной мельчайшими кристаллическими крупицами, мерцавшими в лунном свете. Они оказались у величественных ворот Эверески перед самым рассветом.
- Найдём приличную таверну, поедим и я узнаю как быстрее попасть в нужные нам Архивы. А также поговорим об оплате, - Эвели бросила взгляд на Лэйна, вспомнив о медальоне.
Feangren #
0
Фьерн выдохнул, немного расслабляясь, видя, что конфликт исчерпан. Подошел е генази и ободряюще хлопнул его по плечу.Мол, прорвемся.

Ночная Эвереска переливами кристаллов в лунном свете какими-то отдельными моментами напоминала Фьерну источники света в храме своей богини - Ауриль. Невольно колдун вспомнил оставленного жрецам на лечение Фарана. Как он там сейчас. и как Керсин, добился ли следопыт рашеми своей цели? Фьерн действительно был уверен, что юноша выжил. вот только не знал почему... возможно.. Ауриль?...
Колдун тряхнул головой, возвращаясь в действительность... Холодное предрассветное небо над вратами было чистым и прозрачным.
Rusalochka #
0
...А ночью ему явилась дриада... Словно сотканный из цветочных узоров образ сложился в стройную, миниатюрную женскую фигурку, прикрытую лишь волной длинных каштановых волос, с вплетёнными в них фиолетовыми цветами... В своём сне-медитации Койрэ находился в замке Анастрианны, окружённый растениями, зелёным ковром устилающим аметистово-сиреневые стены и пол. В прекрасных глазах дриады светилась грусть, смешанная с ожиданием и чем то ещё... Гневом? Она жаждала отомстить своим убийцам. И эльфийке, в которую практически была влюблена, но теперь это чувство превратилось в ненависть...
- Я бы хотела... получить тело Эвели... Как тебе такой вариант, Койрэ?..
Анастрианна оказалась рядом с друидом и он не успел оглянуться, как её руки уже обвивали его шею, а прекрасное тонкое личико придвинулось совсем близко, так что он даже ощутил аромат ночных фиалок. Губы волшебницы прижались к губам Койрэ. Её руки зарылись в его каштановые волосы на затылке, а поцелуй становился всё более страстным. Эльф ощутил, что отрывается от поверхности, словно подхваченный вихрем цветочных лепестков. Когда дриада отстранилась, и Койрэ открыл глаза, он с удивлением обнаружил в своих объятиях... Зоилит. Девушка смотрела на него удивлёнными голубыми глазами, её губы припухли от поцелуя, а руки всё ещё обнимали Койрэ за шею. Не успев ничего понять, молодой друид проснулся.
- Слава Истишиа, мы, наконец, добрались! Я добрался... – Лэйн облегчённо вздохнул, окидывая взглядом величественные резные врата, открывавшие путь в город.
Нелегко же сюда попасть... Но, тем не менее, я здесь... И теперь, мой старый друг, тебя уже ничто не спасёт...
Теперь все эти мысли о скорой расплате полностью занимали Лэйна, отражаясь на его лице недоброй ухмылкой. Шаман даже не сразу сообразил, о чём упомянула Эвели.
- Поговорим, поговорим... – прохладно сказал он, кивая девушке.
И, правда, следовало обдумать эту ситуацию, ведь амулет генаси отдавать не собирался, даже под страхом страшной смерти...
Первой же дельной мыслью, что пришла в голову парню, была просто скрыться от своих спутников где-нибудь в городских закоулках, едва представиться такая возможность... Однако это может повлечь свои, весьма неприятные последствия...
Продолжая обдумывать варианты, Лэйн незаметно для остальных чуть сбавил шаг, намереваясь остаться позади своих спутников, когда компания окажется в городе.
Распахнув глаза, Койрэ еще не до конца понимал, что с ним произошло. Сон явно был навеян желаниями и целями Анастрианы, но все же эльфа удивляло, почему она сама не сказала ему об этом просто так, без этих загадок. Но тем не менее, сон был красив и чем-то очарователен, Койрэ вспомнил, как впервые оказался в замке дриады, и как страстно он желал того, чтобы его план удался.
- Ты хочешь тело Эвели? Ты серьезно? Но я... я ведь люблю ее, - прошептал друид. Он был готов на многое, но согласиться с предложением Аны, значит автоматически разрушить последнюю надежду на то, что он когда-нибудь будет вместе с прекрасной драконицей-бардом.
Я не шучу, если ты об этом. И сон, который я так старательно для тебя создала говорит о большем... Ты хочешь Эвели, но вряд ли любишь, вы слишком разные, и она никогда тебя не ценила, никогда не отвечала взаимностью, даже не благодарила толком за то, что ты для нее делал!
Друид не хотел ничего отвечать, но идея Аны ему совсем не нравилась. Эвели правда была красива, но действительно ли ему нравилась только ее внешность? Вряд ли.
Ты можешь мне не отвечать, но я знаю, что ты выберешь. Для начала, ты должен найти их всех. Эвели, Феьрна... Зоилит.
Койрэ удивленно нахмурился.
Да-да, слушай, с чего мы начнем...
Зоилит вздохнула с облегчением, когда Эвели удалось договориться с эльфом, и Лэйна пропустили. Она ободряюще кивнула ему и зашагала вслед за Эвели, которая, очевидно, хорошо знала, куда идти.
Девушка восхищенным взглядом смотрела по сторонам, ей очень нравилась эта мерцающая дорога, огромные ворота, украшенные удивительными узорами из цветных камней и частичек кристаллов. Она даже совсем не чувствовала усталости несмотря на долгий путь сюда.
Эвели и Фьерн шли немного впереди, и Зои оглянулась, отыскивая взглядом Лэйна. Она была настолько очарована городом, что даже не заметила перемены в настроении шамана.
- Эй, не отставай, - улыбнулась она ему. - Эвереска ждет нас.
Rusalochka #
0
Первые солнечные лучи упавшие на улицы Эверески расцветили чудесный город нежными золотисто-розовыми красками, и теперь уже мало что могло напомнить Фьерну храм его богини. Напротив, этот словно сотканный из света город, казался тёплым на ощупь. Золотисто-белые башенки домов пускали солнечных зайчиков по мостовым, сложенным словно из прозрачного оникса.
Эвели ощутила странную смесь эмоций - она давно уже не чувствовала себя нигде как дома, годы путешествий, проведённые вдали от этого города пролетали перед глазами лунной эльфийки. Она не часто бывала в Эвереске и раньше, принадлежа к древнему, но провинциальному аристократическому роду, однако ни один эльф не мог не ощутить странной кровной связи с этим городом, с его магией, порождённой Мифалем.
Только теперь можно было увидеть настоящую Эвели - она грациозно двигалась по улицам города, точно зная куда направляется, её черноволосая головка выделялась даже в толпе эльфов, которые славились своей красотой. Даже среди них бард являлась настоящей красавицей.
Эвели целеустремлённо двигалась по направлению к одной из любимых таверн - "Виноградные гроздья", в которой можно было достать самое лучшее вино, кофе и настоящий эльфийский завтрак. Оказавшись у резных дверей заведения, девушка обернулась к своим спутникам - утреннее солнце било ей в лицо, отчего зрачки казались совсем маленькими, а синева глаз нереально яркой. Черты лица словно приобрели волшебную утончённость, которая раньше казалась бы несколько чуждой окружению, а здесь же - словно довершала прекрасную картину на холсте.
- Кажется мы потеряли нашего нового знакомого... - протянула девушка, обращаясь к Фьерну и Зоилит, которые шли за ней следом, глазея по сторонам. Лэйна и след простыл.
Feangren #
0
По мере восхода солнца город менялся неузнаваемо, словно наполняясь светом набирающего силу рассвета и пропитываясь этой силой. Это изменение, пробуждение города захватывало и завораживало своей стремительной плавностью...
Но наверное Фьерн бы не хотел жить тут. Город, сошедший будто со страниц старой сказки, при всем своем великолепии, созданный эльфами и для эльфов был для колдуна слишком чужим.
Когда троица - теперь уже троица- достигла заведения и обнаружилась пропажа шамана, Фьерн покачал головой. Чего - то подобного и следовало ожидать, и это упрек ему- Фьерну - меньше в облаках витать надо.
Лэйн в задумчивой улыбке кивнул Зои, однако шагу так и не прибавил, и продолжал держать некоторое расстояние. Когда путники вошли в город, парню так и не пришло в голову больше ни одной подходящей идеи. Он, безусловно, был благодарен Эвели, но плату за эту помощь она потребовала слишком высокую... Возможно, каким-то образом её и можно было переубедить, но шаман не так хорошо знал эльфийку... К тому же её глаза ещё там, в таверне, недвусмысленно дали понять, что этот амулет, был ей крайне интересен...
Размышляя обо всём этом и неторопливо шагая позади всех, Лэйн всё же решил просто ускользнуть от своих спутников, чтобы избежать совершенно ненужных ему разговоров и споров. Оставалось лишь надеяться, что Эвели просто смириться с исчезновением генаси, и никого не отправит за ним или не переполошит городскую стражу...
Дойдя до очередного переулка, уводящего в сторону, Лэйн бросил прощальный взгляд на Зои, Фьерна и Эвели, и, развернувшись на 90 градусов, быстрым шагом отправился вдоль этой, не менее оживлённой улицы...
Город и впрямь был очень красив. Шаман только сейчас обратил внимание на изящные домики, вольно располагавшиеся вдоль улиц и прекрасные цветущие сады, разливавшие в воздухе ни с чем несравнимые благоухания...
Да уж, не чета тесным человеческим городам... - думал генаси, озираясь по сторонам.
Однако, среди всей этой красоты было довольно сложно ориентироваться. Прежде всего необходимо было найти какую-нибудь таверну: перекусить и отдохнуть, а также узнать, где именно живет «старый знакомый».
Выискивая глазами какие-нибудь вывески, Лэйн долгое время безрезультатно бродил среди улиц... И всё это время он как ни старался, но все же не мог отделаться от неприятного чувства, что пришлось вот так расстался с теми, кто помог ему...
Расплатившись за ночь, точнее за комнату, которую он снял на ночь, Койрэ вышел из таверны, направляясь вниз по улице. Анастриана отлично знала, где та, чье тело она так сильно хотела заполучить. И чем ближе друид приближался к Эвели, тем сильнее чувствовался восторг Аны, которой безумно нравился придуманный ею план. Эльф до сих пор не мог определиться со своими желаниями. Он любил Эвели и хотел быть с ней, но отказ, который он получил от нее во время последней встречи, резал его сердце словно нож. Наконец, рядом со входом в "Виноградные гроздья", одну из лучших таверн Эверески, Койрэ увидел Эвели, Зоилит и Фьерна. Впрочем, последнего он лучше бы не видел, ведь именно назойливость Фьерна и его непробиваемость стали одними из причин, по которым эльф решил убить его.
- А я уже думал, что не дождусь вас, - Койрэ улыбнулся, решив, что стоит встретить своих знакомых с теплом. - Надо же, даже колдуна сюда пустили. Чудо. Зоилит, как дела? - эльф глянул в сторону рыжеволосой полуэльфийки.
Зоилит могла только пожалеть, что у нее всего одна пара глаз. Ледяной Храм был величественен, но в нем не было той изящной, красивой жизни, которой была наполнена Эвереска. Здесь даже краски, казалось, были ярче. Девушка никогда не видела столько эльфов в одном месте, столько эльфийской архитектуры, которая не могла не вызвать восхищение. Она полной грудью вдыхала ароматы этого чудесного города, купалась в волнах магии, разлитой здесь, даже голова немного кружилась. Но все же, шагая вслед за Эвели и Фьерном, плутовка умудрялась обходить всех прохожих, ни разу ни на кого не натолкнувшись, хоть она и редко смотрела на дорогу перед собой, больше по сторонам.
Пропажу Лэйна Зои заметила только когда об этом упомянула Эвели.
- Он шагал чуть позади, - сообщила она. - Думаешь, он решил затеряться здесь, чтобы не платить? - в ее голосе сквозило разочарование. Она думала об их случайном спутнике лучше... Девушка приподнялась на цыпочки, надеясь увидеть Лэйна где-нибудь вдалеке - вдруг он просто отстал? Но вместо шамана она увидела кое-кого другого.
- Койрэ? - она изумленно смотрела на друида. - Как ты здесь оказался? Вернее, почему ты вообще ушел, если тебе сюда и надо было? Мы всю таверну там обыскали...
Rusalochka #
0
- Один ушёл, другой пришёл... - бард, казалось, была совсем не удивлена возникшим, как из под земли Койрэ. Слишком слабой была надежда, что молодой друид оставит их в покое. Чересчур упрям. - Я умираю с голоду. Пойдёмте-ка в таверну, там поговорим.
Лунная эльфийка потянула Фьерна внутрь изящного здания, искренне надеясь, что удастся избежать любых трений между человеком и лесным эльфом. Люди в Эвереске, конечно, встречались, но не часто, поэтому, вся пёстрая компания Эвели так или иначе привлекала к себе внимание. Во-первых - сама эльфийка, своей красотой и благородно-точёным лицом, выдававшим в ней аристократку, пусть и барда, во-вторых - разумеется привлекательная холодность Фьерна, его типично человеческая немного грубоватая красота, заставляла задержать на колдуне взгляд, даже самых избирательных эльфиек. Рыжие волосы и голубые глаза Зоилит, смесь кровей, сразу выделяли девушку в толпе, что для воровки в данном городе было бы не с руки, возьмись она за прежнее. Койрэ также не мог пожаловаться на отсутствие внимания - среди утончённых городских эльфов богатого квартала он выглядел словно живое воплощение героя-друида из какого-нибудь животрепещущего рассказа у камина. Белоснежный Иней довершал любопытную картину приключенцев, посетившим в то утро "Виноградные гроздья".
Эвели выбрала стол у распахнутого окна, на котором в изобилии росли нежнейшие гвоздики и анютины глазки, покачивающие головками, поддаваясь ветру, проникающему внутрь помещения. Эльфийка заказал жареную рыбу и тушёные овощи, а также светлое вино из одуванчиков и винограда.
- Нам необходимо подкрепиться, - обратилась она к своим спутникам, окидывая взглядом и друида, который показался ей похудевшим и измождённым. - Зои, ты маг и наверняка знаешь распространённое заклинание магического кристалла на цепочке, благодаря которому можно выследить человека. Мне нужен амулет Лэйна и он так просто от нас не отделается. Я прошу тебя после завтрака попытаться выследить этого пройдоху. А мы с Фьерном, тем временем, отправимся в нужный Архив.... Не хочешь ничего рассказать нам, Койрэ? Где пропадал?
Завтракать Койрэ не стал, у него не было никакого желания. К тому же, его немного обидело, что Эвели так сухо его встретила.
Видишь, ей на тебя плевать. Так пусть она хоть единожды принесет пользу, отдав мне свое тело!
Эльф слегка улыбнулся, но тут же понял, что это будет подозрительно, отчего улыбку эту он решил приурочить к вопросу внучки Вирма.
Скажи ей про некроманта. И про Источник.
- Я остывал, пытался отдохнуть от некоторых личностей, но и время даром не терял. Я знаю, как нам найти Источник. Нужно всего-навсего найти твоего деда или его записи, - улыбка на лице Койрэ стала еще более заметной и даже немного коварной. - И тогда до Источника будет, как рукой подать.
Feangren #
0
Компания сгинувшего генази была бы для Фьерна явно более предпочтительнее, чем внезапное явление настырного друида. Колдун даже не посмотрел в его сторону, лишь с невозмутимо спокойным видом отпил из кубка.
День был слишком хорош, что бы отвлекаться на досадные неприятности. Впрочем усмешка лесного эльфа колдуну не понравилась. Впрочем ничего кроме неприятных сюрпризов Фьерн от него не ждал.
Ну вот - устало подумал колдун, услышав его слова - уже и не в свое дело нос сунул. Чего и следовало ожидать.
Иней, сидевший на столе, боднул человека головой в руку, и колдун погладил питомца, непроизвольно улыбнувшись.
Наконец генаси повезло - высокое трёхэтажное здание с двумя колоннами перед входом, украшенное серебристыми узорами и просто тонувшее в зелени вьющихся по фасаду растений оказалось ни чем иным, как таверной. Не переставая восхищаться красотами эльфийской архитектуры, Лэйн поправил капюшон на голове, и потянул ручку массивной дубовой двери, которая на удивление легко поддалась на усилие...
Внутри оказалось довольно просторно, даже если учесть, что народу здесь было не так уж и мало. В большинстве своём это, конечно, были представители эльфийского рода, однако глаза генаси заметили и пару людей. В дальнем углу расположились музыканты – две девушки-эльфийки играли на лютне какую-то лёгкую и приятную слуху мелодию...
Первым делом Лэйн отправился к трактирщику, молодому лунному эльфу, что трудился у стойки.
- Добро пожаловать в «Серебряный Сокол»... эмм, путник. – приветливо произнес эльф, с любопытством заглядывая в лицо Лэйна, скрытое по капюшоном. – Чего желаете?...
Заказав пару салатов, а также немного картофеля с грибами, шаман отправился за свободный столик, как можно дальше ото всех. Удобно расположившись, парень стал терпеливо ожидать заказ, неспешно осматривая посетителей... Многие тоже поглядывали на него. С любопытством. И с подозрением...
Зои ловила на себе, да и вообще на всей их компании, любопытные взгляды обывателей, и поначалу чувствовала себя не слишком комфортно - годы, проведенные в Гильдии воров, приучили ее оставаться незаметной, особенно в большом городе. Впрочем, сейчас этого не требовалась, так что девушка расправила плечи и проследовала вслед за своими спутниками в таверну, попутно разглядывая обстановку и посетителей.
Почувствовав ароматы пищи, Зоилит вдруг ощутила сильный голод, и с удовольствием принялась за еду. Она как раз хотела пригубить вино, когда Эвели обратилась к ней с просьбой. Плутовка поставила бокал обратно на стол, ее лицо из расслабленного стало серьезным.
- Найти Лэйна? - переспросила она, на мгновение задумавшись, вспоминая тот трюк с магическим кристаллом, о котором упомянула Эвели.. - Хорошо. Я этим займусь, - кивнула она. Плутовка и без магии умела отыскивать людей и предметы, даже в малознакомом месте. - Мне просто узнать, где он находится? - уточнила она.
Зои немного удивленно посмотрела на Койрэ, когда тот заговорил об Источнике. Казалось, он что-то задумал и не слишком хорошее...
Rusalochka #
0
- Да, дорогая, найди его и дай нам знать где вы... Фьерн, милый, - эльфийка повернулась к колдуну. - Ты можешь создать для Зои такую же волшебную льдинку-маячок, как сделал для меня на корабле. Помнишь, когда меня похитили в Аткатле?
Эвели наелась и была настроена очень благодушно, даже несмотря на исчезновение генаси и странные взгляды друида. Она откинулась на резную спинку длинной лавки и сделала несколько глотков вина. Затем бросила взгляд в окно - чудесные пейзажи Эверески, тёплый весенний ветерок - всё это заставляло на время забыть о грядущих испытаниях, о драконьей крови, затихшей до поры до времени, но явно поджидающей своего часа. Девушке не приходило в голову, что забрать амулет у Лэйна было вовсе не её собственным желанием, а наваждением драконьей алчности...
Иней изучил тарелку Эвели и догрыз остатки жареной рыбы, а затем, довольно заурчав, перебрался к девушке на колени, где удовлетворённо задремал. Бард принялась гладить прохладную белоснежную шёрстку котёнка, невольно подумав о том, что ей бы хотелось, чтобы они с Фьерном были простыми путешественниками, забредшими в город в поисках работы и развлечений. Сейчас можно было бы снять комнату прямо в этой таверне, и провести в ней несколько приятных дней, выбираясь из постели только чтобы поразвлечься в городе, ну или выступить в таверне... Эльфийка вздохнула и вернулась к делам насущным.
- Мой дед изучал Источник? Откуда такие сведения? Ты ненамного раньше нас приехал в город и уже успел это разнюхать? - бард подозрительно посмотрела на лесного эльфа. - Я хотела найти аналог книги, что была у Анастрианны. Но возможно он и не понадобится...
Койрэ прищурился, услышав слова Эвели.
- Вечно ты недовольна чему-то, - протянул эльф, скрещивая руки на груди. - Могла бы поблагодарить меня за то, что я так сузил тебе круг поисков, но нет, надо обязательно в чем-то меня уличить. Может быть, у меня здесь есть знакомые? Или я уже порылся в архивах? Какая разница?
Эльф отвернулся, закатывая глаза.
Такая же наглая и глупая, как и ее ничтожный колдунишка... Он ее убивает, уродует... Я помню, какой прекрасной она была, когда попала в мой замок, но теперь она чахнет на глазах. Не красота, конечно же, ее душа. Мне кажется, я распоряжусь ее телом намного эффективнее, чем она сама.
Друид слегка прищурился, бросив в сторону Эвели еще одну реплику.
- Если тебе так угодно, можешь искать эту книжку и думать сама что делать, а я буду просто молчать.
Feangren #
0
- Без проблем - улыбнулся колдун девушкам, - несколько легких пассов, капелька воды, дуновение морозной прохлады, и вот на ладони Фьерна поблескивает небольшой вытянутый белый кристалл. - Вот. Он не растает от солнца - уточнил маг, кивнув на яркое солнце за окном - об этом можно не волноваться.

Помощь от друида принимать не хотелось совершенно. Фьерн ни на унцию ему не верил и не ждал ничего хорошего. Взгляд колдуна, которым он посмотрел на Эвели в полной мере передавал его подозрения и недоверия.
- Спасибо, - улыбнулась Зои, бережно принимая от Фьерна волшебную льдинку.
Девушка доела завтрак, прислушиваясь к разговору Эвели и Койрэ. Опять обстановка накалялась... Подозрения, презрение, обиды... Плутовка сделала пару глотков вкусного вина - большее количество могло помешать ей в поисках - и поднялась из-за стола.
- Тогда я пойду, - сказала она, поправляя сумку на плече. - Как найду Лэйна, дам знать.
Rusalochka #
0
- Тогда до встречи Зоилит... И будь осторожна... - неожиданно для самой себя добавила Эвели. Неужели она привязалась к плутовке?. Закатив глаза, посмеиваясь над собственными мыслями, бард принялась допивать вино. Наконец она встала из-за стола, и посмотрела по очереди на сидящих перед ней мужчин. - Я всё-таки посещу Архив, а ты Койрэ, не дуйся. Пойдём вместе, по дороге ты расскажешь мне то, что тебе известно. Фьерн, ты пойдёшь со мной или предпочтёшь погулять по Эвереске?
Rusalochka #
0
Feangren

- Радость моя, - ответил Эвели колдун, вертящий в пальцах кубок и наблюдая за игрой света на его гранях, - это разумное решение. - Он посмотрел эльфийке в глаза каким-то странным взглядом, - и естественно я тебя не оставлю... - Окончание фразы повисло в воздухе, но вряд ли оно не было очевидно для кого-то из них троих.
Иней уже занял место на сумке Фьерна, в ожидании новой прогулки.
Колдун легко поднялся из-за стола, подал Эвели руку и повёл девушку на улицу.
Койрэ, Фьерн и Эвели направились в архивы, которые находились в северной части этого района Эверески. Впереди всех шла эльфийка, которая как раз хорошо знала дорогу, ведущую туда.
- После твоих слов, я бы вообще мог ничего тебе не говорить, - друид был действительно обижен, ему надоело поведение Эвели, а желание Анастрианы казалось все более логичным и правильным в сложившейся ситуации. Однако Койрэ уже зарекся о Вирме, так что молчать не было смысла. - В общем, я буду краток. Некий маг по фамилии Неррель занимался изучение могущественного артефакта эльфов - Источника Желаний. Волшебник долго собирался о нем информацию и, в итоге, смог написать целый тракт о его свойствах. Взяв себе прозвище - Вирм, старый некромант решил спрятать книгу, но все равно не уберег ее. Я не так и много узнал о свойствах Источника, но все же пару деталей я смог узнать.
Не бойся, можешь все ей рассказать, это все равно ничего не изменит, зато ее подозрения хоть немного, но ослабнут.
- Во-первых, Источник исполняет желания только и только эльфов, никаких людей, гномов и полукровок, - Койрэ глянул на Феьрна, а затем продолжил. - Во-вторых, Источник не властен над жизнями живых существ, с его помощью нельзя воскрешать и убивать. Ну и, в-третьих, он не может заставить полюбить или разлюбить кого-то. Это, пожалуй, основное.
Когда эльф закончил свой короткий рассказ, троица уже стояла перед дверями, ведущими в архив.
С лихвой утолив свой голод, Лэйн привольно расположился за своим столиком и позволил себе расслабиться. Без сомнений, бессонная ночь давала о себе знать, но для парня это была не проблема. Три с лишним года своей жизни он провёл в пути. Уж кому-кому, а Лэйну ночь пути была не в новинку.
Развалившись на своём стуле, генаси вновь оглядывал всех присутствующих и неторопливо размышлял, как, собственно, ему найти нужного эльфа в таком большом городе, зная только имя. Музыка, которая вначале так понравилась генаси, уже успела надоесть своей нудностью и однообразностью, и вообще мешала сосредоточиться. Да и косых взглядов местного населения стало куда больше. Справедливо рассудив, что на воздухе будет думаться куда лучше, Лэйн встал из-за стола, вновь поправил капюшон и направился к выходу, решив напоследок расспросить о трактирщика, вдруг он что знает...
- Навин Соллин? – переспросил бармен, когда генаси упомянул имя. – Конечно, я его знаю. Да его многие знают. Лунный эльф... Он владеет магазином, в юго-западной части города... Торгует всякими необычными вещицами...
Трактирщик немного помолчал, окидывая генаси изучающим взглядом, а затем широко заулыбался.
- Так вон оно что... – протянул он. - Значит ты один из этих... авантюристов, что таскают ему разное барахло на продажу... По тебе сразу видно – путешественник, не местный... Ну, в общем, ладно, слушай. Его лавка, как я уже сказал – в юго-западной части города, в самом конце Серебряной Аллеи...
Лэйн недоумённо глядел на трактирщика и никак не мог поверить такой удаче.
Надо же, как оно получилось... Сегодня духи благоволят мне... Отошёл от дел и открыл магазин значит?... Ну-ну. Наверняка большинство его товаров – краденые, или снятые с убитых... Эх, Навин... Не долго тебе осталось ходить по земле...
Внимательно выслушав и запомнив все слова эльфа-трактирщика, шаман любезно попрощался с ним и направился к выходу. Теперь он знал, где искать этого убийцу...
Зоилит махнула рукой своим спутникам и покинула таверну. На мгновение остановилась, оглядываясь. Конечно, теоретически можно было найти укромный уголок и попробовать проделать тот трюк с кристаллом, о котором говорила Эвели. Но проблема в том, что у нее не было для этого ни кристалла, ни карты города. Да и вообще это занятие, недостойное волшебника, и, тем более, плутовки. Пусть гадалки да знахарки всякие над кристаллами трясутся. Впрочем, она все же отрыла в глубинах своей памяти одно полезное заклинание, на время усиливающее наблюдательность, а затем прошлась вдоль улицы, по которой они недавно шли, пытаясь понять, где мог свернуть Лэйн.
Она сунулась было в какой-то переулок, но обостренная заклинанием интуиция подсказала ей, что здесь нечего искать. Зато ноги будто бы сами заставили ее повернуть на следующую улицу, которая привела девушку к прекрасному зданию с колоннами и серебристыми узорами - судя по всему, таверне. Ну да, наверняка генаси тоже решил перекусить с дороги, как и они, прежде чем отправиться искать своего знакомого. Плутовка хотела незаметно заглянуть вовнутрь, когда дверь таверны отворилась и оттуда вышел Лэйн собственной персоной. Зои едва успела скрыться в тени за углом здания. Она решила проследить за ним - вряд ли он собирается весь день ходить по городу, должен же где-то остановиться. Тогда она и приведет к нему Эвели.
Rusalochka #
0
Проходя по улицам Эверески, крепко держа Фьерна за руку, сплетая свои пальцы с пальцами колдуна, лунная эльфийка задумчиво слушала скупой рассказ Койрэ. Её немного раздражала его манера постоянно обижаться - можно было подумать, она хоть когда то что то ему обещала и теперь друид вёл себя как брошенный возлюбленный. Даже не будь некоторых перегибов и странностей в характере Койрэ, не говоря уже о его глупом поступке с душой Анастрианны, после которого он стал ещё невыносимее, разве было неясно, что она давно уже сделала свой выбор... Она не просто была влюблена в колдуна, она узнала его достаточно хорошо и полностью доверяла ему свою жизнь и была уверена, что судьба не случайно сплела их пути воедино, что ни раз уже было доказано в недавнем прошлом. Несмотря на различия между ними (а может именно это и притягивало их друг к другу), Эвели знала, что их связывает нечто гораздо более глубокое, чем влюблённость, страсть и доверие. Их боги так захотели, а значит это действительно было предначертано...
Для посещения Архива Арфистов девушке потребовалось лишь попросить своего старого знакомого - солнечного эльфа Ниала, который по счастью всё ещё был одним из хранителей - пропустить её к книгам по эльфийским легендам.
Сейчас Эвели стояла на высокой лестнице, тянущейся до самого потолка и рассматривала корешки наиболее древних, а потому засунутых почти под самые стропила книг. Она старалась не смотреть вниз, на расцвеченный изящными плитами пол этого крыла архива. Страх высоты снова вернулся к эльфийке, но бард решила не давать панике завладеть собой.
Лэйн вышел из таверны и немного осмотрел цветущую улицу, прикидывая примерную дорогу, а заодно наблюдая за прохожими. Всё было как обычно – никаких переполошённых стражников, носящихся но улицам в поисках генаси он не заметил, что не могло не порадовать Лэйна. Похоже, Эвели смирилась с его исчезновеним и не стала принимать никаких... радикальных мер. Хорошо... Впрочем, сейчас уже ничто бы не смогло остановить генаси в достижении его цели. И всяк, кто преградил бы ему путь, тоже попал бы под удар...
Лэйн шагал неторопливо, стараясь подстроиться под мерное движение остальных и особо не выделяться в толпе. К сожалению, это получалось довольно плохо: несмотря на всю его маскировку, некоторые прохожие всё равно обдавали его удивлёнными взглядами и оборачивались ему вслед... Впрочем, генаси это сейчас мало заботило... Он был полностью сосредоточен, и уже не вертел головой по сторонам, любуясь красотами, а лишь выискивал глазами ориентиры, о которых упоминал трактирщик, и время от времени оглядывался назад... Хотя и никого подозрительного он не видел, но не мог отделаться от неприятного ощущения, что за ним наблюдают...
Идти пришлось довольно долго, и в Лэйн уже было стал подумывать, что где-то, наверное, повернул не туда, как, наконец, увидел ту самую Серебряную Аллею – длинную улицу, всю усыпанную необычными белыми и серебристыми цветами... Немного ускорив шаг, шаман быстро добрался до самого её конца, где, наконец, его взору предстал великолепный особняк, подстать улице, белоснежного цвета... Вывеска безошибочно давала понять, что это именно тот дом...
Задержавшись пару секунд перед входом, Лэйн глубоко вздохнул пытаясь привести в порядок свои мысли и чувства, и потянул за ручку входной двери...
Feangren #
0
Фьерн с интересом разглядывал стеллажи, уходящие высоко под потолок залов, на его памяти это было одно из выдающихся собраний книг, где ему довелось побывать. Причем книг редких и ценных. Многие из которых вряд ли бы можно было найти где-либо еще. впрочем, неудивительно, Эвереска была закрытым городом и надежно хранила свои секреты от непрошеных гостей.
Достав пару приглянувшихся ему томов, колдун стал осторожно просматривать книги, впрочем не теряя из виду Эвели. Девушка добралась на тревожную высоту и в случае чего, Фьерн был готов подстраховать её.
Свет идущий из огромных окон мягко очерчивал её изящную фигурку, играл бликами в длинных густых волосах, расписывая их золотыми лучами, а сосредоточенным профилем эльфийки колдун мог любоваться и любоваться.
Он не раз благодарил судьбу и богов, за то, что соединили их пути.
После своего рассказа, Койрэ не проронил ни слова. Он ни о чем не хотел говорить, потому что настроение было не то. Однако в голове его все еще звучал чарующий и пугающий голос Анастрианны.
И зачем они сюда пришли? Нет, чтобы сразу направиться к старику Неррелю, чью книгу, в которой рассказывается об Источнике, я хранила у себя.
Архив был типичной библиотекой, однако свитки и книги, хранящиеся в ней, имели куда большую ценность. Покосившись на Эвели, Койрэ тут же опустил глаза в пол. С каждой минутой он все больше убеждался в том, что он очень сильно в ней ошибался...
Rusalochka #
0
Проведя около трёх часов в поисках книги, Эвели чувствовала сильную боль в ногах, спине и руках - лазить по высокой лестнице, копаясь в тяжёлых пыльных фолиантах не было её любимым ежедневным занятием. В очередной раз заглотив приличную порцию книжной пыли и расчихавшись так, что чуть было не свалилась с лестницы, эльфийка решила спустится вниз, от греха подальше, а заодно и осмотреть те книги, что сочла наиболее интересными. Девушка посмотрела вниз - кажется Фьерн не скучал, отыскав для себя какие-то книги, вероятно по колдовству - в тёмно-синих необычных переплётах. Друид, напротив, сидел со скучным видом, было неясно, зачем он вообще остался с ними в архиве, когда мог бы прогуляться по городу. В Эвереске был восхитительный парк, с редкими растениями, привезёнными даже из Силдеюра и Эвермита. Возможно, он просто не знал об этом...
- Койрэ, не хочешь отправиться в местный парк? Он называется Серебряный Двор и там можно прекрасно провести время на лоне природы, - Эвели положила очередной том на стол и ещё раз чихнула. - Кажется я вся покрыта слоем пыли и мне не помешает ванна... Что ж, дедушкиной книги здесь нет. В некоторых книгах только разрозненные и противоречивые сведения и даже один набросок... - она показала раскрытую книгу Фьерну, на странице которой тонкими штрихами было изображено ущелье в горах и что то похожее на беседку, построенную над колодцем.
Зоилит сосредоточено следовала за Лэйном, стараясь не выпускать его из виду. Она не отвлекалась на то, чтобы полюбоваться городом, но старалась не привлекать лишнее внимание, подавляя в себе воровские инстинкты, она шла спокойно, делая вид, что просто идет по улице, а не выслеживает кого-то, прячась по углам. В этом городе это сразу бы вызвало подозрения... Впрочем, даже когда Лэйн оборачивался, он вряд ли замечал девушку.
Прогулка по городу была долгой, генаси явно искал какое-то здание, и Эвереску знал плохо. Зои едва замечала красоту улицы, на которой они в результате оказались, не отводя глаза от Лэйна. Увидев, что тот остановился возле двери в одно из зданий, плутовка тоже замерла поодаль, делая вид, что любуется улицей, оставаясь вне поля зрения генаси.
Rusalochka #
0
Feangren

Фьерн отложил том, в котором наткнулся на прелюбопытнейшую историю, записанную эльфийским путешественником о его странствиях в экзотических южных землях, и обняв Эвели за талию, склонился над книгой, что заинтересовала барда.
- Предлагаю совместить этот набросок с дорожной картой местности и посмотреть, что выйдёт, - предложил колдун.
Не теряя времени даром, он раскатал свиток-карту на столе и прижал заворачивающиеся уголки книгами.
Койрэ глянул на Эвели, слегка нахмурившись, а затем спокойным и размеренным голосом произнес:
- Нет, я никуда не уйду. У меня еще будет много времени, чтобы насладиться природой.
Верно, не оставляй их наедине. Иначе она снова ударит тебя в спину. Помни, что мы должны первыми попасть к Источнику. Прямо там мы их и убьем. Точнее, Элдреты их убьют, не бойся.
Друид отвернулся от воркующей парочки, Фьерн все еще раздражал Койрэ, который винил именно его в переменах, которые произошли с Эвели. Но теперь ей было суждено умереть. Точнее, ее душе и разуму, но никак не телу, которое так приглянулось дриаде.
Дверь, в великому удивлению шамана не поддалась, и похоже была заперта на замок. Генаси попробовал чуть сильнее подёргать её, но тщетно.
С чего это вдруг магазин закрыт днём? - недоумённо думал Лэйн, продолжая "ломиться" в закрытую лавку. Однако в следующую секунду нехорошая догадка сверкнула в его голове.
Неужто его предупредили и он скрылся? Кто? Тот трактирщик?... Волна негодования захлеснула генаси, и он, прошипев небезызвестное тескиеанское ругательство, отошёл от двери с намерением вынести её ударом ноги. Однако, вовремя донёсшийся откуда-то из недр дома хриплый голос заставил его повременить с этой затеей.
- Что же так ломиться... Да знаю, что перерыв закончился... Сейчас, сейчас. Открываю уже... - голос за дверью стал заметно громче. Послышались щелчки открывающегося замка и дверь распахнулась. На пороге возник невысокий и худощавый эльф с несколькими шрамами на лице, в белоснежной льняной рубашке и черный кальсонах, который вопросительно поглядел на шамана.
-Навин Соллин, я полагаю? - Лэйн криво улыбнулся эльфу. Впрочем ответ генаси уже знал, это лицо не с чем невозможно было перепутать, хотя они и не встречались. Это лицо Лэйну показали духи Рашемена, когда он просил их о помощи, отправляясь в путь...
Быстро оглянувшись и удостоверившись, что на улице не было посторонних глаз, Лэйн вновь повернулся к эльфу, и всё с той же кривой улыбкой изо всех сил ударил того кулаком в челюсть. Навина ударом отбросило назад, и Лэйн быстро шагнул в дом, бросив последний взгляд на улицу, и громко захлопнул за собой дверь...
Rusalochka #
0
Эвели как обычно ощутила как волна удовольствия прошлась по телу, когда Фьерн коснулся её и невольно не сдержала улыбку.
- Отличная идея! - она нашла листок тончайшей и очень ценной бумаги, перерисовав на него картинку из книги. Впрочем, тщательно изучив карту, а затем ещё пару других, девушка вынуждена была признать поражение - либо набросок был не точным, либо место было защищено магически, но ничего похожего на карте не удалось отыскать. Некоторое время она молча смотрела на лежащий перед ней пергамент, задумчиво накручивая иссиня-чёрную прядь волос на пальчик. Вернулись мысли, которые она гнала последние несколько часов, с тех пор как вернулся Койрэ... Дед Неррель... Вирм... Ей придётся вернуться назад... Обратно к истокам... Вновь увидеть дом, в котором прошло её детство, воспоминания вернутся... Что она найдёт там? А вдруг полубезумная мать всё ещё в доме?.. Эвели сомневалась в этом, но ей было очень тревожно.
- По-видимому, Холмы Серых Плащей всё же ждут нас... - тихо произнесла бард, глянув на Фьерна.
Зоилит недоуменно уставилась на захлопнувшуюся дверь. На дружеское приветствие это явно не было похоже. Она сделала несколько нерешительных шагов к зданию, в котором скрылся генаси, гадая, что ей делать. Она только сейчас поняла, что понятия не имеет, где находятся эти самые Архивы, куда направились ее спутники. Впрочем, оставалась волшебная льдинка, которую ей дал Фьерн. Девушка сжала ее в руке, надеясь, что колдун это почувствует и позовет остальных.
В ожидании, Зои быстро обошла дом, обнаружив сбоку черный ход. Оставалось только гадать, откуда может выйти Лэйн, "пообщавшись" с тем эльфом. Оглядевшись, плутовка заняла такое место в тени здания неподалеку, чтобы видеть оба входа.
Rusalochka #
0
Feangren

- Ждут, значит ждут, - ответил Фьерн, чуть хмурясь. Он был немного разочарован, что совмещение не дало результата, однако это только подхлестнуло проснувшийся в нём азарт.
Но тут он ощутил то, что было трудно с чем-либо спутать...
- Похоже, Зоилит что-то нашла, - тихо произнёс колдун.
Койрэ посмотрел на Эвели, затем на Фьерна.
Наконец, хоть одна здравая мысль... Думаю, что у Вирма дома может быть много любопытных артефактов, которые нам пригодятся. Да и мы, наконец, узнаем, где же находится этот Источник...
- Что-то? - переспросил эльф, услышав слова колдуна о Зоилит. - Или кого-то?
Друиду не хотелось отвлекаться на что-то другое, ему как можно скорее хотелось выполнить то, чего так жаждала Ана... Но, внезапно, в груди Койрэ что-то кольнуло. Он посмотрел на эльфийку, затем на ее избранника. Эвели и Фьерн... Может быть, он действительно ошибался? Может быть, любовь колдуна и барда сильнее всех его убеждений? Может быть, не стоит их трогать и нужно просто уйти?...
Нет! О чем ты? Мы так близки к цели, Койрэ! Нельзя бросать это дело... Я ведь хочу... Мы хотим справедливости, не так ли?!
Эльф сжал ладони в кулаки, понимая, что пути назад и правда нет...
Rusalochka #
0
- Когда ты исчез, к нам прибился один водный генаси, - усмехнувшись ответила эльфийка, подбирая со стула свою сумку и плащ. - Пока мы тебя искали, он уговорил нас провести его в Эвереску. Я назначила ему плату - а он сбежал не заплатив. Теперь его будет ждать сюрприз.
Эвели попрощалась со своим знакомым хранителем, который с таким обожанием смотрел на эльфийку, что даже не обратил внимание на беспорядок, который она учинила. Бард попросила Ниала позволить ей умыться, и заодно в купальне сменила пыльную красную рубашку на нежно-голубую короткую тунику, подпоясав её тонким серебряным пояском.
Выйдя к ожидавшим её у дверей мужчинам, Эвели обратилась к колдуну:
- Ты можешь привести нас к ней, Фьерн?
Лунный эльф валялся на полу и держал тресущуюся окровавленную руку у лица - похоже удар Лэйна сломал ему нос. Взгляд же его был прикован в незванному гостю, и толи от боли, толи от неожиданности, Навин не мог ничего толком произнести и бубнил что-то неразличимое. Шаман, тем временем, быстро оглядел дом: лесницу, ведущую на верхние этажи, две двери в какие-то комнаты и чёрный ход - всё куда и откуда можно было прийти.
- Кто ты такой? - наконец сумел выговорить Навин, по-тихоньку отползая к чёрному ходу.
Лэйн проигнорировал вопрос и приблизился к эльфу, доставая из ножен клинок.
- Наконец-то мы встретились. - сказал шаман леденящим голосом, пристально глядя в глаза эльфа. - Три с половиной года минуло с того дня, когда ты совершил величайшую глупость в своей жизни... - Лэйн присел рядом с эльфом, держа на готове оружие. - Ты ведь даже её не помнишь, да?.. Голубоглазая, темноволосая девушка... близ Мулсантира...
Навин наморщил лоб, пытаясь понять и вспомнить о чём говорил шаман. И он вспомнил. Его глаза расширились, когда он понял, кто перед ним... - Ты... Но как.. ты.. - глаза эльфа лихорадочно забегали.
- Ты наивно полагал, что стены этого города защитят тебя? Глупец... Твой друг уже жестоко поплатался за своё преступление... Теперь настала твоя очередь... Поведай мне своё последнее слово... И умри...
- Нет... - Это не я... Я не виноват... - пролепетал эльф, и вдруг заорал, что было сил. - На помощь! Помогите! Стража!
В ту же секунду руках у Навина блеснул невесть откуда взявшийся кинжал...
Ожидая, пока придут ее спутники, Зоилит внимательно наблюдала за домом, прислушиваясь к звукам, поглядывая по сторонам. В какой-то момент она услышала крики, доносящиеся со стороны черного хода. Голос был мужским, но слов было не понять. Бросаться разбираться, в чем дело, девушка, конечно, не собиралась. Ей в общем-то было все равно, что там происходит. Она только крепче сжала льдинку, желая, чтобы ее спутники добрались сюда как можно быстрее. А то вдруг поднимется суматоха, и Лэйн сумеет затеряться в толпе...
Разбойничьи навыки так просто не забываются. Всё это время, что Навин барахтался на полу и изображал невинность на лице, он незаметно для шамана доставал кинжал, что висел у него на поясе за спиной. И в нужный момент, смог его использовать. Лэйн никак не ожидал от эльфа такой прыти и едва успел уйти от прямого удара в сердце. Короткое изогнутое лезвие кинжала угодило в левое плечо шамана, и он, выронив меч, повалился назад. В глазах генси на секунду всё потемнело от острой боли, но он всё же уведел, что эльф резво вскочил на ноги и бросился бежать к чёрному выходу. Зажимая раненное плечо другой рукой, Лэйн тоже поднялся на ноги и постарался собрать мысли в одно заклинание. Навин тем временем успел распахнуть дверь на задний двор, но смог сделать лишь пару шагов снаружи. Несколько слов на Акване да широкий взмах рукой - и лёгкие эльфа вмиг наполнились водой, которая тут же хлынула из его рта и носа. Тщетно пытаясь вдохнуть воздуха, эльф повалился сначала на колени, а затем и вовсе упал в траву, медленно умирая от утопления на собсвенном заднем дворе. Дело было сделано. Однако, своими криками Навин, небось, переполошил всю улицу, и с минуты на минуту здесь появятся стражники... или ещё кто-нибудь. Парадная дверь была захлопнута на замок, и давала генаси немного времени, чтобы уйти через другую дверь. Не став долго думать, Лэйн подобрал меч и бросился в распахнутые двери чёрного входа...
Feangren #
0
- Да... - уверенно кивнул колдун, отвечая на вопрос Эвели, потом нахмурился, - только я не знаю города, если потянет в тупик или туда.. куда лучше не соваться - предупреждай, душа моя.
С этими словами он шагнул за порог. Примерно сориентировавшись, Фьерн повел спутников по улицам Эверески, уводящим прочь от архива. Они миновали театр под открытым небом, какие-то торговые павильончики, от которых распространялся дивный аромат фруктов и пряных трав, жилые дома, некоторые из которых были сродни произведениям искусства, сады, парки, фонтаны, потом их вывело в более теснозаселенный район и теперь пришлось чуть сбавить темп, что бы не потеряться в переулках и проулочках.
Койрэ следовал за Феьрном. Ему не хотелось ругаться или что-то обсуждать. Почему-то ему стало жаль этого человека. Конечно, эльф не отступал от своей идеалогии и все еще не любил колдуна, но ярая ненависть стала затихать. Несмотря на все старания Анастрианы.
Не расслабляйся, эльф. Мы близки к цели, как никогда. Скоро настанет наш звездный час!
Но друид не знал, права ли Ана. Безусловно, в словах дриады была доля правды, но и она была не искренней с Койрэ. А Эвели отказала ему... Что же было хуже? Друид не мог этого понять.
Rusalochka #
0
Генаси выскочил прямо в объятия одного из стражников, патрулирующих задворки этого квартала. Совсем ещё молодой эльф, решивший проверить, что за крики раздаются из дома, держа в руках натянутый лук, стоял перед Лэйном.
- Стой! Опусти меч на землю! - крикнул стражник, делая шаг назад и целя Лэйну прямо в сердце. Если бы он сделал ещё несколько шагов назад в тень - где сейчас пряталась Зоилит, то оказался бы в опасной близости от плутовки.

Эвели, Фьерн и Койрэ, тем временем, заплутали в лабиринте улочек неподалёку. Видимо троица свернула где то не там, и сейчас они шли вдоль высоких, частых резных заборчиков, выстроившихся у белоснежных стен домов, окна которых были сделаны на уровне второго этажа. Наконец, Эвели всплеснула руками и остановилась, раздражённо оглядываясь.
- Пора выпускать Инея, - обратилась она к Фьерну. - Вся надежда на маленького следопыта.
Rusalochka #
0
Feangren

- Да-а... - присвистнул колдун, останавливаясь, упирая кулаки в бока и осматривая улицу. Осмотр результатов не дал. Льдинка где то там отчаянно пульсировала и колдун чувствовал это. Время не терпело. Взяв верного кота в руки и поднеся мордочкой к лицу, Фьерн начал говорить Инею какие-то непонятные окружающим слова. Потом отпустил. Кот принюхался, мотнул белым хвостом и поспешил в одну из дальних подворотен.
Койрэ старался не отставать от Фьерна и Эвели, ему действительно было интересно познакомиться с водным генаси, о котором ему рассказала бард. Да и, признаться, он был вовсе не против увидеться с Зоилит, с которой он уже давно толком не общался.
Зачем размениваться на подобные глупости, когда нас ждет Источник? Мы должны скорее отправиться в дом Нерреля, чтобы узнать о местонахождении Источника!!
- Не спеши! - ответил ей друид, понимая, что Фьерн и Эвели, скорее всего, его услышали. Нужно было спасать ситуацию. - Точнее, не спешите, я немного устал...
Увидев, что к дому приближается стражник, Зои напряглась, еще больше уходя в тень. Когда же из черного хода показался генаси, девушка заметила у него кровь на левом плече. Видимо, "беседа" с эльфом прошла не слишком удачно. Стражник был настроен весьма решительно, и полуэльфийке показалось, что он не станет раздумывать, если вдруг Лэйн не станет выполнять его приказы, а просто спустит стрелу. Зоилит закусила губу, не зная, как поступить. С одной стороны, она почти не знала генаси, не знала, что произошло в доме. Но если его убьют или заберут в тюрьму, тогда ведь Эвели вряд ли сможет получить свою плату. Решительно качнув головой, плутовка сняла со спины арбалет и, неслышным шагом приблизившись к эльфу, ударила его прочной деревянной рукоятью по голове.
Лэйн в полной растерянности замер перед стражником, совершенно не ожидая никого увидеть здесь, по крайней мере не так скоро.
- Послушай... – начал было шаман, обращаясь к эльфу, когда заметил как за его спиной промелькнула какая-то тень. Последовал глухой удар, и молодой эльф повалился без сознания на землю.
- Зои, это ты? – шаман удивлённо уставился на девушку, не сразу признав в ней свою бывшую спутницу. – Как ты нашла меня?
Rusalochka #
0
Иней уверенно вёл эльфов и человека по запутанным лабиринтам из белоснежного камня, заборчиков и палисадников. Вскоре они уже практически бежали за зверьком, стараясь не потерять его беленькую шкурку.
- Он так вырос, я раньше как то не обращала внимания, - Эвели смотрела на бегущего кота, неожиданно вспомнив их первую встречу и появление маленького белого комочка с разными глазами. Именно он тогда растопил сердце эльфийки и заставил её немного довериться колдуну.
Кот нырнул за очередной поворот и они оказались в тени арочного прохода, выходящего к чёрному ходу нескольких домов. Их глазам предстала интересная картина - освещённый дворик, поросший зелёной травой, Лэйн, истекающий кровью, Зои с арбалетом и тело стражника у их ног.
Эвели понадобилась пара секунд, чтобы оценить ситуацию. Помня о драконьем амулете, девушка махнула рукой генаси и полуэльфийке:
- Сюда, скорее!
Если только их засекут стражники - она уже не сумеет помочь. С представителями другой расы разговор был более чем строгий.
Feangren #
0
- Кошки быстро растут - на ходу отозвался колдун, - сперва они на ладони лежат, потом по потолкам прыгают, а там уж - смотришь - и по кошкам соседним, - Фьерн усмехнулся, заворачивая за угол за Инеем.
- Оп-па... - произнес маг, видя развернувшуюся перед его глазами сцену. - Как отсюда добраться до Холмов, - спросил он у Эвели.
Если я хоть что-то понимаю в этой жизни, надо хвататься в охапку и заканчивать тут все наши дела. быстро. предпочтительнее, конечно, вообще покинуть это место. Но сейчас это не приемлемо.
Фьерн оглядел подступы к пятачку, надеясь не увидеть там по отряду отборных эльфийских солдат в каждом проулке.
Встреча с Зои и генаси прошла не так гладко, как думал Койрэ. По всей видимости, милая полуэльфийка прикончила стражника, что очень не понравилось друиду, учитывая, что жизни эльфов он ценил, как свою собственную. Однако Койрэ решил промолчать, не отходя далеко от Эвели. Его, как и Анастрианну, волновал новый знакомый.
Генаси... Кажется, я знаю, как мы сможем его использовать... Ты ведь знаешь, что я никогда не упущу шанса найти себе союзников. Да-да, я очень коммуникабельная, можешь не отвечать.
Койрэ слегка ухмыльнулся.
- Зои, рад тебя видеть... Вновь, - обратился он к полуэльфийке.
Кинув взгляд на Лэйна, Зои быстро нагнулась на стражником. Тот был без сознания, но жив. Будет шишка на затылке, мелькнуло в голове у девушки.
- Не важно, как нашла. Нужно убираться отсюда, - сказала она генаси, вновь поднимаясь. - Ты сможешь бежать? - спросила она, кивая на рану.
Она хотела сказать что-то еще, но тут, наконец, появились ее спутники.
- Этот стражник видел, как Лэйн выскочил из дома, - сообщила она, подбегая к Эвели, Фьерну и Койрэ, и кивая на эльфа. - Когда очнется, все стражники в городе станут разыскивать генаси...
Она немного удивленно посмотрела на друида. С чего вдруг он уделяет ей столько внимания?
- Вроде бы недавно виделись, - слегка улыбнулась она, закидывая арбалет обратно за спину.
Лэйн не отрывал взгляда от Зои, пытаясь сообразить, как она всё-таки оказалась здесь. Нехорошая ноющая боль в раненом плече мешала сосредоточенно думать, однако шаман всё же догадался. Ответ же был очевиден.
Эвели...Отправила... Это всё она... Этот амулет не дает ей покоя... - генаси приложил окровавленную ладонь к груди и нащупал дорогую ему вещь. - Нет! Никогда она его не получит!..
- Да, необходимо быстрее покинуть это место... – нахмурив брови, ответил Лэйн. – Я в порядке...
На такое смелое утверждение, раненное плечо тут же сказало своё слово и отозвалось резкой жгучей болью. Чуть зажмурившись, Лэйн вновь прижал ладонь к плечу.
Надо будет заняться раной... Только не сейчас, позже...
С трудом закинув свободной рукой оружие в ножны и облачившись в плащ с капюшоном, шаман наконец заметил приход остальных – Эвели, Фьерна с котёнком и незнакомого эльфа с ними. Появление этой компании вызвало у генаси довольно смешанные чувства. Несмотря на все сказанные слова, Лэйн колебался, посматривая то на них, то на тёмный проулок слева.
Довериться им или попытаться уйти самому?.. - думалось как-то совсем тяжело и он никак не мог определиться.
- Ладно. Уходим. – наконец сказал шаман сбивчивым голосом, и чуть склонившись, не убирая руку с плеча двинулся к остальным. – Если поможете мне выбраться, я буду чрезмерно благодарен...
Rusalochka #
0
- Главное, быстро, не привлекая внимания, покинуть город. Пока здесь не начали работу маги из следственного отдела, - закусив губу, Эвели повернула голову влево - оттуда из-за домов послышался звук бегущих шагов. - Скорее, идёмте.
Девушка нырнула в узкий проход между двумя белоснежными домами, который было не видно за густо растущим кустарником - в проходе оказалось прохладно, мостовую покрывал мох, аромат которого напоминал о лесе. Пятерым беглецам и коту следовало поспешить, чтобы как можно быстрее оказаться у одной из границ города, пока стража не переполошила все посты. Эвели быстрым шагом двигалась по лабиринту задних дворов, сосредоточенно вспоминая путь до одних из северных ворот. Бард неплохо умела ориентироваться в городах, не хуже чем какой-нибудь следопыт в лесу.
Им повезло, что магазин находился на одной из окраин Эверески, вдали от центра и богатых кварталов. Впрочем, в Эвереске с первого взгляда сложно было отличить бедный квартал от богатого.
- Хорошо, что ты не убила стражника. Конечно это свидетель, но если нас поймают, убийство - худший вариант из возможных, - сказала Эвели полуэльфийке и бросила взгляд на генаси, обратив внимание на то как тот сгорбился - ему явно было больно. - Потерпи, осталось ещё немного до таможенного поста. За пределами города, я осмотрю твою рану.
Через некоторое время впереди показались ворота - вроде тех, через которые они попали в город, только густо заросшие плющом, и за ними была также видна густая растительность - эта честь города находилась в низине и дорога от ворот была гораздо менее крутой. Придав своему лицу спокойно-надменное выражение аристократки, Эвели взяла Фьерна за руку, замедлила шаг и уверенно направилась к воротам, делая вид, что никуда не спешит. Видимо информация ещё не распространилась по городу, потому что стражники лишь мельком взглянули на очередных выходящих путешественников, не окликнув их. Теперь оставался ещё магический выход, главное было - сохраняя спокойствие, опередить новость о беглецах с места преступления.
Feangren #
0
Лицо Фьерна, когда спутники проходили мимо стражи было спокойным и невозмутимым, словно и не было суматошной гонки по кварталам города, а за их спиной не оставались побитые (а возможно и не только побитые) местные эльфы. Время от времени колдун бросал внимательные взгляды на Лэйна, думая о том, что могло произойти в той лавке. И еще колдун перебирал в голове известные ему чары, пытаясь найти что-нибудь, что могло бы им пригодиться. если что-то пойдет не так. Его лицо приобрело сосредоточенное выражение, а черные брови сошлись на переносице, образовав короткую вертикальную морщинку.
Путь по городу был немного извилистым, но Эвели очень хорошо ориентировала в нем, отчего до ворот, ведущих прочь из Эверески, они добрались довольно быстро. Койрэ не знал, как завязать разговор с Зоилит и Лэйном (генаси, по всей видимости, звали именно так, ведь Зои назвала это имя говоря именно о нем), ведь времени оставалось не так и много, а поддержка ему все же требовалась.
Не бойся, мы справимся и вдвоем, хотя, чем больше нас будет, тем быстрее мы расправимся с Фьерном... И тем скорее я заполучу тело Эвели!
Друид ничего не отвечал, это было слишком опасно, особенно сейчас, когда спутников рядом с ним было уже четверо. Подняв глаза, эльф увидел магический выход. Койрэ его совсем не боялся зная, что Ана, которая провела кристаллы у входа в город, справится с подобной магией вновь.
Зои было не привыкать быстро уходить с места... хм... не вполне законных действий. Сначала быстро-быстро удаляешься от места действия, а потом делаешь вид, что просто прогуливаешься или идешь мимо по своим делам, даже если сердце стучит где-то в горле или рана случайная горит огнем.
После слов Эвели девушка невольно порадовалась, что не стала спускать стрелу, а просто ударила стражника по голове. Впрочем, она никогда не была одержима жаждой убивать. Просто устранить.
Шагая вслед за бардом и колдуном, между Койрэ и Лэйном, Зои время от времени кидала на мужчин взгляды, думая о том, какие они разные. И оба - были для нее загадкой. Полуэльфийка вздохнула и покачала головой на свои мысли.
Лэйн шагал рядом с Зои и тем незнакомым эльфом, что появился вместе с Эвели и Фьерном. Судя по его виду, генаси пришёл к выводу, что это и был их пропавший друг, друид Койрэ. Однако сейчас, ни на него, ни на рыжеволосую полуэльфийку Лэйн не обращал внимания, собственно, как не обращал никакого внимания на дорогу, по которой шла, компания, и вообще на всё, что творилось вокруг. Генаси смотрел лишь прямо перед собой и целиком и полностью был погружен в свои мысли. Даже боль в раненом плече отошла на второй план.
Осознание того, что дело, занимавшее несколько последних лет его жизни, было закончено, пришло только сейчас. Ненависть, что жила всё это время в сердце, исчезла без следа, но вместо неё образовалась какая-то непонятная давящая пустота внутри, чувство полнейшей растерянности, с которым Лэйн ничего не мог поделать.
Почему?... Почему же я не чувствую никакого облегчения? - сокрушался генаси, отчаянно пытаясь разобраться в себе. – И что теперь делать? Куда идти?..
Месть все эти годы занимала и направляла парня, полностью завладев им, и Лэйн почему-то даже не задумывался о том, что же будет после...
Когда компания подходила к воротам, Лэйн наконец вышел из этого ступора, и растерянно оглядел своих спутников. Боль тоже вернулась, и с новой силой заполыхала в плече. Собравшись с духом, шаман заставил себя выпрямиться и сделать спокойное, невозмутимое выражение лица.
Впереди показалась уже знакомая поляна с кристаллами, и парень невольно ухмыльнулся. Стоило ли надеяться, что очередной заминки с оружием сейчас не будет?..
Rusalochka #
0
Быстро спустившись к месту магической проверки, Эвели оглядела всю компанию, уловив на лицах спутников некоторую нервозность. Генаси выглядел как обычно - по его облику было трудно судить, насколько рана досаждает мужчине, но взгляд его глаз выдавал странную смесь эмоций - Эвели показалось, что в них промелькнула растерянность, впрочем это могла быть игра света.
Путешественники один за другим проходили мимо магических камней, и всё было тихо, мирно и спокойно. Главным образом - благодаря Анастрианне, которая сконцентрировав чары, подпитывалась жизненной силой друида. Койрэ резко почувствовал слабость во всём теле и головокружение.
Потерпи, милый, нам нужно спокойно покинуть город... Представь, что это обычная простуда...
Оказавшись за пределами магии Эверески, хотя даже здесь эльфийские чары ощущались повсеместно, они могли вздохнуть спокойно. Почти.
- Двигаемся на север, через час привал, - сказала Эвели, надеясь на выносливость своих спутников.
Feangren #
0
Поведя плечом и взяв копье на манер посоха, Фьерн двинулся в указанном направлении. Холодные глаза колдуна скользнули по окрестностям, но не за спину. Тут ему в голову пришла одна мысль... - Идите вперед, - сказал колдун спутникам, отходя к обочине к большому валуну.
Именно этот валун и натолкнул колдуна на идею... собственно вполне логичную. Присев перед камнем на корточки и достав кусок угля принялся сосредоточенно выводить магические символы.
Ни на какие вопросы он сейчас был настроен не был. да и объективно -вопросы вполне могли бы подождать до безопасного привала.
А Фьерн сейчас творил магию, что помогла бы сделать привал безопасным.
Приказной тон Эвели не очень понравился Койрэ, в отличие от довольно милого голоска Анастрианны, прозвучавшего в его голове. Но весь каламбур был в том, что истинный приказ прозвучал именно от дриады, а бард всего лишь давала совет, ведь стоит только друиду захотеть уйти, никто не будет ему препятствовать, это было бы только его решением. Хотя, пожалуй, Ана не смирилась бы с этим так просто. Сам эльф уже скорее хотел отдохнуть, слишком вымотала его магия дриады, которую она, кажется, качала не через кольцо, в котором была сокрыта вся ее сила, а через самого эльфа.
Когда компания проходила через магические кристаллы, Зои удивилась, что они никак не отреагировали на меч Лэйна на этот раз. Да и кольцо на пальце друида тоже осталось без внимания. Задумчиво взглянув на Койрэ, девушка заметила, что тот внезапно побледнел.
- Эй, ты в порядке? - тихонько спросила она, касаясь руки друида, когда они отошли подальше от места проверки. - Ты вдруг побледнел...
Зои кивнула на слова Эвели. Самой ей привал не был нужен, она почти не устала, но Лэйну и Койрэ он явно не помешал бы.
Полуэльфийка проводила Фьерна удивленным взглядом, когда тот решил поотстать, но ничего не сказала. Ясно было, что он собирается колдовать.
Похоже духи вновь благоволят мне... - подумал Лэйн, заметив, что магическая проверка ничего не выявила, и вновь задумчиво посмотрел на своих спутников. – Значит этот путь, что я выбрал, оказался верен...
Когда компания, наконец, отошла от Эверески на почтительное расстояние, Лэйн решил, что пора немного утихомирить раненное плечо. Чуть сбавив шаг и прикрыв глаза, он прочитал простейшее целительское заклинание – на что-то большее просто бы не хватило сил да и времени. Сквозь плащ было не видно, но, похоже, рана чуть затянулась, да и боль немного поутихла, и генаси облегчённо вздохнул. Теперь можно было спокойно дойти до привала, не опасаясь где-нибудь по пути свалиться без сознания от потери крови или ещё чего...
На слова же эльфийки Лэйн лишь одобрительно кивнул и перевёл взгляд на колдуна, заинтересованно наблюдая за его манипуляциями.
Rusalochka #
0
Эвели хотела было сказать Фьерну, чтобы он не задерживался, но осознав всю бессмысленность реплики, кивнула и повела своих спутников вперёд. Им действительно необходимо было спешить, потому что стражники в городе вполне могли поднять тревогу. С другой стороны - в таком большом городе убийства не редкость, и возможно на это не обратят столь пристального внимания.
- Кого ты убил? - эльфийка поравнялась с Лэйном и бросила на него пытливый взгляд. - Это заметный эльф в городе?
Она хотела добавить что то ещё, но тут высоко в небе над их головами раздался крик - птицы. Эвели бросила быстрый взгляд наверх и чертыхнулась - они всё-таки выслали орлиных наездников.
- Скорее! - девушка нырнула с тропы в чащу, надеясь, что магия Фьерна поможет им, отведёт глаза патрулю. Ветви деревьев сомкнулись над головой путешественников, заслонив их от света заходящего солнца. - Койрэ, давай ты пойдёшь вперёд, проведи нас через лес, по тропе идти слишком опасно.
Feangren #
0
Закончив чертить символы, Фьерн зашептал слова... Камень заиндевел и колдуну на миг показалось что дорога завертелась против солнца, а лес и небо поменялись местами...
Все как надо... человек поднялся на ноги и его шатнуло. Да.. все правильно. Эти чары используют только твою силу. пропорционально тому - чему предстоит противостоять.
Выпить зелье маскировки Фьерн успел лишь за миг до того, как показались всадники птиц. с пути-то оно собьет.. но лучше не рисковать.
с этой мыслью он поспешил догнать спутников, двигаясь по заросшей кустами обочине.
Койрэ посмотрел на Зоилит, увидев в ее глазах заботу. Слегка улыбнувшись, эльф почесал затылок, чувствуя теплую ладонь девушки. Кольцо друида тут же отреагировало на происходящее, обжигая на мгновение его кожу. Койрэ слегка сожмурился, мысленно проклиная Анастрианну.
Прости, я себя немного не контролирую... Главное, придерживайся плана, вот и все.
Эльф снова глянул на Зои, пытаясь тактичнее ответить на ее вопрос:
- Ничего страшного, скоро все пройдет... В храме Ауриль мне было намного хуже, - очередной язвительный намек, который был уже скорее данью традициям, а не желанием друида подколоть колдуна. Однако тут все завертелось так быстро, что эльф с трудом успел среагировать. Он слышал об орлиных наездниках Эверески - не самые сильные воины, зато ловкие и очень быстрее, от их взора невозможно скрыться, как и убежать... Да и вообще, как можно сбежать от того, кто наблюдает за тобой сверху? Эвели тут же предложила пройти через лес, но это было безумием. - Я думаю, что это нас не спасет... Лучше мы пройдем сквозь лес!
Друид подошел к дереву, прикладывая к нему ладонь. Золотистая нить скользнула по стволу векового дуба, разбивая кору на две части. Сияющая трещина становилась все шире, превращаясь в подобие магического портала. Это были чары Лесной Тропы, которая позволяла уйти в параллельный план, на котором можно было перемещаться из дерева в дерево. Койрэ был несколько вымотан, отчего Лесная Тропа, созданная им, протянулась всего на пару миль, чтобы можно было оторваться от наездников, но, все же, Койрэ и его спутники не окажутся в полной безопасности, просто у них будет значительная фора.
- Быстрее, сюда! - эльф первый забрался в золотистую "дверь", ведущую в другую часть леса.
Зои сама невольно одернула руку, когда Койрэ вдруг зажмурился. Ей показалось, что она почувствовала всплеск магической силы, не самой приятной, надо сказать... Она хотела спросить об этом, но тут раздался птичий крик, и Эвели предупредила об опасности. Задрав голову, плутовка пыталась разглядеть этих необычных наездников. В принципе, арбалетной стреле все равно куда лететь вперед или вверх... Впрочем, сейчас и в самом деле лучше всего скрыться с глаз, а не завязывать бой.
Она заинтересованно наблюдала, как друид творит свою магию и, чуть помедлив, шагнула вслед за ним.
Лэйн так ничего толком и не успел ответить Эвели - его на полуслове прервал орлиный крик, раздавшийся откуда-то сверху. По началу генаси не признал никакой опасности и, подняв голову, окинул взором небо – мало ли птиц там летает. Однако спутники заметно переполошились, и Лэйн, не став особо размышлять, бросился за остальными в чащу и последовал примеру Койрэ с Зои, лишь на миг нерешительно замерев перед сияющим порталом в дереве. Хотя шаман и не понаслышке знал о друидской магии, но всё же о подобных трюках ему ведомо не было.
Rusalochka #
0
Поначалу лунная эльфийка оторопело застыла, глядя на портал, открытый друидом - никогда прежде она не сталкивалась с подобной магией, хотя знала, что друиды способны на многое.
- Потрясающе... Но где же Фьерн...
Она обеспокоенно обернулась, нервно обхватив себя руками, и всматриваясь в чащу с той стороны, откуда они убежали. Ещё не хватало, чтобы человека поймали за то, чего он не совершал.
Эвели не знала, сколько продержится этот портал в дереве, но в любом случае, не собиралась входить в него без колдуна... Неожиданно бард ощутила как по телу побежали мурашки - от обильного потока магии неподалёку - портал с громким хлопком закрылся. Она осталась в лесу одна.
Feangren #
0
Фьерну пришлось вспомнить все свои полевые навыки, что бы остаться незамеченным для соглядатая, но, наконец над его головой сомкнулся лесной свод.
За спиной заскреблось. Иней вылез из заплечного мешка колдуна, вскочил ему на плечо. Фьерн взял питомца на руки и стал шептать ему. Белый кот казалось, внимательно слушал. Человек отпустил Инея в траву - тот принюхался и резво побежал вглубь. Зу ушедшими спутниками. Фьерн не стал окликать никого - это было слишком опасно, но он вполне мог доверить поиск дороги Инею.
Внезапно маг перестал чувствовать сигнал от Зоилит... хотя нет... он просто стал слабым.... Фьерн стиснул зубы, подумав о том, что могло случиться и прибавил шагу.
Выйдя из сияющего портала, Койрэ встряхнул головой. По всей видимости, они оказались в северной части леса, но друид не был уверен. Его навыки ориентирование были сильно притуплены, так как сил после магии Аны и чар Лесной Тропы почти не оставалось. Эльф опустил голову, дожидаясь пока из сверкающей трещины появятся остальные его спутники.
Надо же... Мы оказались довольно близко к дому Вирма. Если мы попадем туда раньше, мы сможем узнать больше, чем Эвели, а значит, у нас будет преимущество.
- Да, только хватит уже со мной разговаривать, а то мне хочется тебе ответить, но я не могу делать этого при остальных, - заявил Койрэ, замечая краем глаза, что сияние портала стало ярче, что означало, что кто-то еще закончил путь по Лесной Тропе.
Зоилит толком не поняла, где они перемещались и вообще как все происходило. Она никогда в жизни не пользовалась порталами, только чуток знала теорию. В какой-то миг полуэльфийка поняла, что добралась до выхода. Спрыгнув на землю, девушка огляделась. Это по-прежнему был лес. Оставалось надеяться, что эта часть леса была далеко от прежнего места...
- Ты знаешь, где мы? - спросила она у Койрэ, который стоял неподалеку с уставшим видом - видимо, эта магия отняла у него много сил. - И где остальные? - добавила Зои, оглядываясь на портал.
Планарные путешествия не входили в круг постоянных занятий шамана, но всё же подобный опыт он однажды имел, и поэтому без труда заметил выход посреди ярко-золотистого свечения. Однако за секунду до того, как шагнуть в проход и снова выйти в лес, в спину Лэйна ударила странная магическая волна, которая выбросила генаси из прохода, прямо под ноги Койрэ и Зои. На такое падение раненное плечо отозвалось настолько яркой и острой болью, что на мгновение перед глазами всё потемнело, и Лэйн тихо застонал. Однако громкий хлопок за спиной несколько вернул его в реальность, и шаман оглянулся. На месте "двери" стояло вполне себе обычное дерево.
- В чём дело? – Лэйн с трудом поднялся на ноги и вопросительно посмотрел сначала на Зои, а затем на эльфа. – Почему проход закрылся?
Rusalochka #
0
- Девять преисподней! - Эвели была разочарована и зла, не успев пройти в проход, но ещё больше её беспокоило отсутствие Фьерна, и в голове уже крутились всевозможные малоприятные варианты того, что могло произойти. Закатное время приближалось к концу, последние лучи солнца догорели и сейчас ту часть леса, в которой находилась эльфийка уже окутала темнота. Мрак не сильно беспокоил эльфийские глаза, но он вполне мог привлечь хищников и чудовищ. В любом случае оставаться возле захлопнутого портала было глупо, столь сильную магию Койрэ вряд ли мог повторить в ближайшем будущем. Поэтому Эвели достала куртку из сумки, надев её, чтобы немного согреться и решила пойти в обратную сторону - на тропу, в надежде, что каким то чудом встретит колдуна.
Feangren #
0
Фьерн шел по лесной тропе вслед за Инеем, которого было хорошо видно за счет его белой шерстки. наступали сумерки. Фьерн поежился и походя сбил древком своего короткого копья шляпку росшего на краю тропы мухомора.
Фьерн шел так тихо, как мог, но прекрасно понимал, что местные лесные обитатели спокойно его услышат и учуют, если захотят. Он еще мог наложить кое-какие маскирующие чары, в тм числе и улучшенную невидимость, но торопиться с ними не стоило.
наконец кот вывел колдуна на тропу по которой кто-то явно недавно проходил. причем, явно ни в одиночестве.
Rusalochka #
0
Эвели осторожно двигалась в сторону дороги, прислушиваясь к звукам - птицы больше не кричали, скорее всего патруль вернулся в город. Вероятно убитый был не особо важной шишкой. Отведя руками ветви деревьев, Эвели выглянула на тропу и сразу же увидела идущего быстрым шагом Фьерна, а впереди белое пятнышко - Инея. Облегчённо вздохнув, эльфийка вышла вперёд, поджидая колдуна. В лесу окончательно стемнело и он наполнился ночными звуками - шорохами, птичьими вскриками. В воздухе мерцали былинки, долетающие сюда с гор - миниатюрные частички кристаллированной магической породы.

- Не смей приказывать мне, Койрэ, - ответил вкрадчивый голосок Анастрианны. - Ты так глуп, что до сих пор не понял, что я читаю все твои мысли? Тебе не обязательно отвечать мне вслух, дурачок... Здесь неподалёку обширное кладбище, я ощущаю тоску и тлен, стелющиеся вокруг него словно покров... Это единственный близкий путь к нужному нам месту...
Прислушавшись к Анастрианне, Койрэ задумался над другим. Почему сразу за Лэйном захлопнулся его портал.
- Нет! Черт!! Эвели... Она же..., - друид испуганно оглянулся. - Черт.
Вперед!
Эльф повернулся к Зои, отвечая на ее вопрос, который был очень похож на вопрос Лэйна.
- Я ничего не знаю. Не понимаю где мы, почему закрылся портал и где наша влюбленная парочка! Я ничего не знаю!...
Друид развернулся, направляясь в сторону кладбища, о котором говорила дриада.
- Идемте, мое ориентирование подсказывает мне, что стоит двигаться туда...
Как неправдоподобно... Мне даже совестно за тебя.
Зоилит некоторое время смотрела на то место, где недавно был портал. Потом повернулась к бледному от боли Лэйну. А затем решительно шагнула вслед за Койрэ, который явно знал больше, чем сказал, и схватила его за руку.
- Стой, - сказала она. - Куда ты собрался? Ты же сказал, что не знаешь, где мы. Не лучше ли будет дождаться Эвели и Фьерна или хотя бы просто переждать ночь? У меня с собой волшебная льдинка, которую мне дал Фьерн, и он почувствует, где мы, если мы не слишком далеко от них. Посмотри, ты еле на ногах держишься от усталости, а Лэйну нужно перевязать рану.
Голубые глаза девушки, устремленные на друида были одновременно сердитыми и встревоженными.
- Логика и правда странная. – Лэйн позволил себе согласиться со словами Зои и с сомнением посмотрел на Койрэ. – Не зная, где остались Эвели с Фьерном, ты утверждаешь, что идти следует именно туда...
Генаси всё ещё не уверенно стоял на ногах, и поэтому чуть прислонился к дереву, пытаясь окончательно прийти в себя.
- Но с другой стороны, – шаман вновь обратился к своим спутникам, параллельно осматривая, на сколько серьёзно падение растревожило рану. – если этот магический коридор закрыл не ты, то возможно что-то произошло по ту сторону, там, где осталась эльфийка с колдуном. Может их уже схватили... Так что, - Лэйн перевёл взгляд на Зоилит, - сидеть и ждать – не очень хорошая идея...
Feangren #
0
Иней мяукнул, так,как Фьерн не ожидал - вполне радостно, колдун внимательно всмотрелся в переплетение ветвей у себя на пути... увидеть эльфа в лесу ночью - если он того не хочет - почти невозможно, особенно если не знать, что искать. Но тут...
Тихий шепот, имя срывается с губ....
- Наконец-то нашел - колдун в несколько шагов оказался рядом, и обняв Эвели, поцеловал.- почему ты здесь одна - спросил Фьерн уже несколько мгновений позже. - что стряслось?
Койрэ развернулся к Зоилит и Лэйну.
- Я не заставляю вас идти за собой, можете ждать у моря погоды, но я - друид, и я чувствую природу. И она говорит мне, что нужно двигаться в этом направлении. Вы вообще знаете куда мы идем? В дом, где родилась и выросла Эвели... И я думаю, что они с Фьерном направятся туда же, а не нас будут разыскивать. Зачем мы им, вы подумайте? - эльф скрестил руки на груди. - Ты, Зои... Думаешь они будут по тебе скучать? Эвели не раз упоминала, что мы с тобой для них обуза. К слову, меня они вообще не любят... Ну а... Лэйн? Я не ошибаюсь? Тебя они практически не знают. Так что либо мы сами будет действовать, либо...
Друид снова развернулся, направляясь в ту сторону, о которой ему шептала Ана.
Как грозно получилось... Ты меня удивляешь.
- Либо сидите здесь.
- Хорошо, возможно, и правда, нет смысла ждать Эвели с Фьерном, - пожала плечами Зоилит, которая в глубине души надеялась, что они им все-таки нужны - но... послушай, мы идем туда, где может ждать неизведанная опасность. Или ты думаешь, что нас встретят с распростертыми объятиями? Вот скажи, ты способен сейчас вновь пользоваться сильной магией? По-моему, ты просто не осознаешь, насколько устал. А Лэйн? - девушка кинула быстрый взгляд на шамана. - Вряд ли с такой раной можно сражаться...
Зои некоторое время смотрела на друида, который был решительно настроен продолжать путь.
- К чему такая спешка, Койрэ? Я в любом случае пойду за тобой - одна я здесь вообще потеряюсь, но я просто не могу понять, почему ты не хочешь немного передохнуть.
Лэйн слегка нахмурился, слушая разговор друида и девушки - ему тоже было непонятно, зачем было так торопиться, и бежать куда-то уставшими в ночь.
- Всё верно, зовут меня именно так... - протянул генаси не поднимая глаз и продолжая осматривать плечо. Похоже рана вновь закровотичила, и сейчас просто необходимо было перевязать её или сделать что-то иное, чтобы остановить кровь. А выдвигаться куда-то прямо сейчас же был не вариант, поэтому вздохнув, Лэйн обратился к всё ещё спорящим Койрэ и Зои:
- Послушайте... Если хотите уходить сейчас, вперед! - шаман махнул рукой в нужную сторону, туда, куда всё порывался отправиться Койрэ, - А я задержусь здесь. Надо обработать рану и хоть немного передохнуть... Уходите, и через пару-тройку часов я вас догоню - мне тоже ведомы некоторые секреты быстрого передвижения... Но сейчас необходимо отдохнуть, по крайней мере мне...
Койрэ остановился и заглянул в голубые глаза Зоилит. Немного прищурившись, молодой эльф нехотя кивнул.
- Ладно, ты права... Стоит и правда немного отдохнуть. Но совсем недолго... Я не хочу, чтобы..., - друид осекся, он не хотел лишний раз затрагивать тему с Источником и, особенно, ему не хотелось говорить о том, что ему нужно оказать там ни чуть не позже, чем Эвели и Фьерн. - Я не хочу, чтобы нас убили первые твари, которых мы встретим... Отдых и правда необходим. Особенно мне...
Эльф вернулся назад, к Лэйну и Зоилит, располагаясь у дуба. Он не собирался медитировать, нужно было просто отдышаться и, возможно, перекусить. Койрэ вполне мог создать пригоршню ягод или вырастить какой-нибудь плод, но ему хотелось чего-нибудь более сытно.
- Зои, сможешь что-нибудь приготовить?
Rusalochka #
0
Лунная эльфийка обняла человека за шею, прижавшись лицом к прохладе его рубашки и облегчённо вздыхая.
- Слава Илессиру, нас не поймали... Твоя магия отвела глаза орлиным наездникам. Нам пришлось укрыться в чаще, а Койрэ создал портал для быстрого движения через лес, но видимо его магии не хватило - он выглядел бледным и уставшим ещё когда мы вышли из города - и я не успела пройти вслед за ними. Да я бы и не пошла без тебя всё равно.
Пушистое тельце Инея скользнуло вокруг ног парочки, обвивая их по очереди хвостом. Эвели подняла глаза на Фьерна, в их тёмно-синей глубине отразились первые звёзды, высыпавшие на небосводе.
- Мы же с тобой не очень устали, правда? Поэтому лучше не задерживаться здесь, а пройти какую то часть пути. - Они отправились по тропе, уводящей на север от Эверески. - Интересно, куда вёл портал? Ты ощущаешь сигнал от Зоилит?
Зоилит облегченно вздохнула. Все-таки, перспектива идти через лес ночью в неизвестном направлении, пусть даже и с друидом, ее не особо радовала. Хотя, Койрэ сказал, что отдыхать недолго собирается...
- Вся посуда осталась у Эвели, - сказала она. - К тому же, если ты не собираешься оставаться здесь надолго, то какой смысл разводить костер? Вот, у меня есть вяленое мясо, сыр, яблоки, хлеб, - девушка принялась доставать из сумки продукты. - Есть еще бутылочка вина, я зачем-то с собой прихватила. Мне она по форме понравилась. - Положив все возле друида на салфетку, девушка прикоснулась к его плечу. - Надеюсь, тебе этого хватит, чтобы восстановить силы, - улыбнулась она.
Затем Зои подошла к Лэйну.
- Давай помогу тебе обработать рану, - предложила она. - У меня есть вода, повязки и мазь.
Feangren #
0
Фьерн уверенно кивнул, - Да, идем, лучше убраться отсюда, не искушая нашу удачу. - Колдун сосредоточился на магическом сигнале Льдинки и нахмурился - Далеко. очень. но похоже не удаляется-пока. Тебе известен этот лес? Что от него ждать - и как лучше идти, не угодив в какое-нибудь внезапное болото - подскажешь если что - он шутливо улыбнулся и размеренным шагом человека, привыкшего к долгим переходам направился дальше по тропе.
- Знаешь...- задумчиво сдвинув брови произнес Фьерн - мне кажется странным, что портал нашего друида не пустил тебя, зная его... тягу к тебе... я бы ожидал, что он мог бы оставить кого-то другого, но для тебя держался бы до последних сил... Он меня тревожит... именно этой своей странностью.
Ладно, об этом можно поломать голоау и потом, - Колдун махнул рукой, - главное выскользнули, в какой-то момент я подумал, что не получится... но - мы снова вместе, хвала богам.
Rusalochka #
0
- Я думаю он просто не заметил. Да и даже зная "его тягу ко мне", он не всесилен, чтобы черпать силы до изнеможения, а я бы без тебя всё равно не ушла... Да и учитывая, как легко Койрэ нашёл нас в огромной Эвереске... Не думаю что новую встречу придётся долго ждать... - Эвели отбросила с лица волосы, стараясь не отставать от Фьерна, чей шаг безусловно был гораздо шире.
Несколько часов они шли по тропе, изредка задерживаясь на развилках. Эльфийка думала о том, что её может встретить дома, но до имения ещё предстояло пройти немало, и тот путь на котором они оказались ей вовсе не нравился, так как лежал через кладбище. Около четырёх часов ночи, колдун и бард вышли на открытую местность, немного напомнившую им болотистую землю в лесу Анастрианны - мерцающие огоньки, кваканье лягушек, шныряние насекомых и мелких животных в кустах высокой осоки и камыша. Перед ними лежала дорога из широких плит, вытесанных из больших кусков каменной породы, определить которую не представлялось возможным. Казалось, что дорога вела в иное измерение, так как другой её конец поглощал туман.
- Знаешь, милый... мне не хочется тебя расстраивать, но эта дорога ведёт прямиком через кладбище... - Эвели остановилась, отмахиваясь от комаров и всматриваясь вперёд в темноту. - Раз или два я проходила здесь много лет назад, но при свете дня. Это очень старое кладбище, и оно действительно огромно. Заблудиться здесь ничего не стоит... Подождём до утра здесь в низине?
Feangren #
0
Фьерн остановился и пристально всмотрелся в раскинувшееся впереди окутанное туманом кладбище. Перспектива заблудиться его волновала куда меньше, чем возможность того, что придется устроить незапланированные разборки с местными обитателями.

Иней забрался на кривенькую березку и принялся точить когти, всем своим видом демонстрируя, что сам никуда дальше не пойдет.

-Если это самое подходящее место для привала - то остановимся тут - произнес колдун, распуская завязки заплечного мешка и выискивая там смесь, которой собирался очертить охранный круг. Конечно, как показали события не слишком далекого прошлого - ото всего это не спасает, но и пренебрегать такой мерой предосторожности, колдун не собирался.
Лэйн больше не стал ничего говорить, и лишь слегка улыбнулся, когда Зои всё-таки смогла отговорить друида от необдуманных действий. Вообще поведение Койрэ выглядело слегка странным, однако же генаси не придал этому особого значения, сославшись на то, что совсем его не знал.
Сейчас было самое время заняться ранением. Лэйн скинул с плеч свой плащ и неторопливо расстегнул куртку, пару раз поморщившись, когда случайно задел рану. В походной сумке вроде бы должны были лежать бинты и пара целебных снадобий, однако, немного порывшись в вещах, Лэйн так ничего и не нашёл, и поэтому предложение Зои оказалось весьма кстати.
- Да... Буду очень благодарен... – устало улыбнулся шаман. – А то у меня ничего нет кроме воды...
Rusalochka #
0
Эвели расположилась как можно дальше от воды, ближе к обочине дороги, возле той самой берёзы, на которой уселся кот, наблюдавший за парочкой сквозь полуприкрытые разноцветные глаза. Эльфийка ощущала усталость, и решив, что быстро уснёт, раскатала скатку, улеглась на ней, накинув сверху тёплый плащ, и принялась наблюдать как Фьерн рисует охранный круг. Через некоторое время она прикрыла глаза, но сон не шёл. За исключением трелей кузнечиков и лягушек ничто не нарушало тишину, разве что порой из заболоченного озерца доносился всплеск какой-нибудь рыбы или другой живности. Они остановились достаточно далеко от кладбища и вряд ли что то могло их здесь потревожить, однако, Эвели была рада охранным чарам колдуна. Звёздное небо затянули облака, а на земле, словно отражения звёзд, путникам подмигивали светлячки.
- Раз уж мы остались одни, любовь моя, а твой круг защищает нас... Может воспользуемся моментом? Я очень соскучилась... - протянула эльфийка, открыв глаза и лукаво глядя на Фьерна. - Снова вдвоём, как раньше...
Она приподняла край плаща, облизнув точёные губки и слегка улыбнувшись. Её лицо, обрамлённое волной длинных чёрных локонов, слегка светилось в темноте, а большие немного печальные глаза придавали сходство с речной нимфой.
Перекусив сыром с хлебом, Койрэ почувствовал прилив сил. Непродолжительный отдых действительно сделал его немного сильнее, но все же, хотелось еще немного побездельничать.
- Лэйн, мне кажется, или тебе правда не нравится Эвели и ее колдун? Такое ощущение, что вы не особо сошлись характерами, - эльф посмотрел на генаси, которого собиралась перевязать Зоилит. - Я бы, на твоем месте, не доверял им. Да и ты, Зои... Возможно, ты заметила, что они в последнее время изменились и стали много темнить... Вот скажите, они много вам рассказывали про Источник?
Друид вопросительно вскинул бровь. Вопрос был провокационным, но нужно было идти ва-банк.
Присев рядом с Лэйном, Зоилит осторожно промыла рану, стараясь не растревожить ее еще больше.
- Четкий был удар, профессиональный, - заметила плутовка, накладывая на рану мазь. - С кем ты сражался? Видимо, твой "друг" был вором или наемным убийцей... - девушка сделала особое ударение на слове "друг", надеясь, что шаман что-нибудь расскажет.
Перевязывая рану, Зои кинула удивленный взгляд на Койрэ.
- Я просто не спрашивала про Источник, - ответила она. - А из того, что я знаю, этот Источник только для чистокровных эльфов. Так что я просто за компанию иду. И я не считаю, что Эвели с Фьерном изменились. Если только в лучшую сторону...
Закончив перевязку, полуэльфийка надежно закрепила концы повязки.
- Ну вот, готово, - ободряюще улыбнулась она Лэйну. - Надеюсь, тебе скоро станет легче. Но нужно через несколько часов повязку сменить.
Feangren #
0
Фьерн резко выдохнул и его горячее дыхание поднялось в прохладный воздух облачком белого пара. - ты прекрасна - прошептал колдун, подходя к походной постели и склоняясь над Эвели порывисто поцеловал эльфийку, рука человека легла на затылок девушки, зарывшись в шелковистые волосы от которых исходил легкий аромат сирени, который уже на протяжении довольно долгого времени ассоциировался у колдуна с возлюбленной.

В траве стрекотали ночные обитатели леса, наполняя ночь своими странными песнями, что могли понять разве что друиды, да и то вряд ли утруждали себя этим.
Rusalochka #
0
После некоторого весьма жаркого отрезка времени, Эвели, тяжело дыша, откинулась на их ложе, не в состоянии ничего произнести в течение нескольких секунд. Прохладный ночной ветерок, тянущий от реки, остужал разгорячённые тела любовников и, казалось, выдувал все мысли из головы, унося их в неизвестные дали.
- Мне нравится путешествовать не одной... Приятно когда рядом постоянно красивый мужчина, способный удовлетворить внезапно вспыхнувшее желание, - тихо рассмеялась девушка, проводя пальчиком по суровому лицу человека, и отводя от его льдистых глаз пряди чёрных волос.
В камышах у реки чудилось какое то мельтешение и, время от времени, шипение - это Иней охотился на водяных крыс.
Лэйн молча наблюдал за Зоилит, изредка посматривая ей в глаза. Девушка, похоже, действовала довольно умело, во всяком случае, никакой боли от её процедур шаман не чувствовал.
Да уж... Давно же ты не ощущал прикосновения тёплых женских рук... - думал Лэйн, отводя взгляд в сторону. Печальные мысли и воспоминания о той единственной и безвозвратно потерянной любви снова нахлынули на него, и никак не переставали терзать душу...
- Этот «друг»... Он был одним из разбойников, убийц, что промышляют вдоль дорог... – печально проговорил генаси, продолжая глядеть куда-то в темноту меж деревьев. – И они убили... дорогого мне человека... Но теперь все они... наказаны за своё деяние.
Слова же Койрэ немного удивили генаси.
- Мы с Эвели просто разошлись во мнениях касательно одной вещи... А насчёт доверия, – Лэйн пожал плечами и вновь потянулся за сумкой, надо было тоже перекусить чего-нибудь. – Я не так хорошо знаю их. И про источник никогда не слышал...
Поблагодарив Зои за помощь, Лэйн осторожно натянул куртку и вновь посмотрел на друида заинтересованным взглядом:
- А что это за Источник вообще?
Койрэ немного удивленно глянул на Зоилит. Она действительно была очень наивной, доброй, открытой. И это не могла не задевать эльфа. Почему-то ему захотелось, чтобы полуэльфийка прислушалась именно к нему, а не к Эвели, которая вряд ли даже считала рыжеволосую девчушку своей подругой. Затем друид посмотрел на генаси, который, кажется, обладал куда более трезво воспринимал сложившуюся ситуацию.
- Эльфийский Источник Желаний, именно так называют его местные жители. Все о нем знают, но никто никогда не видел... Любой эльф может воплотить свои мечты и желания в явь, оказавшись рядом с этим Источником. И, почему-то, Эвели с огромной страстью рвется к нему..., - друид ухмыльнулся. - Впрочем, мне по большому счету все равно. Просто не хочется, чтобы она глупостей наделала...
- Значит, месть? - спросила Зоилит у Лэйна, убирая в сумку баночку с мазью и оставшиеся повязки. - И... как? Полегчало?
Плутовка сама невольно вспомнила это чувство, когда ей хотелось убить друидов, повинных в смерти моряка Ивсара. Но ей показалось, что шамана это чувство мучило куда дольше и сильнее, чем ее.
Девушка устроилась на пеньке и достала из сумки яблоко. Услышав слова Койрэ, она замера с яблоком у рта, так и не откусив.
- Любое желание? - переспросила она. - Наверное, у Эвели есть одно очень сильное, раз она так хочет попасть к Источнику... А ты, Койрэ, ты ведь тоже эльф. Мне сложно поверить, что ты идешь к Источнику только чтобы проследить за Эвели, - Зои задумчиво откусила кусочек яблока, глядя на друида.
Feangren #
0
В глазах Фьерна появились лукавые искры, а на губах заиграла хитрая улыбка.
- Так значит, ты всегда путешествовала в обществе молодых, красивых и здоровых мужчин? - шутливо спросил он эльфийку глядя в её большие синие глаза. - похоже ты умело подбирала себе попутчиков. или это удача и везение - его улыбка стала шире. В голосе колдуна не было ревности, впрочем он и не ревновал Эвели к её прошлым возлюбленным, предпочитая по жизни оставлять прошлое прошлому.
Он подпер голову рукой, что бы лучше видеть нежное лицо своей будущей жены, озаренное мистическим лунным светом.
В сумке нашлось пара кусков хлеба и немного баранины, заблаговременно купленной в таверне Эверески.
- Возмездие... - спокойно ответил Лэйн, приступая к еде. - Воздаяние по делам своим... Но теперь всё это в прошлом. И да, - генаси поднял глаза и пристально посмотрел на Зои, - Теперь мне легче дышится, зная, что это убийцы больше не ходят по земле...
Переведя взгляд на Койрэ и послушав его слова об этом таинственном Источнике, шаман чуть усмехулся, и с нескрываемым сомнением в голосе сказал:
- Любое желание значит? Интересное должно быть место... А с чего вообще вы взяли, что это не какой-нибудь очередной миф?
Rusalochka #
0
- Разве мне могло не везти в подобных делах? - притворно возмутилась эльфийка, не отводя взгляда от Фьерна, и затем нежно взяв его лицо в свои ладошки, мягко поцеловала в губы. - Но самый удачный приз мне достался примерно полгода назад, в одном из богами забытых мест на краю Амна...
Она снова поцеловала его, на этот раз более глубоко и страстно. От такого поцелуя кружилась голова, а в памяти всплывали моменты из недавнего прошлого, самые яркие и сладко-тревожные, складывая в душе барда песню огня и льда, столь бережно обращавшихся друг с другом, что умудрились не превратиться в пар...
Койрэ бросил на Зоилит испуганный взгляд. Неужели она стала в чем-то его подозревать? Однако тут же эльф решил, что это всего-навсего паранойя, и что полуэльфийка ничего не поймет.
- Я друид, который следит за мировым балансом... Неужели я позволю себе загадать желание, чтобы разрушить и без того хрупкое равновесие? - эльф слегка прикусил губу. Во время этого путешествия он почти забыл о своем истинной предназначении... Но теперь Койрэ понимал, что что-то в нем изменилось, сломалось! Он стал другим, и виной этому была не Анастрианна, а Эвели, из-за чего друиду еще больше захотелось завершить начатое. - И мы сейчас как раз тем и занимаемся, что проверяем правдивость этой легенды. Так что пока никаких гарантий нет.
Койрэ поднялся с земли, отряхивая свою штаны.
- Ну что? Продолжим путь? Я думаю, что вы уже передохнули. Надеюсь, вы не собираетесь здесь спать... Это может быть опасным. Лучше добраться до тех мест, где жила Эвели. И чем быстрее мы это сделаем, тем скорее окажемся в безопасности!
Зоилит вдруг заметила в глазах друида страх. Нет, наверняка показалось, тут же решила она. Чего бы ему бояться? Если только... если только она не угадала, насчет желания. Девушка покачала головой на слова друида о балансе.
- Давно ты о равновесии не вспоминал, с тех пор как на пальце поселилось это кольцо, - сказала она, выбрасывая веточку от яблока и поднимаясь с пенька.
Полуэльфийка вгляделась в темноту ночного леса. Не очень ей нравилась эта идея...
- Мне кажется, что здесь было бы безопаснее переждать ночь, - сказала она. - Но... раз ты уверен, куда идти, идем.
Она оглянулась на шамана.
- Лэйн, ты сможешь продолжить путь сейчас?
Сил у генаси благодаря хоть и не особо продолжительному, но всё же отдыху и хорошой еде заметно прибавилось. Рана тоже беспокоила сейчас уже куда меньше, и всё же для скорейшего заживления шаман усилил действие целебной мази парой простейших исцеляющих заклинаний.
- Да, теперь я в порядке, - ответил он, - только дайте мне пару минут.
Осторожно накинув на плечи свой плащ и перекинув сумку через здоровое плечо, Лэйн сделал ещё пару глотков воды на дорогу. Клинок в ножнах вновь отправился за спину. Если Койрэ прав, а у шамана пока не было повода не доверять друиду, то следует быть настороже и пока что держаться своих спутников.
- Я готов. Веди, раз тебе известна дорога. - кивнул Лэйн эльфу, и с невольным любопытством скользнул взглядом по его рукам, пытаясь разглядеть кольцо, о котором упомянула Зои.
Feangren #
0
Колдун порывисто целовал Эвели, скользя ладонями по её изящной фигурке, обнимая, прижимая к груди крепко-крепко. И вряд ли бы сейчас кто-то посмел бы его назвать Фьерна бесчувственным, ледяным чародеем.
- А я-то думал, что это ты мой выигрыш в одной из партий с самой судьбой. - отозвался Фьерн, когда они оторвались друг от друга чтобы глотнуть воздуха. - но что бы ни случилось, я не позволю даже богам и самой Судьбе забрать тебя у меня.
Rusalochka #
0
- Я тоже сделаю всё, чтобы мы были вместе, - после недолгого молчания ответила Эвели, пряча лицо на груди колдуна и крепче прижимаясь к нему под плащом. Несмотря на довольно мрачную погоду и соседство кладбища, бард чувствовала себя очень уютно в руках любимого человека и не заметила как задремала. Эвели достаточно редко прибегала к эльфийской медитации, предпочитая спать как люди, погружая в сон и сознание, и тело. Но такой способ полного погружения в себя был достаточно опасен для эльфийки с каплей драконьей крови, потому что та частенько находила лазейки, беря верх над разумом девушки. Только присутствие ледяных чар Фьерна и его любовь, по-настоящему успокаивали разбуженную не так давно кровь. Сейчас, словно ощущая приближение к дому, в котором столетиями проживали эльфы с драконьей кровью, та вновь пробудилась, пока что достаточно незаметно, согревая прохладную кожу Эвели, которая оставалась тёплой несмотря на ветерок и тонкий плащ.
Вскоре прибежал хорошо поохотившийся Иней и с довольным урчанием пролез в ноги колдуна и барда.

***
Анастрианна повела Койрэ на север, и довольно скоро они приблизились к той же болотистой местности, что Эвели и Фьерн, но на другой стороне. Койрэ, Лэйн и Зоилит оказались у входа на древний каменный мост, перекинутый через протекающую реку. Заросший мхом, мост был построен много веков назад эльфами, первыми пришедшими в эти места и начавшими хоронить своих сородичей в мавзолеях древнего кладбища. Вход на мост охраняли ветхие, но всё ещё прекрасные статуи женщин, чьи печальные эльфийские лики взирали на проходящих путников, а изящные тонкие руки держали венки из каменных цветов.
Койрэ продолжал шагать вперед, не сбавляя скорости. Он не очень понимал, куда именно они идут, но Ана точно знала, что эта дорога рано или поздно приведет к дому Эвели.
- Не стоит говорить мне об этом кольце, если бы не оно, меня сейчас, возможно, здесь бы и не было, - друид не стал пояснять свои немного странные слова, но все же был немного оскорблен. - К тому же, не тебе судить о том, что я вспоминаю, а что нет!
Пройдя по мосту, эльф заметил, что в воздухе повисло что-то тревожное. И это не очень нравилось Койрэ. А вот лесная дриада была спокойна.
Зоилит чувствовала себя очень неуютно, шагая вслед за друидом по ночному чужому лесу. Пожалуй, впервые за все путешествие она ощутила приступ недоверия к своим спутникам. Ей казалось странным желание Койрэ толком без отдыха идти куда-то в неизвестность. Заявляя, что он не знает, где они находятся, он уверенно ведет их в каком-то определенном направлении. Словно его что-то ведет... Зои смотрела в спину друида, пытаясь разгадать, что он задумал. Ничего хорошего в голову не приходило.
Что же до Лэйна, то она почти ничего о нем не знала. А тот факт, что он пришел в Эвереску убивать, пусть даже ради мести, не слишком нравился девушке. Кто знает, что у шамана на уме.
Так что привычное чувство беззаботности полностью покинуло полуэльфийку. Она вздрагивала чуть ли не от каждого подозрительного шороха, с трудом подавляя в себе желание немедленно выхватить арбалет.
Печальные статуи у моста навевали мысли о смерти, и Зоилит невольно поежилась, глядя на них.
Feangren #
0
Сон долго не шел к колдуну, держа в объятиях любимую и рассеянно перебирая её шелковистые волосы, Фьерн думал о том, что вскоре они достигнут конца своего путешествия, что пройдя ритуал у источника, Эвели больше не будет нуждаться в его магии и это переведет их отношения на совершенно иной уровень. Фьерн был готов к переменам, еще тогда, когда он сделал девушке предложение, он понимал, что многое в его жизни изменится. Но он уже вполне привык к этой мысли. об источнике же он думал время от времени и каждый раз это приводило его в некоторое волнение...
Задремал он только в предрассветных сумерках и то не более, чем на час.
Лэйн двигался позади остальных своим обычным, неторопливым шагом, и в мрачной задумчивости оглядывал то окрестности, то спины своих спутников. Пару раз в голове шамана мелькала шальная мысль о том, чтобы снова бесшумно свернуть куда-нибудь в темноту меж деревьев и уйти одному. Однако эта мысль вновь и вновь прогонялась прочь в силу всего пары причин. Ну во-первых, Лэйну совсем не хотелось выглядеть полным подонком, который уже во второй раз воспользовался помощью этой необычной компании и снова бы сбежал. А во-вторых... Во-вторых, похоже, некие Высшие Силы сами наставляли генаси на этот путь, и недвусмысленными намёками, вроде безмолвия кристаллов на выходе из Эверески показывали, что пока стоит держаться той же дороги, по которой шли эти искатели некого полумифическго Источника... Да и в конце концов, если бы даже если бы генаси решил покинуть Зои и Койрэ, то куда пойти? Обратно на восток? В Рашемен? Нет... С той землёй теперь его уже ничего не связывает, да и горестные воспоминания там ещё сильней вцепятся в итак уже истерзанную душу...
В общем, Лэйн решил пока просто «плыть по течению». Посмотрим, куда занесёт эта река.
Звуки и шорохи, доносившиеся из темноты вокруг, были вполне себе обычными для ночного леса, и ничего подозрительно-опасного Лэйн не слышал и не замечал, и лишь едва заметно улыбался, приметив нервозность Зоилит. Однако так было лишь поначалу. С каждым шагом вперёд, шаманом потихоньку завладевало чувство тревоги и беспокойства... Что-то ощущалось там, впереди... И явно, что-то нехорошее.
Немного задержавшись около старого моста, Лэйн внимательно вгляделся вдаль по ту сторону реки, но во тьме, да и в тумане было ничего не видать.
- Там, впереди... – генаси, немного помедлил, подбирая подходящее слово и задерживая взгляд на каменных фигурах. – Неспокойно.
Вопросительно посмотрев на Койрэ, он добавил. - Что это за место?
Rusalochka #
0
Утро принесло серые облака, сквозь которые тускло просвечивало солнце, делая мир вокруг призрачно-серым и безмолвным. Лишь где то вдалеке раздавалось воронье карканье, которое всегда, почему то напоминало Эвели о кладбищах. Впрочем, сейчас это было вполне естественно. Эвели развела костёр, на котором сварила кашу из геркулеса и ягод. Огонь она создала сама, даже не задумываясь об этом - кровь решила дать хозяйке незаметно воспользоваться своими силами, не напрягая тело и душу эльфийки. После сытного завтрака жизнь начала казаться более приятной и путешествие по кладбищу уже не так угнетало барда. Они отправились по старой дороге туда, где скрытый плотным туманом притаился древний могильник.
Койрэ нахмурился, пытаясь понять, где именно они находятся.
- Я точно не знаю.., - прошептал он, не решаясь сказать правду.
Кладбище, да.
Эльф запустил руку в свои густые каштановые волосы, собираясь с силами. Он был уверен, что ничего хорошего их здесь не ждет. Несмотря на полнейшее спокойствие дриады.
- Думаю. что чем быстрее мы пройдем сквозь это место, тем будет лучше, - заявил он. - Но пути назад уже нет, мы должны идти вперед и только вперед.
Как решительно и вдохновляюще. Не бойся, Койрэ, пока я с вами, ничего не случится!
- Ну откуда ты знаешь, что нам нужно именно туда? - проговорила Зои, глядя на Койрэ испуганными глазами. - Может, можно обойти? Это очень нехорошее место. Посмотри, статуи смотрят так печально, словно провожают в последний путь, - девушка кинула взгляд на Лэйна, надеясь, что тот ее поддержит.
Последний путь... - мысленно повторил Лэйн и снова взглянул в печальные лица каменных девушек. - Какие-то старые эльфийские развалины?.. Или древние захоронения?..
Пройдя ещё немного туда-сюда вдоль речушки, поглядывая в туманную даль и подумав, генаси наконец сказал:
- Не самый безопасный путь там впереди, я чувствую, но похоже эта болотистая местность весьма обширна... Однако хорошо подумай, Койрэ, - Лэйн глянул в глаза друида и положил свою ладонь на плечо Зои, - Ладно я, незнакомец, свалившийся на вас невесть откуда. Но готов ли ты рискнуть жизнью своей подруги и бежать куда-то вперёд , сквозь туман и ночь?
Шаман вопросительно поднял бровь, наблюдая за реакцией эльфа.
Feangren #
0
Проснувшись, Фьерн почувствовал себя непривычно сонным и разбитым. Ему и раньше проходилось по нескольку дней проводить на ногах и спать урывками, но это ощущение колдуну не понравилось совсем.
- Что-то здесь тянет силы - сказал он Эвели за ароматным, сытным завтраком, - надо поскорее миновать это место. Не нравится мне это...
Иней, подбежал к ним и боднув уже не маленькой, а весьма себе лобастой головой парочку по ногам, полез к Фьерну в сумку.
Плиты дороги по которой они шли были практически неразличимы среди чахлой, но обильной растительности. Подкрепив силы, Фьерн почувствовал себя бодрее, однако неприятное ощущение никуда не делось.
Rusalochka #
0
Эвели, идущая рядом с Фьерном, подумала об его утренних словах - в этом месте действительно ощущалась явная концентрация каких то сил... Но девушка выглядела бодрой и свежей, и не чувствовала никакого негативного веяния со стороны древних, обтёсанных ветром кладбищенских камней. Когда они зашли на территорию кладбища, раскинувшегося перед ними на многие мили, и туман поглотил дорогу по которой они пришли, эльфийка вспомнила как приходила сюда несколько раз в детстве...
- Существуют древние предания, рассказывающие о таинственном эльфийском сокровище, принадлежащем одному древнему эльфу-волшебнику, которое похоронили вместе с ним, - девушка забавно округлила глаза и сделала вид, что пугает Фьерна. - По ночам он выходит из могил и нападает на людей, которые пытаются похитить его драгоценности!
В общем то шутка была мрачноватой, поскольку на этом кладбище, скорее всего, действовали чары, направленные на всех возможных воров и искателей сокровищ, не эльфийского происхождения. Вероятно именно под действие подобных чар уже и попал Фьерн, а также Зоилит и Лэйн, несколько часов уже путешествовавшие по его территории.
Койрэ рассмеялся.
- Вы не видите, что нет другого пути? В любом случае...
В это же мгновение в нескольких метрах от эльфа что-то хрустнуло и сухая земля пошла трещинами. Это были мертвецы, которые приняли Зоилит и Лэйна за воров и мародеров. Буквально за несколько мгновений из земли поднялись около двух десятков всевозможных мертвецов, полуразложившихся трупов и скелетов. Позади всей нечисти стоял двухметровый крылатый лич, абсолютно голый и сильно сгнивший. В руках он держал массивный посох с кроваво-красным наконечником. Взмахнув посохом, он прочитал неизвестное друиду заклинание, превращая реку в бурлящий поток ядовитой жидкости. Древний каменный мост пошел трещина, приказывая развалиться в любой момент.
- Скорее сюда, - крикнул эльф. - Другой переправы здесь нет, если вы не успеете, то мы никогда не попадем к дому деда Эвели!!
Друид был уверен, что несколько мертвецов были менее опасными противниками нежели кислотная река. правда, уверенность эту немного разрушал тот факт, что на стороне врага выступал древний лич.
Все мысли разом улетучились из головы Зои, когда она в ужасе смотрела на мертвецов, поднимающихся из-под земли. В нос ударил запах разложения и гнили. Плутовка лишь пару раз в своей жизни видела ожившего скелета, да и то одного. Машинально выхватив арбалет, девушка кинулась через мост. Все ее инстинкты кричали о том, что с той стороны будет еще хуже, но ноги словно бежали сами.
Время разговоров прошло. Об это недвусмысленно дало понять полчище нежити, мертвецы, которые с удивительной прыткостью и быстротой повылезали из земли вокруг. Лэйн было схватился за меч, но прикинув шансы, тоже развернулся, и бросился по разваливающемуся мосту на противоположный берег. Эти мерзкие породжения тёмной магии да ещё и во главе с ожившим колдуном были куда действенее каких-либо слов. Другого пути похоже и впрямь не оставалось...
Feangren #
0
Фьерн усмехнулся, правда довольно кривовато. Кладбище ему явно не нравилось. - Радость моя, - негромко сказал колдун - наводка: "древнее эльфийское сокровище", конечно весьма соблазнительна, - он выдержал паузу и с лукавым прищуром посмотрел на Эвели, - но все-таки это слишком расплывчатая рекомендация, и то сокровище, что у меня есть, эльфийское, хоть и не древнее - меня вполне устраивает. - так что в его могилу я ни днем ни ночью лезть не хочу. - он улыьнулся чуть шире
Иней не слишком довольно дернул ухом, не одобряя праздную болтовню парочки. обстановочка и в самом деле не слишком располагала к веселью. колдун не боялся кладбищ, но и не слишком любил их. Не понимал некромантов, проводящих многие часы среди трупов и могильной пыли... конечно он знал несколько эффективных некромантических заклинаний, но как маг холода, он все же был в этом плане немного эстетом.
Мертвецы бросили вперед, Койрэ уже принял боевую стойку, чтобы использовать какие-нибудь чары природы, чтобы уничтожить полчища нежити, но... произошло нечто непредсказуемое. Скелеты и зомби пронеслись мимо друида, направляясь в сторону Зоилит и Лэйна. Казалось, что сам эльф совсем их не волновал, что очень удивило Койрэ.
- Как?... Как я... черт... я? - у друида просто не было слов, но, все же, он решил, что не стоит оставлять генаси и полуэльфийку в беде. Стоило как-нибудь помочь им. Единственное, что обнадеживало эльфа, так это то, что до восхода солнца оставалось не так много времени, а Койрэ знал, что мертвецы не очень хорошо переносят солнечный свет.
Зоилит кинула в приближающихся мертвецов заклинание Цветные брызги, надеясь на время оглушить или ослепить хоть кого-то из них. Она не была уверена, что магия вообще действует на мертвецов. Вроде бы только жрецы знали как на них воздействовать? Оставалось только надеяться, что обычное оружие их калечило почти также, как живых. Вскинув арбалет, плутовка прицелилась и спустила стрелу, надеясь вогнать ее ближайшему ходячему трупу в глаз.
Немного отступив назад, Лэйн извлёк из поясного кармана небольшой кусочек угля, и впопыхах расчертил им свою правую ладонь замысловатыми знаками. Эти знаки, которые едва ли могли понять несведущие, были древними символами, означавшими силу дневного света и солнца. Вложив слова заклинания в начертанные символы, Лэйн вскинул руку. Ладонь шамана полыхнула ослепительным светом, освещая толпу угрюмых зомби, подобравшихся уже опасно близко. Хотя Лэйн и не использовал такой приём раньше, да и вообще не встречался в таком открытом бою с нежитью, однако это должно было, по крайней мере, ослабить её. Продолжая держать поднятую вверх ладонь (заклинание солнечного света ещё держалось некоторое время), другой рукой Лэйн выхватил меч, но едва лишь успевал парировать атаки – ещё незажившее плечо не позволяло делать широкие атакующие взмахи...
Чары Зоилит не возымели никакого эффекта, мертвецы не поддавали воздействию таких эффектов, как оглушение и ослепление. Однако стрела воровки оказалась намного действеннее, тут же снеся с ног одного из трупов. Магия Лэйна тоже возымела должный эффект, яркий свет буквально сжег нескольких трупов за пару мгновений. Однако скелеты и зомби продолжали валить вперед, подбираясь к полуэльфийке и генаси на опасную дистанцию. Один из трупов резко выдохнул облако отравленного дыма прямо в лицо Лэйна, отравляя его какой-то болезнью. Лич, стоящий позади армии мертвых, казалось, не собирался вмешиваться в происходящее, хотя, это могло быть всего лишь иллюзией. Койрэ, тем временем, с помощью своего меча, разрубил нескольких мертвецов, однако, останки их тел еще немного подергивались, подавая признаки нежизни.
Решив больше не тратить силы на магию, тем более, что у генаси это получилось куда эффективнее, Зоилит тут же выхватила следующую стрелу, вкладывая ее в арбалет. Сделав несколько быстрых шагов назад, она спустила стрелу, целясь в ближайшего мертвеца. Краем глаза заметив, что один из трупов выдохнул изо рта какую-то гадость в сторону Лэйна, а даже сраженные мертвецы все еще пытаются шевелиться, девушка поняла, что в ближнем бою лучше с ними не сталкиваться. Быстро оглядев место боя, она в несколько прыжков взобралась на обломок чего-то каменного - то ли пьедестал, то ли лестница, - чтобы оттуда было легче прицелиться, и вновь вскинула заряженный арбалет.
Rusalochka #
0
Пытаясь шутливым тоном разговора немного сбить напряжение, которое вызывала у них прогулка по кладбищу, Эвели и Фьерн шагали по центральной дороге, пролегающей среди множества ветхих надгробий - в этой части кладбища склепов было намного меньше, а территория была весьма холмистой из-за чего было невозможно разглядеть насколько далеко оно раскинулось. К полудню эльфийка и человек с котёнком, уже прошли достаточную часть кладбища, приближаясь к местности, на которой располагались более древние и богатые захоронения, принадлежащие представителям благородных семейств.
Эвели услышала карканье вороны в небе и подняла голову, ловя взглядом чёрные точки, кружащиеся над ними. Вокруг было мрачно, сыро и туманно, совсем не похоже на лето, словно пока они двигались по могильнику, время летело незаметно для них и осень уже вступила в свои права...
Бард тихо напевала песни, отгоняющие неприятные ощущения, страхи и сомнения, и идущего рядом с ней Фьерна словно окутывала невидимая мантия заботы. Обычно шаг колдуна был стремителен, и Эвели приходилось прилагать усилия, чтобы поспевать за ним, но видимо царящая вокруг них атмосфера давящего уныния, действовала на человека, он с самого пробуждения выглядел утомлённым, и эльфийка обогнала любимого на пару шагов. Когда Эвели вошла под сень богато украшенных, заросших мхами и вьюном, гробниц, Фьерн не смог шагнуть следом за ней. Их словно разделила невидимая магическая стена.
- Дьявол морской!.. - сдавленно прошипел Лэйн и инстинктивно отвернул голову от противника, стараясь не вдохнуть ядовитый дым, впрочем получолось не очень. Эта гадость ощутимо ударила по глазам, вызвав противное жжение. Сильно зажмурившись и стараясь сдержать удушливый кашель, Лэйн сделал выпад вперёд, и прорычав от боли в плече, наотмашь рубанул мечом ту бестию, что дыхнула едким дымом. Дальше размахивать клинком в самой гуще, да и в ьаком состоянии было бы неразумно, и генаси сделал несколько быстрых, но не вполне уверенных шагов назад, продолжая откашливаться и продирать глаза.
Немного придя в себя, шаман вновь окинул толпу зомби хмурым взглядом. Живучие оказались твари. Даже после казалось бы смертельных ранений они продолжали лезть.
Эх, скорей бы рассвет... - подумал Лэйн, прикидывая, когда же взойдёт солнце, при этом не отводя взгляда от толпы лезущей нежити, и начал повторять слова заклинания солнечного света, который оказался весьма эффективен против них. Слова ложились на уже использованные символы на ладони (обводить новые не было времени), поэтому губительные для нечисти вспышки света с каждым повтором становились всё слабее. В добавок ко всему сосредоточиться мешал удушливый кашель, который отбил у генаси всякое желание вновь лезть в ближний бой.
Rusalochka #
0
Небо на востоке немного посветлело, неся с собой надежду рассвета и нежных солнечных лучей. Но до этого ещё оставалось время, которое стоило провести в борьбе за жизнь, во всяком случае - для генаси и полуэльфийки.
Что то привлекло внимание лича - то ли молодая девичья плоть и кровь, то ли рыжие волосы эльфийки, а возможно он давно уже подыскивал подходящую жертву. Неожиданно резво для такой груды полуразложившейся плоти, чёрный маг, совершил несколько прыжков - с одного надгробия на другое, и оказался позади Зоилит, которая только что пустила арбалетный болт во врага. Воровка не успела перезарядить оружие, да и вряд ли бы это помогло против такого мощного существа.
Мертвец схватил девушку за горло, не сдавливая, но приподнимая её так, что её тело оказалось в воздухе, затем крепко сжал - так что она ощутила зловоние его мёртвой плоти и острые кости, выпирающие сквозь прогнивший костюм чернокнижника. Держа Зоилит в руках, лич в несколько прыжков отдалился от её спутников, не обращая более на них внимания и исчез среди гробниц.
Койрэ попытался понять, куда направился лич, однако множество мертвецов упорно отвлекали его. Нет, армия мертвых почти не обращала на него внимания, видимо, не видя в нем врага. А вот Лэйну везло намного меньше. Правда, его заклинания убивали трупов, сметая их с места. Под ярким светом скелеты разваливались на кости, а зомби начинали рассыпаться в прах. Наконец, осталось всего три мертвеца, которых убил первый показавшийся луч света.
- Где Зоилит? - спросил Койрэ, крутя головой.
У Зоилит перехватило дыхание, когда лич схватил ее за горло и сжал. Выпирающие кости мертвеца впились в ее тело. Рука плутовки продолжала сжимать арбалет, и девушка попыталась извернуться, ударить лича рукоятью, но его костлявые пальцы только сильнее впивались в горло. Зловоние, идущее от лича, было просто невыносимым. Хотелось скорее оказаться на твердой земле подальше от этого ходячего трупа. По крайней мере тогда она сможет понять, что делать дальше и есть ли вообще шанс спастись.
Лэйн облегчённо вздохнул, когда последний мертвец обратился пеплом в рассветных лучах солнца. Всё закончилось, и теперь нового нападения этой нечисти можно было не бояться, по крайней мере до захода солнца. Лэйн искренне надеялся, что до этого времени он и его спутники успеют покинуть пределы этого старого кладбища. А предводитель мёртвых похоже успел скрыться - генаси под конец боя лишь мельком заметил какие-то активные перемещения с его стороны, но не больше - слишком уж занят был шаман, отбиваясь от валившей на него "рядовой" нежити.
- Зоилит? - недоумённо переспросил Лэйн и обернулся туда, где по его мнению должна была стоять девушка, однако сейчас там никого не оказалось.
- Она стояла вон там, чуть в стороне от меня... - немного растерянно произнёл генаси, и тоже принялся вертеть головой.
Feangren #
0
Кто-то пожалуй мог бы позавидовать реакции Фьерна, только сам он в этот миг думал о скорости своих действий в последнюю очередь. Он действовал. Недосказанное грязное ругательство обернулось мистическими словами, а пальцы сами собой сложили пас Большого Развеивания Чар.
Стену, отделившую колдуна от эльфийки охватило яркое лиловое свечение. Фьерн ждал, когдачары закончат свою работу. однако уже сейчас подозревал, что одним заклинанием справиться со случившейся напастью не получится.
Rusalochka #
0
Реакция Эвели была чуть менее быстрой, чем реакция колдуна, она спокойно могла проходить через магическое поле и неосознанно протянула сквозь него руку, схватив Фьерна за запястье и рванув на себя. Сработало ли заклинание, или же чары не успели до конца сформироваться, но Фьерну удалось проскочить сквозь завесу и они с Эвели полетели на поросшие мхом кладбищенские камни. Эльфийка ойкнула, больно ударившись локтем, ещё не осознав всего произошедшего. Колдун придавил её всем телом к камням, а Иней, испуганно и раздражённо мявкнул из мешка, высунув белоснежную голову.

***
Зоилит не получалось извернуться таким образом, чтобы увидеть куда именно направляется лич. Она могла лишь ощущать зловоние исходящее от его лохмотьев, и стремительное перемещение вперёд. В какой то момент над ними с карканьем пронеслись две вороны, напугавшие девушку, хотя казалось, сейчас уже мало что могло бы её поразить.
Через какое то время, показавшееся Зои вечностью, тёмный маг оказался у входа в большую усыпальницу, он произнёс неизвестное ей заклинание и втащил девушку в темноту склепа.
Койрэ слегка прищурился.
- Вот и славно, я давно хотела поговорить с тобой наедине, Лэйн.., - голос эльфа резко изменился, он стал более грубым, гулким и чарующим. Это была Анастрианна. - Мы с тобой не знакомы, но, поверь, я то, что нужно тебе сейчас.
Земля дрогнула, и тут же прямо перед генаси появился женский силуэт, сотканный из корней, листвы и кладбищенского мха. Силуэт сделал шаг в сторону Лэйна, а затем вновь прозвучал необычный голос.
- Мне нужна твоя помощь, Лэйн... В замен я отплачу тебе всем, чего ты только можешь пожелать... Я тебя заинтересовала?
Зоилит была так напугана, а вонь исходящая от лича столь невыносима, что на какое-то время девушка даже перестала сопротивляться, безвольно повиснув в мертвой хватке нежити. Но когда она поняла, что тот притащил ее в какое-то помещение - судя по всему в усыпальницу или склеп, она вновь сделала отчаянную попытку вырваться или ударить лича рукоятью арбалета. В голове мелькнула мысль, что эта тварь двигалась слишком быстро, чтобы ее спутники могли за ним проследить, так что помощи ждать было неоткуда.
- Отпусти! Слышишь, ты? Поставь меня на землю! - крикнула Зои, и ее голос гулким эхом пронесся по залу.
Лэйн изумлённым и непонимающим взглядом уставился на сплетённую из корней и веток женскую фигуру и на отстранённо стоящего друида, вдруг заговорившего необычным голосом. Помимо всего прочего, слух не раз говорившего с духами и подобными сущностями шамана отчётливо уловил в этом голосе странные и необычные нотки... Чего-то, а вернее сказать, кого-то, чужого и незнакомого.
- Я так понимаю, эти слова принадлежат уже не Койрэ... - собравшись с мыслями наконец сказал Лэйн уверенным голосом и прищурился. - Это безусловно интересно...
Генаси даже не дрогнул, когда эта лесная дева приблизилась к нему. Всего лишь образ, не представляющий никакой опастности - в этом шаман был почти уверен.
- Однако, - продолжил он. - Прежде чем что-то просить или продлагать, назови себя, и ответь - кто же ты... такая?
Feangren #
0
- Ты в порядке? - встревоженно спросил Фьерн, быстро приподнимаясь на локтях, и всматриваясь Эвели в лицо. - рывком поднявшись, он протянул девушке руку, что бы помочь встать.
- Что это было? - фокусы эльфийской некромантии? - брови колдуна сошлись на переносице. Холодные глаза человека скользили по заросшим мхом и обвитым ползучими растениями камням, плитам, колоннам. Когда - то искусная ре